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martes, agosto 9, 2022

Cacao: el alimento de los dioses

Cacao: alimento de los dioses

Se dice que es de origen mesoamericano, pero actualmente se encuentra en todo el mundo. El cacao: alimento de los dioses, crece más cómodo en climas tropicales, mide tan sólo de seis metros de alto, es lento en su crecimiento y produce una poco atractiva baya color café de apenas unos 30 cm de largo, sin embargo, es el elemento vital para el tan famoso chocolate.

Cada siete de julio, desde el 2010, se celebra el Día Internacional del Cacao, gracias a una iniciativa realizada por la Organización Internacional de Productores del Cacao ‒ICCO, por sus siglas en inglés‒, una organización intergubernamental establecida en 1973 por parte de las Naciones Unidas y la Academia Francesa de los Maestros Chocolateros y Confiteros.

La existencia del chocolate no se logra sin el cacao, el cual es uno de los principales productos consumidos a nivel mundial, tan solo superado por el café.

El nombre cacao, tiene su origen en la lengua de los olmecas, civilización desarrollada durante el periodo preclásico de Mesoamérica principalmente en Veracruz, México, y que denominaba al árbol como kakawa hasta llegar al cacaoatl y de ahí, al cacao. 

Además, los mayas llamaron a este tipo de árbol «kabkaj», que quiere decir «jugo amargo».

Sin embargo, el nombre científico de tan preciada baya es «Theobroma», que significa en griego «alimento de los dioses»

Se estima que el cacao llegó a Europa a principios del siglo XVI, tras la conquista y colonización de América. Sin embargo, hay que recalcar que existe una gran diferencia al momento de hablar de cacao y del chocolate, que radica en dos factores fundamentales: los nutrientes y la producción. 

Si bien se presume que México es el origen de este valioso fruto, es por el contrario uno de los países que, según la Fundación Cacao México, menos lo produce, ocupando el onceavo lugar, al participar con menos del dos por ciento de la producción mundial, es decir, a penas unas 22 mil toneladas entre 2011 y 2012. 

Por su parte, el Centro de Estudios para el Desarrollo Rural Sustentable y la Soberanía Alimentaria de México ‒CEDRSSA‒, destaca que México se encuentra en el décimo tercer lugar productor de cacao a nivel mundial hasta 2016.

Por el contrario, África Occidental y Asia son las regiones que actualmente tienen más producción de tan importante alimento. 

Por otro lado, se estima que la producción total de cacao en el mundo, en 2020, ascendió a 8 mil 500 millones de dólares, lo que representa 0.051  por ciento del total de comercio mundial, según datos del Observatorio de Complejidad Económica (OEC).

Cuando hablamos de cacao pensamos también en chocolate y es que, en términos de consumo del cacao en su versión procesada, es decir, a la que se añade azúcar y leche, y que conocemos popularmente como chocolate, presenta grandes índices de producción y de consumo en países como Alemania, que según Statista es el más grande exportador de dicho producto con cerca de 916 millones de kilos exportados en 2020. 

Estados Unidos se cuece aparte, pues de acuerdo con cifras del Observatorio de Complejidad Económica ‒OEC, por sus siglas en inglés‒, en abril de este año, el chocolate y demás preparaciones alimenticias que contenían cacao en Estados Unidos contabilizaron exportaciones de hasta 142 millones de dólares, mientras que las importaciones representaron hasta 265 millones de dólares.

Ello, resultando en un negativo balance comercial de 123 millones de dólares.

Hasta el cuarto mes de este año, el destino del chocolate y demás preparaciones alimenticias que contengan cacao fueron los países principalmente a Canadá, México, Corea del Sur, Filipinas, y Australia.

Mientras que se importó principalmente de Canadá, México, Bélgica, Alemania y Suiza.

Diferencias de peso

Otro factor que diferencia al cacao del chocolate es su sabor amargo, el cual, si bien no es muy atractivo, está lo suficientemente lleno de nutrientes como para mantener de pie a un pelotón. 

Por sus altos índices nutrimentales como la fibra, las proteínas y los hidratos de carbono, el cacao tiene propiedades que según el Observatorio del Cacao, ayudan a reducir el colesterol, la presión arterial, reducir el riesgo de padecer diabetes e incluso reducir la pérdida leve de memoria, así como estimular las defensas del organismo.

Según CEDRSSA, el cacao procesado como chocolate es la desnaturalización del producto, lo que marca un bajo o nulo procentaje nutricional.

Además, el chocolate tiene su propio día, pues a nivel internacional se celebra cada 13 de septiembre.

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