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jueves, abril 25, 2024
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Expansión de Medi-Cal: el “salvavidas” de los más necesitados en California

*A partir de enero de 2024, personas indocumentadas podrán acceder a servicios de Medi-Cal completos

Por Pamela Cruz y Manuel Ortiz. Península 360 Press.

Erica Morrison, madre de dos niños en Bakersfield, California, conoce bien la importancia de Medi-Cal, pues este le ha ayudado a cubrir las necesidades médicas de sus hijos, uno cuya fórmula alimenticia le costaba 500 dólares al mes, y uno más con necesidades especiales que requiere atención especializada, la cual sería imposible cubrir pagándolo ella misma.

“No tendría cobertura médica si no fuera por Medi-Cal. También tengo un hijo que tiene necesidades especiales y tiene muchos médicos que también reciben Medi-Cal. Si no fuera por ellos, él no podría obtener los medicamentos o los servicios que necesitamos y, en última instancia, no podría pagarlos por mi cuenta con mis ingresos, sin Medi-Cal él no sobreviviría”, señaló Morrison en entrevista con Península 360 Press.

Expansión de Medi-Cal: el “salvavidas” de los más necesitados en California
A Erica Morrison, madre de dos niños en Bakersfield, California, Medi-Cal, le ha ayudado a cubrir las necesidades médicas de sus hijos, uno de ellos con necesidades especiales que requiere atención especializada, la cual sería imposible cubrir pagándolo ella misma.

Morrison, quien alguna vez estuvo presa y hoy es mentora especialista en la organización Garden Pathways, en Bakersfield, reconoció que poder contar con Medi-Cal al salir de prisión es muy importante, sobre todo cuando tienes a alguien que te espera.

“Muchas veces somos liberados con medicamentos. Las personas son liberadas con necesidades médicas que estaban recibiendo mientras estaban encarceladas y no reciben el mismo tratamiento cuando son liberados. Son como si simplemente los arrojaran a la naturaleza y dijeran: sigue tu camino. Entonces, con Medi-Cal pueden continuar con la cobertura y continuar con el tratamiento o cualquier necesidad médica que tenga”, subrayó.

Para Sandy Close, directora ejecutiva de Ethnic Media Services, organización que realizó una conferencia de prensa de especialistas de Medi-Cal con medios del condado de Kern y de otros, enterarse de que el programa estrella de salud en el estado dorado se ampliará a partir del 1 de enero de 2024 a personas indocumentadas a partir de los 24 años, son grandiosas noticias.

“¿Qué está pasando con Medi-Cal? Hemos realizado un esfuerzo muy riguroso para determinar la elegibilidad de los beneficiarios médicos, pero eso no debería impedirnos mirar hacia 2024 y recibir noticias muy interesantes sobre la expansión de Medi-Cal y el sorprendente papel que California está desempeñando en el país, al desarrollar una nueva forma de brindar atención médica a las comunidades a través de la expansión de los servicios médicos”, señaló.

Pero, ¿Qué es Medi-Cal?

MediCal es la versión Californiana del programa federal Medicaid. MediCal ofrece cobertura de salud sin costo, o de bajo costo, a las personas consideradas elegibles que viven en California.

Y, a partir de 2024, el estatus migratorio no será un impedimento para poder acceder al programa que, desde mayo de 2022, brinda sus servicios a personas indocumentadas mayores de 49 años debajo de ciertos umbrales de ingresos.

En esta ocasión, la elegibilidad dependerá de: ser residente en California, tener entre 26 y 49 años de edad, y reunir los requisitos de elegibilidad para sus ingresos y grupo familiar.

Los Servicios son de Medi-Cal son gratuitos, y su sistema completo cubre visitas al médico, medicamentos recetados, vacunas, servicios de salud mental, tratamiento por uso de sustancias, cuidado de la vista/anteojos, cuidados dentales, audífonos, transporte, servicios de apoyo en el hogar, cuidados a largo plazo, servicios de emergencia, y consultas con especialistas, entre otros.

Cabe destacar que el gobierno de Estados Unidos no considera obtener beneficios de cuidado de salud, alimentos y vivienda como parte de la regulación de carga pública, por lo que aquellos que están en proceso o consideran algún día regular su estatus migratorio, no corren peligro y pueden solicitar Medi-Cal sin miedo.

Además, si usted ya cuenta con Medi-Cal limitado, no necesita llenar una nueva solicitud para Medi-Cal completo, pues se le inscribirá automáticamente a este el 1 de enero de 2024. Sin embargo, es posible que reciba un paquete de renovación de Medi-Cal por correo. Complételo y devuélvalo lo más rápido posible o podría perder su Medi-Cal.

Reyna Olaguez, quien es parte de la organización Building Healthy Communities Kern, señaló a Península 360 Press que la importancia de tener y dar a conocer este tipo de información es crucial, pues muchos no confían en poder obtener, sin ser una carga pública, la cobertura completa de Medi-Cal.

Reyna Olaguez, de la organización Building Healthy Communities Kern, señaló la importancia de tener y dar a conocer este tipo de información, pues muchos no confían en poder obtener, la cobertura completa de Medi-Cal.

“Es muy importante que la población indocumentada de todo el estado de California se dé cuenta que ha sido expandido Medi-Cal; ahora es una nueva expansión que va a otorgar beneficios a personas indocumentadas entre las edades de 26 a 49 años de edad si los ingresos de la persona lo permiten”, comentó.

Y si bien es cierto que muchos no podrán acceder a Medi-Cal porque el ingreso del hogar es mayor, dijo, organizaciones como a la que pertenece, ya trabajan en que el tope de ingresos se eleve y permita que cada vez más personas puedan acceder al programa estatal.

“Hay una lucha, las cosas no nada más pasan porque sí, pasan porque la gente alza su voz, y empezamos a alzar la voz de las comunidades que a veces no tienen acceso a seguro médico y nos dimos cuenta que una de esas poblaciones es nuestra comunidad indocumentada”, señaló.

Y es que, en el condado de Kern, precisó, 53 por ciento de las personas que trabajan en el campo son indocumentados, “así que es muy importante que estas personas que hacen un trabajo tan fuerte y tan importante en nuestra comunidad, tengan acceso al seguro médico”.

Olaguez hizo un llamado a hablar con todos aquellos familiares que sean candidatos a Medi-Cal, como papás, abuelitos, hermano o hijos, y ayudarlos a que se registren, “porque es muy importante tener acceso a seguro médico y enfocarnos en la prevención y no cuando ya sea muy tarde”.

Recordó que organizaciones como Building Healthy Communities Kern, estarán, a partir de enero de 2024, recorriendo diversas comunidades en el condado, ayudando a registrar a las personas que lo deseen a Medi-Cal, además de responder dudas que puedan tener de acceder al programa.

Dee Slade y Trista Carter, presidenta ejecutiva y vicepresidenta de African-American Network of Kern, respectivamente, coincidieron en que Medi-Cal se ha convertido en uno de los programas más importantes para la comunidad afrodescendiente, no solo para los nacidos en Estados Unidos, sino también los inmigrantes “la otra cultura negra”.

Trista Carter (izquierda) y Dee Slade (derecha), vicepresidenta ejecutiva y presidenta de African-American Network of Kern, respectivamente, coincidieron en que Medi-Cal se ha convertido en uno de los programas más importantes para la comunidad afrodescendiente.

“(Medi-Cal) Es muy importante porque muchas comunidades afroamericanas todavía necesitan el apoyo y la atención de Medi-Cal y lo que ofrece. Pero la información y la educación para eso no son tan accesibles, y por eso es importante que tengamos esos mensajeros confiables que puedan dar y transmitir esa información también. De esa manera ellos también podrán recibir la atención que necesitan”, señaló Trista Carter.

Para Dee Slade, “muchos indocumentados, aunque conocen la información, temen represalias si dan demasiada información, porque en el pasado, es posible que hayan escuchado o experimentado problemas para completar un formulario y recibir asistencia médica, y luego quizás hayan tenido una mala experiencia por el idioma”. 

Subrayó que otra barrera es el idioma, pues aquellos que también pertenecen a la cultura negra pueden hablar español u otro idioma, no solo inglés. “Por eso estoy muy emocionada de ver que esto ahora se está ampliando para ser más inclusivos. Pero, nuevamente, los mensajes confiables deben identificarse de alguna manera con aquellos grupos que no confían”.

La expansión de Medi-Cal, dijo, permitirá que los más vulnerables “recibirán la ayuda que necesitan”. 

“Estoy entusiasmada porque estamos incluyendo la salud mental, que en este momento es una prioridad en la agenda, pero también recibirán atención prenatal. Y ojalá no perdamos tantas madres de cultura afroamericana o de cultura negra, esos inmigrantes que han inmigrado aquí”.

A ello, sumó la importancia de que ahora no importe el estatus migratorio, pues también podrán ser candidatos a Medi-Cal ex jóvenes de crianza y ex encarcelados que buscan rehabilitación por abuso de sustancias.

“Eso no es específico demográfico o étnico, y muchas veces tampoco es específico de edad y hay muchas personas en diferentes espectros de etnia racial. Es importante que todas las personas reciban la atención y el apoyo necesarios para vivir una vida viable, sana y segura. Tenemos gente afroamericana, de ascendencia negra, afrodescendientes u otros caribeños, y también vienen aquí en busca de apoyo y contribuyen a la sociedad para reintegrarse a ella”, explicó Dee Slade a Península 360 Press.

Juan Ávila, es gerente de operaciones de Garden Pathways, una organización de mentoría que trabaja con personas que han estado involucrados en el sistema judicial (ex encarcelados), así como con aquellas de alto riesgo de violencia o que han pasado por mucho trauma en su vida, y a base de mentorías se les ayuda a encontrar empleo, involucrarse en la educación, y a lograr sus metas, con la finalidad de que tengan una mejor calidad de vida.

Juan Ávila, gerente de operaciones de Garden Pathways, organización de mentoría que trabaja con personas que han estado involucrados en el sistema judicial.

En 2016, Garden Pathways no consideraba necesario trabajar a base de Medi-Cal, sin embargo, luego de recibir a una persona que había salido de la cárcel y tenía una oportunidad muy buena de recibir un empleo que le iba a dar un buen salario, al hacérsele el examen físico, el doctor le dijo que no lo iba a poder dejar trabajar porque tenía una condición de salud grave, y que si hubiera tenido Medi-Cal habría podido recibir el tratamiento. Fue ahí, cuando la organización decidió ayudar a las personas a recibir acceso a la salud y tener acceso a Medi-Cal.

“Ahora con la expansión (de Medi-Cal), que nos va a dar la oportunidad de entrar a las cárceles y prisiones, y comenzar el proceso de las aplicaciones, va a ser mucho más rápido, Cuando las personas salgan ya tengan Medi-Cal activado y puedan lograr ir al doctor a recibir sus tratamientos, recibir consejería, salud mental o sus medicamentos, si es que es necesario”, subrayó.

Ávila explicó que el condado de Kern tiene una gran población de inmigrantes y personas que trabajan en la agricultura, “así que para que ellos puedan hacer su trabajo y darle de comer al mundo tienen que estar saludables también, para que además puedan ayudar a sus propios hijos y familias. Con la expansión para las personas indocumentadas de 26 a 49 años es un buen beneficio, porque es la siguiente generación que seguía a la que ya tenía Medi-Cal, pero ahora completa, y pueden recibir servicios de visión, dentales y también su salud mental, además de física”.

Destacó además que, para organizaciones como Garden Pathways, Medi-Cal proveerá fondos que pueden ayudar a continuar con sus servicios y no preocuparse de que no habrá recursos en el futuro y continuar trabajando con comunidades que, “muchas de las veces son olvidados y siguen viviendo en los márgenes, y con esta estas expansiones ahora podremos ir a trabajar con ellos”.

Durante la conferencia de prensa, Bill Wise, del Departamento de Servicios Humanos del condado de Kern, hizo un llamado urgente a aquellos que no han renovado Medi-Cal en los últimos tres años, pues podrían perder su cobertura.

Bill Wise, del Departamento de Servicios Humanos del condado de Kern, hizo un llamado urgente a aquellos que no han renovado Medi-Cal en los últimos tres años, pues podrían perder su cobertura.

Si bien la renovación de Medi-Cal comenzó entre marzo y abril de este año, muchos aún no realizan los tramites necesarios para poder mantener su cobertura, dijo. Hasta el pasado septiembre, el condado de Kern recibió 33 mil 571 renovaciones, pero se espera que continúen llegando, refirió Wise.

Medi-Cal también ha sido y es crucial para los adultos mayores. Barbara Carter García, una ex bibliotecaria de 63 años, quien reside en Bakersfield desde hace un año, refirió a Península 360 Press que, con la edad, es cada vez más importante contar con cobertura médica, pues los padecimientos son una constante.

Barbara Carter García, de 63 años, quien reside en Bakersfield desde hace un año, refirió a Península 360 Press que, con la edad, es cada vez más importante contar con cobertura médica, pues los padecimientos son una constante.

“A mi edad tendemos a tener muchos más problemas de salud a medida que envejecemos. Tengo una adherencia pleural en el pulmón derecho que no fue manejada correctamente, y desde que estoy en Medi-Cal en realidad se está curando sola con medicamentos que me dieron rápidamente. Inmediatamente después de inscribirme, me concertaron una cita de inmediato. Ya también tengo mis lentes, con los que puedo ver muy bien ahora, lo que me ayuda a leer, lo cual me encanta leer”, contó Barbara.

Esta ávida lectora, señaló que no imagina su vida sin Medi-Cal. 

“No podría, porque tendría miedo de hacerlo. ¿Crees que sabiendo que mi salud era esa calavera a la hora de trabajar? Ahora sé que soy una mujer sana, me estoy volviendo más saludable. Siento que puedo cuidar de mí correctamente y con mucho cuidado”.

Para conocer más sobre la expansión del programa de salud Medi-Cal, así como de los requisitos, y cómo renovar, por favor da clic aquí

 

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