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viernes, febrero 23, 2024
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Árboles y parques añaden longevidad a las comunidades más vulnerables

Árboles y parques añaden longevidad a las comunidades más vulnerables
Aumento de la vegetación urbana, arboles y parques, especialmente en las zonas con escasez de zonas verdes, podría añadir casi un millón de años de esperanza de vida en todo el condado de Los Ángeles.

Durante mucho tiempo se ha dejado a las comunidades más vulnerables sin los espacios verdes necesarios, aunque estos sean muy importantes; y es que la falta de árboles y parques afectan directamente a la salud, dejando a las comunidades sin accesos a sus beneficios y a la sombra. 

Una investigación de la Escuela de Salud Pública Fielding de la UCLA descubrió que el aumento de la vegetación urbana, la cubierta arbórea y los parques, especialmente en las zonas con escasez de zonas verdes, podría añadir casi un millón de años de esperanza de vida en todo el condado de Los Ángeles.

“Cuando hicimos nuestros modelos estadísticos, nos dimos cuenta de manera consistente que entre más árboles hayan, aumentará la expectativa de vida”, así lo dijo Michael Jerrett, catedrático del Departamento de Ciencias de la Salud Medioambiental de la UCLA, durante una sesión informativa realizada por Ethnic Media Services.

El también codirector del Centro de Soluciones Climáticas Saludables de la Escuela Fielding de Salud Pública, enfatizó la importancia de tener parques distribuidos en todo el estado para mejorar la calidad del aire, así como la vida de los residentes.

“Iniciamos este proyecto colaborativo para poder acceder a la conexión entre expectativa de vida y espacios verdes, donde la hipótesis es que la expectativa de vida tendrá una reacción positiva en la medida de espacios verdes”, comentó el catedrático de la UCLA.

Agregó que muchos de los vecindarios oprimidos son latinos y afrodescendientes, y con las mejoras en áreas verdes se estima que habría un aumento de 122 mil 700 años de expectativa de vida para las personas que viven en estos espacios.

Sitios web como el de prevetion institute dan información clara sobre equidad de parques. 

Rachel Malarich, responsable forestal de la ciudad de Los Ángeles, habló de 4 pilares para la Ciudad de Los Ángeles: plantar más árboles, mantenimiento de los mismos, preservación de los parques, y reconocer que las personas son una gran parte de los bosques urbanos, así como la relación y el compromiso que se forma entre las comunidades.

“Estamos desarrollando este plan de mantenimiento de bosques urbanos. Esto tiene una guía para alcanzar las metas; vamos a tomar en cuenta las opiniones de la comunidad y del vecindario, estamos viendo cómo vamos a mejorar la ciudad con estos beneficios”, comentó Rachel Malarich.

Para Malarich, la participación de la comunidad es lo esencial, por lo que en enero se realizarán talleres en los vecindarios para recibir retroalimentación de los residentes y también se tendrá una encuesta que estará disponible en varios idiomas para escuchar a la comunidad y poder obtener la información que se necesita.

“Estamos trabajando juntos con el Condado de Los Ángeles porque sabemos que podemos hacer un trabajo a mayor alcance y llegar a las comunidades con reuniones y campañas”, dijo.

Finalmente, Malarich agregó que uno de los grandes componentes del plan es tocar el tema de la equidad en las áreas y los árboles, donde no todo mundo tiene acceso a las áreas y paseos verdes.

Marcos Trinidad, director Senior de Silvicultura TreePeople, dijó que en su asociación llevan 50 años trabajando en estos temas, donde comenzaron con la idea de lograr reunir a gente para plantar árboles; a través del tiempo lograron que más gente comprendiera su entorno y las necesidades de la comunidad donde las áreas más vulnerables se han priorizado.

“TreePeople no es solo entrar a un área, es darle más oportunidades a la comunidad, de educación, trabajo, con conciencia ambiental, y como poder reconstruir las áreas forestales de nuevo”, añadió. 

Para Marcos Trinidad, el trabajo en equipo es lo más importante, generando un modelo que permite crear fondos para apoyar a la comunidad con empleo y seguir colaborando para generar más bosques urbanos.

Bz Zhang, directora de proyectos de Los Angeles Neighborhood Land Trust, comentó que, durante los últimos años, su asociación ha creado 30 parques y jardines que están sirviendo a casi medio millón de personas en Los Ángeles.

“Las comunidades que no son blancas tienen menos acceso a parques, estamos hablando de un 66 por ciento menos”, añadió.

Agregó que sus pilares principales son: participación comunitaria, diseño de desarrollo y los parques.DEstacó que los parques los mantienen a través de contratar a los mismos vecinos para cuidar estos espacios, esas personas son las que hacen que todo esto sea exitoso.

Además, explicó que la participación de los jóvenes en estos programas es muy importante, ya que ellos son el futuro del país. 

Jon Christensen, profesor adjunto del Instituto de Medio Ambiente de la UCLA, explicó que es muy bueno plantar árboles, pero eso no es suficiente; se necesita organización, recursos y planeación, algo positivo que ya están haciendo las asociaciones. 

“Hablamos de programas en las comunidades que ayudan a la gente a mejorar su estilo de vida, un beneficio más de la inversión que se está haciendo con los proyectos de infraestructura ecológica, ya que muchas de estas inversiones son guiadas para que las comunidades con más desventajas sean priorizadas porque no ha sido consideradas antes”, comentó Jon Christensen.

 

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