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lunes, diciembre 5, 2022

Call of Duty desata guerra por el mercado de videojuegos en medio de polémicas

Luego de que en enero de este año Microsoft anunciara un acuerdo para comprar a la compañía Activision-Blizzard, responsable de la creación de una de las franquicias de videojuegos más famosas, Call of Duty, una guerra legal en torno a prácticas monopólicas ha retrasado una de las adquisiciones más importantes para el gigante de software y tecnología de Silicon Valley.

A ello se suma que acusaciones por acoso sexual y discriminación laboral han deteriorado la imagen y valor en el mercado de Activision-Blizzard, razones por las cuales, señalan expertos, la dueña del también famoso videojuego World of Warcraft se puso a la venta.

Si bien Microsoft acordó la adquisición de Activisión-Blizzard por cerca de 69 mil millones de dólares, esta última ha pasado por momentos difíciles, luego de que el Departamento de Igualdad en el Empleo y la Vivienda de California presentará una demanda por acoso sexual.

Activision-Blizzard finalmente logró un acuerdo por 18 millones de dólares con la Comisión de Igualdad de Oportunidades en el Empleo ‒EEOC‒ de Estados Unidos, para compensar el daño hecho a varias mujeres víctimas de un ambiente laboral tóxico, acoso laboral, sexual y discriminación salarial.

Aunado al acuerdo económico, se determinó que empleados y supervisores de Activision Blizzard deben tomar capacitaciones sobre acoso y discriminación, así como ampliar los recursos disponibles para el cuidado de la salud mental y contratar a una experta en el combate a la discriminación y la supervisión periódica de políticas internas, acciones que por lo menos permanecerán hasta 2025.

Pero, ¿qué pasa con Microsoft?

Si la Comisión de Bolsa y Valores de EE. UU. acepta la compra de Activision-Blizzard por parte de Microsoft, la creadora de la famosa consola de videojuegos Xbox pasaría a ser dueña de las propiedades intelectuales de la firma desarrolladora de uno de los juegos de disparos preferidos de occidente conocido como el «Llamado del deber». 

Sobre el futuro del videojuego en Play Station, Microsoft se apresuró a asegurar que tenían planeado que la franquicia permaneciera en ambas plataformas y estaba dispuesto a negociar con Sony. Sin embargo, Jim Ryan, CEO de Play Station, declaró para GamesIndustry.biz que la oferta de Microsoft «era inadecuada en varios niveles».

A pesar de las declaraciones del director de Xbox, Phil Spencer, de que la serie de Call of Duty estará disponible en la consola de Sony por tres años más sin restricciones, instituciones alrededor del mundo están preocupadas porque la adquisición representaría un intento de monopolio en el mercado de los videojuegos. 

Es por esto que la Autoridad de Competencia y Mercados de Reino Unido señaló que la compra de Activision-Blizzard puede afectar la competencia en el mercado de la región, y a menos de que Microsoft muestre medidas para atender las preocupaciones de la competencia en el mercado, se iniciará una segunda investigación al respecto.

Y es que, la franquicia de Activision-Blizzard es enorme y puede ser la diferencia entre comprar una consola Xbox o un Playstation, por lo que es casi seguro que Sony va a pelear en todos los países posibles para obtener una tajada más grande de esta franquicia, que ha estado generando títulos por casi veinte años. 

¿Qué significa esto para el consumidor? 

En realidad, muy poco a corto plazo, ya que los usuarios podrán seguir jugando esta franquicia en cualquier consola y lo que se está discutiendo son los términos a largo plazo. 

Call of Duty desata guerra por el mercado de videojuegos en medio de polémicas

Hans Leguízamo. Coordinador de audio y video de Península 360 Press. Sociólogo e investigador especializado en entretenimiento electrónico, videojuegos y derechos del consumidor.

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