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viernes, junio 21, 2024
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Investigación de Stanford busca conocer sobre enfermedad de Alzheimer en comunidad latina

Alzheimer en comunidad latina
Investigación de Stanford busca conocer sobre enfermedad de Alzheimer en comunidad latina

El Centro de Investigación de la enfermedad de Alzheimer de Stanford, ha iniciado su Estudio sobre el envejecimiento saludable del cerebro, en el cual, se busca incluir a la comunidad latina, con la finalidad de conocer más sobre el impacto de enfermedades como el Alzheimer, demencia y otros trastornos relacionados con la edad, por lo que llaman a participar.

El doctor Victor Henderson, director del Centro de Investigación de la Enfermedad de Alzheimer de Stanford, dijo a Península 360 Press que objetivo principal de este estudio es proporcionar una infraestructura relacionada con enfermedades como el Alzheimer, no necesariamente de forma específica, al igual que otros trastornos relacionados con la edad que pueden afectar a la memoria y el cerebro.

Ante ello, están en busca voluntarios que con su participación ayuden a desarrollar recursos para aumentar la comprensión de estos trastornos y proporcionar una detección precoz, un tratamiento eficaz y una prevención efectiva. 

“El objetivo general es proporcionar una infraestructura rica que ayude a los investigadores en su propia investigación y tratar de observar a los trastornos como la enfermedad de Alzheimer, o la enfermedad de Parkinson, por ejemplo. Se requieren voluntarios, personas dispuestas a venir y ofrecer su tiempo. Que estén dispuestos a someterse a pruebas relacionadas con el cerebro, y esos resultados compartirlos con otros investigadores”, destacó Henderson.

El también profesor de Epidemiología y Salud de la Población y de Neurología y Ciencias Neurológicas de Stanford, puntualizó en entrevista que este no es un estudio de tratamiento ni de fármacos.

“No es ese tipo de estudio, es más observacional. Recopilaremos mucha información porque necesitamos encontrar respuestas, necesitamos curas para trastornos como la enfermedad de Alzheimer y de Parkinson, y no tenemos grandes tratamientos para algunos de estos problemas”, subrayó.

Si bien la investigación acepta candidatos de cualquier comunidad, actualmente están especialmente interesados en obtener más datos acerca de la latina. 

“Hay un par de razones. Una es que la gente de diferentes comunidades se ven afectados por enfermedades como la enfermedad de Alzheimer de diferentes maneras, y la comunidad latina es una donde probablemente hay una sobre representación de las personas que desarrollan demencia diferente”, explicó el doctor Henderson.

Y es que, si bien el tema genético es importante en estas enfermedades, no es el único involucrado, pues de acuerdo con los investigadores, existen diferentes factores a los que las personas están expuestas, las cuales podrían contribuir a impulsar ralentizar el proceso.

“Una vez que los tratamientos eficaces se encuentren, tendrían particularmente beneficio para las personas que ahora están desproporcionadamente agobiados por la carga de la enfermedad. Así que, creo que es otra razón para querer llegar aquí donde estamos ubicados en el Área de la Bahía. Es una especie de área natural en la que intentamos centrarnos”, refirió Henderson.

El experto sabe bien que no es fácil participar en una investigación como está, pues muchos tienen diversas cosas que hacer en su día a día y otras prioridades, sin embargo, ha hecho un llamado a los adultos mayores de diferentes comunidades a interesarse en su salud mental y sobre el valor de un programa como este.

Pero, ¿qué es la enfermedad de Alzheimer? 

De acuerdo con el doctor Victor Henderson, a medida que envejecemos las cosas cambian en el cuerpo en un montón de maneras diferentes, tal es el caso de la memoria, sin embargo, no todas avanzan a grados preocupantes.

“No muchas personas que tienen 70 pueden correr tan rápido como lo hacían a los 20 o 40 años. Lo mismo es cierto para un montón de las funciones del cuerpo, al igual que para el cerebro. Pero, dicho esto, no todo el mundo al envejecer desarrolla una grave pérdida de memoria”, apuntó.

En ese sentido, puntualizó que la enfermedad de Alzheimer no es un trastorno relacionado con la edad, a diferencia de la pérdida de la memoria o demencia, pues ella presenta ciertas características microscópicas que producen cambios a nivel cerebral y en procesos bioquímicos.

Stanford Medicine precisa que el Alzheimer es una enfermedad neurodegenerativa progresiva que se produce cuando las células nerviosas del cerebro mueren. 

Existen diferentes variantes de la enfermedad de Alzheimer y cada una tiene síntomas de presentación ligeramente diferentes. Los síntomas más comunes que se observan incluyen:

Síntomas tempranos

  • Deterioro de la memoria
  • Problemas con la navegación
  • Problemas para encontrar palabras
  • Depresión

Síntomas posteriores

  • Pensamiento y comportamiento deteriorados.
  • Confusión
  • Inquietud
  • Cambios de personalidad y comportamiento.
  • Alteración de juicio
  • comunicación deteriorada
  • Incapacidad para seguir instrucciones.
  • Deterioro del lenguaje
  • Procesos de pensamiento deteriorados que involucran conciencia visual y espacial.
  • Apatía emocional

Sin embargo, en la enfermedad de Alzheimer, la función motora suele estar preservada.

¿Cuál es la importancia de detectar la enfermedad de Alzheimer? 

Debido a que se desconoce la causa de la enfermedad, no existen protocolos de prevención a seguir en este momento. Y, debido a que los factores de riesgo controlables de la enfermedad de Alzheimer no están claros, todavía no es posible reducir las posibilidades de desarrollar la enfermedad, sin embargo, el ejercicio, la interacción social y la estimulación intelectual pueden ayudar a frenar el deterioro cognitivo.

“En términos de avance para la enfermedad de Alzheimer o la de Parkinson, son los tratamientos. Ahora están enfocados en detener la enfermedad más que en curarla. Hay algunos tratamientos, en particular para el Parkinson, para ayudar en los síntomas, pero no son soluciones permanentes. Para la enfermedad de Alzheimer son los nuevos medicamentos, aunque todavía no creo que estamos muy bien en ellos, y esa es la razón por la que tenemos Centros como el de Stanford, es porque necesitamos tener mejores Soluciones. Necesitamos tener mejores formas de tratar el trastorno, tratando de no sólo ralentizarlo un poco, sino de en realidad detenerlo”, apuntó.

“Por eso esta investigación es importante, pero aún no tenemos las respuestas”. 

¿Quiénes pueden participar?

Henderson señaló a Península 360 Press que, para esta investigación, se ha utilizado un amplio espectro de personas mayores sanas, por dos razones: una, es que es difícil comparar los marcadores de los análisis de sangre, los marcadores genéticos o los marcadores de imágenes cerebrales, a menos que exista una comparación. 

Pero, un poco más importante, es el deterioro en la pérdida de memoria. Ante ello, dijo, es importante conocer desde aquellos que tienen una perdida leve de memoria, hasta aquellos en la que ha avanzado.

“Es importante y más fácil de aprender acerca de lo que podría estar pasando. No todo el mundo que tiene deterioro cognitivo leve empeorará, algunos lo hacen otros no. ¿Cuáles son los factores? ¿Qué predicen? ¿Quién va a empeorar? Y ¿Quién va a ser resistente y será capaz de resistir? Eso es lo realmente importante”.

Los requisitos son: estar diagnosticado de enfermedad de Alzheimer, enfermedad de Parkinson, enfermedad con cuerpos de Lewy o deterioro cognitivo leve (cualquier edad); o ser un adulto mayor sano (de 70 años o más). 

También inscriben a voluntarios sanos de entre 40 y 69 años cuando hay antecedentes familiares cercanos de enfermedad de Alzheimer, enfermedad de Parkinson o demencia con cuerpos de Lewy.

Todos ellos deben estar dispuestos a viajar a Stanford de 2 a 3 visitas el primer año y 1 o 2 visitas en años posteriores. 

Además, deben gozar de una salud razonablemente buena sin otros trastornos neurológicos que afecten al cerebro.

Si está interesado en participar, puede llenar el formulario dando clic aquí, o pueden contactar a Verónica Ramírez al 650 721 2409 y también al correo electrónico adrcstanford@stanford.edu.

Las personas que deseen participar podrán tener ayuda para su traslado, así como de alojamiento para aquellos que vienen de fuera del área.

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Pamela Cruz
Pamela Cruz
Jefa de Redacción de Península 360 Press. Comunicóloga de profesión, pero periodista y escritora por convicción, con más de 10 años de experiencia en medios. Especializada en periodismo médico y científico por Harvard y ganadora de la beca International Visitors Leadership Program del gobierno de EE. UU.

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