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Wednesday, February 1, 2023

Facebook causó problemas de salud mental en estudiantes desde el principio: estudio

Facebook

Hay una epidemia de problemas de salud mental en EE. UU., y la investigación en ciencias sociales encuentra cada vez más una conexión entre las redes sociales y la mala salud mental. De acuerdo con un study, el uso de Facebook en una universidad aumentó los síntomas de mala salud mental, especialmente la depresión. 

El documento señala que, entre los estudiantes que se preveía que eran más propensos a padecer enfermedades mentales, la introducción de Facebook provocó un mayor uso de los servicios de salud mental, mientras que el uso de esa red social, entre otras similares, los estudiantes eran más propensos a informar de que experimentaban un deterioro del rendimiento académico como consecuencia de una mala salud mental. 

Otros datos sobre los mecanismos sugieren que los resultados se deben a que Facebook fomenta las comparaciones sociales desfavorables.

El análisis también determino que, por ejemplo, las personas a las que se les asignó aleatoriamente dejar las redes sociales informaron que se sentían menos deprimidas y ansiosas después de una semana, en comparación con aquellas que siguieran usándolas con normalidad.

Así, el estudio determinó que Facebook ha estado causando una peor salud mental en los estudiantes universitarios desde que inició su uso entre un pequeño grupo de colegios y universidades de élite.

Este análisis se realizó de 2004 a 2006, el período en que Facebook se expandió de estar disponible solo para los estudiantes de Harvard a implementarse en un número cada vez mayor de colegios y universidades. Se recopilaron encuestas nacionales sobre la salud mental de los estudiantes universitarios a lo largo de este tiempo, lo que podría estar relacionado con las fechas en que se introdujo Facebook en cada campus.

Los hallazgos clave, que se confirmaron después de verificar múltiples suposiciones, son que después de que se introdujo Facebook en un campus, más estudiantes en ese campus informaron tener depresión y trastornos de ansiedad. En particular, era más probable que dijeran que se sentían desesperanzados, agotados y «severamente deprimidos». 

Cuando se introdujo Facebook en un campus, más estudiantes también informaron que los problemas de salud mental afectaban sus estudios. Además, el efecto fue más fuerte entre los estudiantes que ya eran más susceptibles a las enfermedades mentales. En otras palabras, Facebook hizo que los estudiantes universitarios que ya estaban predispuestos a la depresión o la ansiedad tuvieran más probabilidades de experimentar problemas de salud mental.

El psicólogo Jonathan Haidt, sugiere que Facebook comenzó a causar más problemas después de tres cambios en el sitio: la introducción del feed ?una cronología de publicaciones que se actualiza constantemente? en 2006, la adición del botón «Me gusta» en 2009 y, posteriormente, el uso de algoritmos internos para mostrar contenido que se predijo que impulsaría el compromiso. 

Sin embargo, la nueva investigación muestra que eso no era cierto: Facebook estaba causando una peor salud mental desde el principio, antes de que se implementaran dichas funciones.

Si Facebook tuvo un efecto negativo en la salud mental de los estudiantes universitarios desde el principio, esto sugiere que no son solo los trolls, los propagandistas y una nueva generación de actores malos o cínicos en el sitio los que lo causaron. Los autores del nuevo trabajo de investigación sugieren que este culpable más profundo es algo mucho más antiguo y más común en nuestra cultura: la comparación social.

Y es que, las redes sociales les permiten ver gran parte de la vida de sus compañeros con detalles íntimos, lo que puede aumentar las oportunidades de comparar su propia vida con la de ellos. Con tantas personas con las que compararse y mucho más tiempo dedicado a observar estas comparaciones, es posible que los estudiantes universitarios hayan comenzado naturalmente a sentirse deficientes. 

With information from Alexander Danvers para Psychology Today.

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Pamela Cruz
Pamela Cruz
Editor-in-Chief of Peninsula 360 Press. A communicologist by profession, but a journalist and writer by conviction, with more than 10 years of media experience. Specialized in medical and scientific journalism at Harvard and winner of the International Visitors Leadership Program scholarship from the U.S. government.

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