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lunes, mayo 20, 2024
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AAPI de Indiana temen ser blanco de ataques 6 meses después del ataque con cuchillo a un estudiante chino-estadounidense

Por Rong Xiaoqing. Ethnic Media Services.

Los estadounidenses AAPI de Indiana dicen que un ataque contra un estudiante chino en Bloomington a principios de este año creó un sentimiento de solidaridad más fuerte dentro de la comunidad.

Las AAPI de Indiana temen ser blanco de ataques 6 meses después del ataque con cuchillo a un estudiante chino-estadounidense
Arriba: Michelle Waugh-Dahl y la copresidenta de la NAPAWF Melissa Borja delante de la casa de Waugh-Dahl en Franklin, Indiana. (Crédito: Rong Xiaoqing)

Anne Watkins dice que el apuñalamiento del 11 de enero de un estudiante chino-estadounidense de 18 años supuestamente por parte de Billie Davis, de 56 años, que es blanca, cambió fundamentalmente su percepción de la ciudad que llama hogar.  

“Cuando sucedió en Bloomington, pensé: están un paso más cerca”, dice Watkins, un estadounidense taiwanés y recién graduado de la cercana Universidad de Indiana. Watkins trabaja actualmente como subgerente en un Starbucks en el campus universitario de Bloomington.

Pero para Katherin Chi, china-estadounidense nacida en Indiana y exalumna de IU, el ataque no fue una sorpresa. Chi, miembro activo del capítulo de Indiana del Foro Nacional de Mujeres Americanas de Asia y el Pacífico (NAPAWF), fue testigo del aumento del odio contra los asiáticos en todo el país y advirtió a los funcionarios y residentes de Bloomington sobre el peligro inminente.

“Ese era nuestro mayor temor”, señala Chi, recordando el ataque no provocado en una parada de autobús local.

Davis supuestamente dijo a los investigadores que apuñaló a la víctima porque era china, diciendo que “sería una persona menos para hacer estallar nuestro país”, según la declaración jurada de la policía. La víctima sobrevivió al ataque. Su familia ha pedido que permanezca en el anonimato por temor a su seguridad.

Un gran jurado federal decidió en abril acusar a Davis de un cargo de delito de odio. La víctima y su familia no han hablado públicamente sobre el incidente y rechazaron solicitudes de entrevista para este artículo. El hijo de Davis, por su parte, dijo a los medios locales que su madre tiene una enfermedad mental.

Billie Davis (izq.), presunta agresora en el apuñalamiento el 11 de enero de un estudiante chino-americano en la Universidad de Indiana en Bloomington.

El silencio que siguió en torno al caso preocupó a Watkins. “Sentí que era un tema candente en Bloomington durante dos o tres días, y después simplemente desapareció”. 

Sin embargo, para los miembros de la creciente comunidad API de Indiana, sigue habiendo ansiedad y miedo persistentes. Para algunos, el ataque fue una llamada de atención que llevaba mucho tiempo gestándose.

‘Ese podría haber sido yo’

“Pensé que era blanca antes de los 30”, dice Michelle Waugh-Dahl, una adoptada coreana que creció en Franklin, una hora al norte de Bloomington. No fue hasta 2016 y la elección de Donald Trump que Waugh-Dahl comenzó a tener dudas sobre su propia identidad y sobre cuestiones más amplias de raza y equidad.

Comenzó a distribuir comida fuera de su casa, luego se unió a las protestas de Black Lives Matter y pintó lemas en apoyo del movimiento en su patio delantero. Los amigos estaban confundidos, algunos comenzaron a rechazarla. Pero para Waugh-Dahl, el ataque le dejó una lección inquietante: “Ese podría haber sido yo en el autobús”.

La comunidad API de Indiana casi ha duplicado su tamaño desde 2010 a más de 191 mil, lo que representa el 2.8 por ciento de la población general del estado. Y aunque hay alrededor de 150 organizaciones que prestan servicios API en todo el estado, según un estudio de Asian American Alliance Inc., que se centra en potenciar el liderazgo empresarial y cívico asiático-estadounidense, la mayoría se ha centrado principalmente en la promoción cultural y los servicios sociales. Luego vino NAPAWF Indiana.

Fundado en 2020, el grupo defiende a las mujeres API y es un feroz promotor de cuestiones de justicia social. Su llegada a Bloomington no podría haber llegado en un momento más crítico, ya que los ataques dirigidos a estadounidenses de origen asiático ese mismo año aumentaron hasta en un 145 por ciento en ciudades de todo el país, según datos del Centro para el Estudio del Odio y el Extremismo de California. Universidad Estatal, San Bernardino.

Si bien los datos sobre Indiana no identifican una raza o etnia específica, el Departamento de Justicia de EE. UU. encontró 87 incidentes de ataques motivados por “raza, etnia o ascendencia” en 2021, el doble que dos años antes.

Miembros de NAPAWF Indiana, que aboga en nombre de las mujeres API del estado. (Cortesía de NAPAWF Indiana)

Mientras tanto, los estadounidenses de origen asiático en el estado dicen que la atmósfera se ha vuelto notablemente más hostil, citando una serie de incidentes, incluido el tiroteo masivo de 2021 que mató a ocho personas, incluidos cuatro empleados sij en una instalación de FedEx en Indianápolis, donde la mayoría de los empleados son sij. Este año, el rector de la Universidad Purdue del Noroeste, Thomas Keon, fue captado en una grabación burlándose de los idiomas asiáticos durante un discurso de graduación.

Incluso en el Bloomington, más liberal, los residentes de API dicen que han visto un número creciente de vehículos ondeando la bandera confederada, mientras que un enfrentamiento en 2019 entre grupos activistas y nacionalistas blancos en un mercado de agricultores de la zona acaparó los titulares nacionales.

Para la copresidenta de NAPAWF, Melissa Borja, en el momento del apuñalamiento en enero, “ya ​​estábamos agotados, no es sostenible reaccionar continuamente. Tenemos que establecer conexiones con otras personas de la AAPI en Indiana antes de que ocurra un evento”.

Pero Borja y otros miembros de NAPAWF señalan que ni siquiera está claro dónde están los asiático-americanos en Indiana. “Necesitamos crear espacios de manera proactiva para establecer redes, organizarnos y generar solidaridad”.

Pasado como predicado

Ese sentido de solidaridad fue evidente durante una manifestación en Indiana luego de un tiroteo en 2021 que mató a siete mujeres, seis de ellas asiático-estadounidenses, en Atlanta. Rupal Thanawala, presidenta del grupo de defensa Asian American Alliance, dice que esperaba que tal vez dos docenas de personas se presentaran ese día. En cambio, asistieron más de 200 personas, lo que la convirtió en la protesta de este tipo más grande de residentes asiático-estadounidenses en el estado.

“Organizaciones chinas, coreanas, indias, birmanas, todas nos unimos”, recuerda Thanawala.

Ese mismo mes, NAPAWF Indiana entregó una petición firmada por más de 2.700 personas y 49 organizaciones locales al gobernador republicano Eric Holcomb pidiéndole que abordara la violencia contra los asiáticos.

El campus de la Universidad de Indiana en Bloomington, Indiana. (Crédito Rong Xiaoqing)

Kwan Hui llegó a Indiana hace 34 años. Hoy se desempeña como presidente de la Asociación de Chino-Americanos de Indiana, que, según él, desde su creación en 1973 se ha centrado principalmente en la promoción cultural. Pero, añade, “la sociedad está cambiando… hemos añadido la discriminación racial a nuestra lista de vigilancia”.

Hui, investigador jubilado de la farmacéutica Eli Lilly, dice que hasta hace poco las organizaciones API en Indiana se mantenían mayormente reservadas. Eso ahora ha comenzado a cambiar en respuesta al aumento del odio contra los asiáticos, que según Hui ha impulsado a los grupos a trabajar juntos.

“A la persona que apuñaló al estudiante de IU no le importaba si eras chino o no. Esto va en contra de todos los asiáticos”.

Una batalla cuesta arriba

En un estado donde el 84 por ciento de los residentes son blancos, defender protecciones más estrictas para API y otros grupos minoritarios puede resultar desalentador.

Si bien el Partido Demócrata de Indiana tiene un Caucus Afroamericano y un Caucus Latino, no existe tal caucus para la comunidad API. Tampoco existe una comisión legislativa sobre asuntos de API similar a las comisiones sobre cuestiones de negros, latinos y nativos americanos.

En su petición más reciente enviada al gobernador Holcomb a principios de este año, NAPAWF instó al estado a establecer un comité asesor estatal sobre asuntos de la AAPI. Hasta el momento no ha habido respuesta. (La oficina del Gobernador no respondió a las preguntas de este periodista).

Mientras tanto, las herramientas jurídicas para luchar contra la discriminación suelen ser inexistentes.

Hasta hace poco, Indiana se encontraba entre un pequeño número de estados que no contaban con una ley sobre delitos de odio. Eso cambió en 2019, cuando Indiana finalmente aprobó un proyecto de ley que creaba por primera vez una legislación sobre delitos de odio en el estado.

Pero los críticos dicen que el lenguaje del proyecto de ley sobre la protección de grupos específicos es tan vago que casi le quita sentido. Un análisis realizado por el Centro Brennan para la Justicia en 2020 todavía incluía a Indiana como uno de los cinco estados sin una ley sobre delitos de odio debido a que “no enumera las clases protegidas”.  

Avanzando para enfrentar el odio

Para muchos miembros de la comunidad API, presentar una queja puede no ser una opción, dice Randy Diaz, especialista en extensión a inmigrantes del Departamento de Policía Metropolitana de Indianápolis. Los inmigrantes “pueden no sentirse cómodos hablando con un oficial de policía”, explica Díaz, citando el estatus migratorio y las barreras del idioma como algunas de las razones de esta reticencia.

Díaz dice que la ausencia de una legislación sobre delitos de odio en el estado le deja las manos atadas. “Cuando se comete un delito contra alguien basado en el odio… porque no tenemos (un código de delitos de odio), es difícil denunciarlo”, dijo Díaz. “No puedo arrestarte por algo que no existe”.  

El Centro Cultural Asiático de la Universidad de Indiana en Bloomington se ha convertido en un hogar para los estudiantes asiáticos. (Cortesía del Centro Cultural Asiático)

Otros dicen que la solución está en las urnas y en una mayor participación política de las comunidades API. “¿Cuántos (asiáticos) quieren postularse para un cargo?” preguntó Thanawala de la Alianza Asiático-Americana. “Quiero que la gente de mi comunidad sea parte del sistema”.

En 2020, NAPAWF Indiana lanzó una campaña de movilización de votantes en varios idiomas asiáticos. La organización prevé replicar la operación en futuras elecciones. 

En mayo, Shruti Rana, decana adjunta y profesora de derecho internacional y derechos humanos en la Universidad de Indiana en Bloomington y cofundadora de NAPAWF Indiana ganó una primaria para convertirse en la candidata demócrata al concejo municipal, un puesto que probablemente gane dado que allí No hay ningún candidato republicano en su distrito.          

“No tenemos la opción de darnos la vuelta y pretender que no existe la discriminación, o que no existe el prejuicio racial, o que no existe la discriminación de género”, dijo Rana. “Estos son temas que nos importan y que vamos a abordar”.

En el Centro Cultural Asiático en el campus de IU en Bloomington, la directora Melanie Castillo-Cullather se está preparando para el nuevo semestre en un día abrasador a principios de agosto. Bajo su liderazgo, su centro se convirtió en el centro de comando para que la comunidad asiático-americana de Bloomington abordara sus temores después del apuñalamiento. Sabe que el trauma del apuñalamiento seguirá con los estudiantes cuando regresen para el semestre de otoño. Si bien no puede ofrecer actualizaciones sobre el caso o la víctima, puede ofrecer algo más.

“Démosle a ella y a su familia algo de espacio y tiempo”, dice Castillo-Cullather, quien también es miembro fundador de NAPAWF. “Cuando la sobreviviente está lista, sabe que estamos aquí y que la respaldamos. Aquí hay una comunidad asiático-americana”.

Esta historia fue producida en asociación con el Instituto Vincent Chin como parte de una serie que analiza los impactos a largo plazo del odio en las comunidades de California y de todo el país. El original chino apareció en las páginas del Sing Tao Daily New York.

This publication was supported in whole or part by funding provided by the State of California, administered by the California State Library.

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