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???, 10? 5, 2022

加州低收入的COVID-19孤儿将获得财政援助

COVID-19的孤儿

作者:伊莎贝尔-阿吉莱拉。CalMatters。 湾城新闻

在加州,有32,000名18岁以下的儿童经历了父母或主要照顾者因COVID-19而死亡。作为回应,该州已拨出1亿美元的信托基金,以便来自低收入家庭的儿童在18岁时能够获得学校、住房或其他费用。

在加州中央谷地的一个小镇上,三兄妹在2021年的两个星期内因COVID-19而失去了他们的父母。他们的死亡使长子一夜之间变成了他十几岁的弟弟妹妹的假父母,并迫使兄弟俩发现没有爸爸妈妈的未来。  

根据受该疾病影响的儿童全球参考小组的研究,在加利福尼亚,有32,000名18岁以下的儿童的父母或主要照顾者死于COVID-19。

研究人员说,这些儿童,即所谓的 "COVID孤儿",不仅可能面临经济困难,而且还可能面临一生的心理健康、教育、关系和情感挑战。

现在,加州已成为第一个为一些COVID孤儿在成年后建立财务安全网的州。该州在最近通过的预算中为儿童的希望、机会、毅力和赋权信托账户基金拨款1亿美元,该基金将为因COVID-19而失去父母或主要照顾者的低收入儿童产生信托基金。 

还将设立长期的寄养青年信托基金。    

这些被称为 "婴儿债券 "的基金将由国家的资金启动,并允许其增长,直到孩子18岁。这时,年轻人可以使用该基金用于住房、教育或其他费用。

"这将使最有需要的人,即因COVID而失去父母或照顾者的人,得到一点额外的帮助,"COVID幸存者促进变革组织的政策主任艾米丽-沃尔顿说,该组织是一个为受COVID-19影响的美国人争取福利的全国性组织。 

"缺少几千美元可能会阻止一个孩子跳槽到下一个地方,在一个他们知道自己可以成功的地方接受教育或找到工作。"

该计划的细节将在今年夏天晚些时候在几项预先法案中的一项中提出,这些法案为国家预算增加了细节。倡导者说,资格可能将与加州医疗保险的注册情况挂钩,加州医疗保险系统是为低收入的加州人提供的。预计存入的金额将反映出孩子的年龄和离该人18岁还有多长时间。

在中央谷地的农业镇Coalinga,Martín、Angel和Miranda Basulto在他们的父母于2021年1月去世后感到失落。

他的父亲马丁-巴苏尔托是一名卡车司机,他认为自己在工作中接触到了COVID-19。他的母亲罗莎-加西亚-科尔特斯(Rosa Garcia Cortez)在当地一家酒店担任接待员,在照顾他的父亲后生病了。44岁的巴苏尔托和46岁的加西亚-科尔特斯被送往当地医院,在几周内两人都已死亡。

一夜之间,现年27岁的马丁负责照顾他的家人。他从弗雷斯诺回到家里,承担起支付抵押贷款和确保他的妹妹米兰达按时上高中的责任。

"起初,我并不关心学校。米兰达说:"我当时非常生气,她现在17岁,即将开始她的高年级。"我们都有一天会死,所以生活中的努力有什么意义?

但后来有人问他,他是否想在没有充分发挥其潜力的情况下死去。

"这影响了我,因为我知道我的父母想在他们的生活中做很多他们无法做到的事情,"她说。"所以,我想充分发挥我的潜力,活出我的人生。"

她现在在荣誉榜上,期待着上大学,这是她父亲对她的一个梦想。

马丁说,婴儿债券对他的家庭至关重要。他记得他的父母帮助他购物,或者在他刚搬进来时无法支付自己的电话费时出面帮忙。

现在轮到你了。

"马丁说:"最小的金额也能发挥很大的作用。"我希望她为上大学做好准备,我会尽我所能帮助她,所以非常感谢任何其他可以提供的帮助。

在加州的COVID孤儿中,拉丁裔儿童占大多数,即66%。他们中的许多人是基本工人的儿子和女儿,他们在大流行病之前就已经面临经济不稳定。

全国范围内,非白人儿童失去父母或照顾者的比例是白人同龄人的四倍,根据COVID合作组织12月发布的一份题为 "隐痛,因COVID-19而失去父母或照顾者的儿童以及国家可以做什么来帮助 "的报告。 

据受COVID-19影响的儿童全球咨商小组报告,截至2022年3月,全国有25万名儿童因父母至少一方或主要照顾者的死亡而成为孤儿。   

因COVID-19而失去主要照顾者的儿童有独特的需求,悼念太阳儿童基金会的执行主任Marlo Cales说,这是一个位于苹果谷的支持组织,为那些因被遗弃、监禁或其他分离而悲伤地失去亲人的年轻人及其家庭提供支持。 

卡莱斯说,对于COVID-19的幸存者来说,悲伤加剧了,因为许多人无法与其他人见面或哀悼他们的损失。他强调说,正在进行的大流行病正在延长悲痛的时间。

"她说:"他们真的感到更加孤独和孤立。"他们不仅失去了自己的人,而且似乎还在苦苦挣扎,因为这种大流行病,他们无法联系或找到服务来满足他们对损失和悲伤的特殊需求。

加利福尼亚州新的COVID孤儿计划是一个更广泛的、长期的努力的一部分,为所有有资格享受Medi-Cal的低收入儿童提供信托基金,无论COVID对其家庭的影响如何,Grace and Child的主席和CEO Shamika Gaskins说。加利福尼亚州的贫困问题,该组织主张获得这笔钱。

"加斯金斯说:"这确实是我们长期愿景的一部分,即通过缩小种族财富差距和为我们最脆弱的儿童提供机会来结束加州的儿童贫困。

特拉华州、华盛顿州、康涅狄格州、华盛顿特区、纽约州和爱荷华州正在考虑或已经为低收入儿童建立了自己的信托基金方案。大多数方案或建议的资格与这些州的医疗补助方案的资格相联系。

康涅狄格州和华盛顿特区去年批准了婴儿奖励计划。康涅狄格州的方案从2023年7月开始,包括每个孩子高达3200美元的存款。DC计划从2021年10月出生的婴儿开始,只要家庭的收入符合条件,资金从500美元开始,加上每年的存款。

 加州的新方案是全国第一个为COVID孤儿和长期寄养青少年提供信托基金的方案。COVID幸存者促进变革组织的沃尔顿说,该组织正在与少数几个州合作,考虑为因COVID-19而失去父母或照顾者的儿童设立类似的奖学金或信托基金。

作为马林县的一名教师,凯特-麦克劳克林认为她的女儿伊拉不符合信托基金的条件,但她相信,如果她的女儿将来需要这种支持,她将能够获得这种支持。她的丈夫Jason McLaughlin去年死于大流行病病毒,当时他们的女儿才三岁。他当时48岁。

"他在谈到被COVID-19杀害的人时说:"我们的人不仅仅是一个数字。"我想让人们知道,杰森-麦克劳克林是一个伟大的人,一个了不起的父亲,他在这个星球上,他的生命很重要。"

作为肾脏移植的幸存者,杰森的免疫力低下。

大流行病开始时,一家人挤在一起。凯特认为杰森是在一次快速跑到杂货店或家政公司时暴露的。他在家里病了10天,然后被送进医院。凯特和艾拉的检测结果也呈阳性,但只有凯特有症状。

2021年情人节前后,杰森的功能性肾脏开始衰竭。他被送去做透析,但没几天就死了。

"我能够在他的最后时刻陪伴他,"凯特说。"对我们来说,最大的挑战是适应我们生活中的巨大损失。"

当杰森的家乡波士顿凯尔特人队最近在季后赛中对阵勇士队时,凯特感到一阵阵的愤怒。她期待着与她的女儿一起观看比赛。

"她会喜欢它。我应该在这里看这场比赛,和她一起看,"凯特强调。"处理那些不断提醒她离开的事情是很可怕的。"

10月份发表在医学杂志《儿科》上的一项研究发现,孤儿是大流行病造成的次要悲剧。研究人员说,儿童的生活因失去父母或照顾者而永远改变,解决这个问题应该是一个优先事项。它被认为是一种不良的童年经历,与心理健康问题、低自尊、自杀和日后的其他问题有关。

加州信托基金始于伯克利的民主党参议员南希-斯金纳(Nancy Skinner)提出的一项法案,该法案正在议会中进行审议。5月,斯金纳撤回了该法案,因为对COVID孤儿的资助将被纳入预算提案。

"在加州拥有巨大财富的时候,我们可以确保那些遭受不合情理损失的儿童可以得到安慰,因为他们知道在他们不再有父母可以依靠的时候,他们会得到一点帮助,"斯金纳说。

在贝克斯菲尔德,希拉里-波特密切关注信托基金方案的进展。她是倡导该方案的家长幸存者之一。

2020年3月,希拉里、她的丈夫劳埃德-波特和女儿麦克莱莫正在收拾他们在纽约市的家,准备返回加利福尼亚。  

后来,作为演员的劳埃德患上了COVID-19。六个星期后,他死了。

"他真的打了一场漂亮的仗。希拉里解释说:"不知何故,他挺过来了。"我正在为他计划康复,突然间他就走了。"

希拉里和她的女儿坚持走下去,并按家庭计划返回。  

劳埃德在贝克斯菲尔德长大,希拉里在萨利纳斯长大。这对夫妇在弗雷斯诺州立大学认识,当时他们是非洲裔学生组织的官员。

他的妻子说,劳埃德是那种会在没有意识到天气有多冷的情况下脱下自己的运动衫给一个到达旧金山的年轻人穿的人。

"因为我的丈夫在2020年5月去世,我们不能举行葬礼,不能见朋友或家人。她强调说:"我们就像在一个泡沫中。"这又增加了一层创伤或悲痛。"

她正在寻求信托基金以帮助儿童获得心理健康支持和上大学。

"孩子们,当他们成为成年人时,现在可以有更多的梦想,"希拉里说。"这可能会改变他们18岁时的目标轨迹。

找到原始的故事,给 点击这里。

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