Angelinos apoyan los esfuerzos por revitalizar Río L.A.

Río Los Ángeles

La mayoría de angelinos (91%) apoyan los esfuerzos de revitalización del río Los Ángeles, a pesar de que menos de la mitad (47%) lo han visitado alguna vez, destacó un estudio de opinión pública en cuatro idiomas realizado a más de 600 residentes de dicho condado.

Fernando Guerra, director del Centro Thomas y Dorothy Leavey para el Estudio de Los Ángeles en la Universidad Loyola Marymount, dijo que cuando empezaron a reimaginar cómo se vería una ciudad después de la pandemia, el río debería estar en el centro.

Durante una reunión organizada por Ethnic Media Services con organizaciones gubernamentales y no gubernamentales, a fin de discutir las perspectivas medioambientales y comunitarias del Plan Maestro del condado de Los Ángeles para revitalizar el río, Guerra, quien realizó  la investigación en conjunto con el Laboratorio de Estrategias Narrativas Ambientales de la UCLA y Ethnic Media Services, añadió que para que se puedan tener estas actividades al aire libre es necesario pensar en un río renovado.

Y es que de acuerdo con la investigación, la visión de un río con más parques, áreas verdes, acceso a senderos, así como actividades culturales y recreativas, generaría que muchas más personas visiten este punto, el cual se usa actualmente para caminar, relajarse o hacer ciclismo, entre otras actividades.

A pesar de ello, entre los habitantes de Los Ángeles existen preocupaciones tales como un incremento en los impuestos, que los campamentos de personas sin hogar puedan aumentar a lo largo del río, o que su revitalización pueda conducir a una gentrificación o al desplazamiento de los residentes actuales.

De acuerdo con Anthony Rendon, vocero de la asamblea estatal de California, se han hecho avances importantes en cuanto a los usos del río, sin embargo, se pueden mejorar en rubros tales como la utilización de recursos, de manera que este proyecto sea un puente y un polo de desarrollo para las comunidades. 

Asimismo, comentó que se tiene un desarrollo desigual a lo largo del río:  históricamente se han realizado acciones de mejora principalmente en la parte alta, y apenas en los últimos años se empiezan a concentrar en la parte baja, por lo que se deben impulsar mucho más estas zonas. 

Añadió que gracias a las comunidades de la parte baja del río, las cuales se han esforzado por hablar desde sus representaciones comunitarias y sus visiones de lo que quieren ver a futuro, es que se han hecho inversiones como la de 45 millones para crear un Centro Cultural de las Artes en South Gate.

Por su parte Max Podemski, director de planeación de Nury Martinez, quien es la presidenta del concejo de la ciudad de Los Ángeles, dijo que, en su mayoría, los habitantes de las riberas del río pertenecen a comunidades de bajos ingresos, lo que representa un área de oportunidad para que esta revitalización los beneficie con espacios abiertos.

«Esta es una oportunidad para reimaginar este tipo de infraestructura de un solo uso para beneficios múltiples, en la que estos afluentes pueden revitalizarse de manera que refleje esas comunidades y se pueda combatir la gentrificación».

En tanto que la oficial de equidad ambiental de la Autoridad de Recreación y Conservación de las Montañas, Sarah Rascon, comentó que se pueden generar muchas oportunidades con el río, que en 2010 se convirtió en navegable, por lo que se puede traer a mucha más gente. 

Y es que 64% cree que el afluente podría convertirse en una atracción de clase mundial, como los ríos en San Antonio, Seúl o Madrid, un objetivo que podría ser viable dado que la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos lo consideró una vía navegable.

En tanto que Mark Stanley, director de Conservación de Ríos y Montañas, señaló que al ser un activo importante para la comunidad, están trabajando continuamente para rescatar y mantener el ecosistema, con el objetivo de generar beneficios a la población que vive en esta región.

Asimismo, de cómo se puede mejorar lo que actualmente ya existe, cómo crear mejores accesos, lidiar con las personas sin hogar, cómo poder crear un desarrollo económico integrado sin generar un desplazamiento de la gente que no tiene recursos, para que todos se beneficien de este plan maestro.

Belén Bernal, directora ejecutiva de Nature for All, reconoció el liderazgo a nivel estatal y federal pues han tenido conversaciones con los residentes para detectar sus necesidades, y aprender de la historia para reimaginar este espacio que necesita cambios, y definir en qué se va a convertir en el futuro.

Damon Nagami, abogado senior y director del Proyecto de Ecosistemas del Sur de California del Consejo de Defensa de los Recursos Naturales, comentó que cada zona tiene sus problemáticas específicas, sin embargo, este sueño de un río revitalizado se tiene que convertir en una realidad.

Expresó que en los últimos años se ha habido inversiones importantes en el sur de Los Ángeles, lo que ha generado especulación de las tierras y se han generado desplazamientos, pero son experiencias de crecimiento y aprendizaje, por ello hay que incorporar a todas las comunidades de manera equitativa en estos esfuerzos de restauración.

Finalmente, Miguel Luna, presidente de la ONG Urban Semillas, dijo que para él y su familia el río era como su iglesia todos los domingos, por lo que cree que el Plan Maestro puede “brindar a las personas esa oportunidad de reconectarse, o aprender por qué esa relación es tan importante”.

El plan maestro para la revitalización del Río Los Ángeles consta de un documento de 480 páginas, encargado por la junta de supervisores del condado, que busca transformar 32 millas de río revestido de concreto en espacios verdes públicos, con una inversión contemplada por el estado de California de $54 millones.

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