Buscan aumentar la representación del idioma español en el campo médico en California

Pamela Cruz y Manuel Ortiz. Península 360 Press

Luego de que en los últimos meses EE.UU. ha sido azotada por la pandemia de Covid-19, donde la comunidad latina ha sido la más afectada, la necesidad de personal médico que hable español se ha incrementado y ha puesto en evidencia la disparidad que existe en dicho campo.

Y es que, de acuerdo con el doctor David Hayes-Bautista, director del Centro para el Estudio de la Salud y Cultura Latina en la facultad de Medicina de la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA por sus siglas en inglés), hasta 2015, en el estado de California, por cada 100 mil personas existían 344.2 médicos, de los cuales, solo 62.1 hablaban español.

El también profesor de medicina refirió que hasta 2015, el estado de California tenía un deficit de 54 mil 655 médicos latinos, pues para una población de 15 millones 184 mil 905 personas de origen latino, solo existían seis mil 953 médicos de esa comunidad, en tanto que que para 14 millones 814 mil 590 personas blancas de origen no hispano, había 60 mil 106 médicos.

De esa manera, el español se volvió el idioma menos representado en el campo médico en el estado, pues existe un mayor número de practicantes que dominan otros idiomas como el farsi, hindi, chino, coreano, vietnamita, thai, y filipino, apuntó el especialista.

Asimismo, Hayes-Bautista explicó que de 1980 a 2010, en toda la unión americana, por cada 100 mil personas hubo un incremento de médicos de habla inglesa, los cuales pasaron de 211 a 315, en tanto que los médicos latinos pasaron de 135 a 105.

En ese sentido, Van Ton Quinlivan, CEO de Futuro Health, anunció el lanzamiento de la nueva campaña, “Tu Nuevo Futuro”, el cual consiste en registrar a mil personas que tengan como principal idioma el español y tomen un curso de preparación para el manejo del inglés.

El programa que se realiza en el sur de California, dijo, consta de un curso de preparación de inglés en línea gratuito y específico para el campo de la atención médica, el cual busca construir una cartera diversa de estudiantes que desean seguir una carrera en la industria de la salud. 

Durante el encuentro virtual: “El campo de atención médica ofrece caminos profesionales para los LatinX solicitantes de empleo—Curso de inglés en línea gratuito, un primer paso”, realizado por Ethnic Media Services, la experta dijo que tan solo en California existe una demanda de miles de nuevos trabajadores aliados de la salud que cuenten con características bilingües.

Van Ton Quinlivan señaló que más allá de médicos y enfermeras se requiere a técnicos y asistentes médicos que ayuden a traducir y a ser el contacto con los millones de latinos que habitan en el estado y que no tienen dominio del idioma inglés, y menos de vocabulario específico del área, por lo que muchos pacientes no pueden llevar el tratamiento de manera adecuada al no entender las indicaciones.

Asimismo, destacó que los aliados médicos incluyen una amplia gama de funciones clínicas, administrativas y de apoyo, como: asistentes médicos, asistentes de enfermería certificados, terapeutas respiratorios, técnicos de radiología, coordinadores de atención, especialistas en TI de salud, enfermeras vocacionales con licencia, entre otros. 

El curso representa una oportunidad para mejorar las habilidades del idioma inglés para aquellos que desean seguir una carrera en la atención médica y brindar atención a pacientes, personas mayores, miembros de la familia, o convertirse en profesionales de la salud certificados como una carrera profesional a largo plazo.

Cabe destacar que aquellos estudiantes que decidan postularse al programa, deben ser mayores de 18 años, vivir en California, contar con un dispositivo electrónico como smartphone, tableta o laptop con acceso a Internet, y estar dispuestos a estudiar de tres a seis horas por semana durante la duración del curso que puede variar entre tres y cinco meses.

Los estudiantes que dominen el español pueden inscribirse en el curso de preparación en inglés para la salud visitando www.tunuevofuturo.com o llamando al 1 (855) 463-8580. 

“Nuestra nación necesita una fuerza laboral de atención médica que refleje las comunidades a las que sirve”, dijo Van Ton-Quinlivan. 

Para Rosalie García Bernal, quien ha trabajado por años como asistente médico, la oportunidad de programas como este son de gran importancia, pues a lo largo de su carrera se ha dado cuenta de las carencias que vive la comunidad latina en el estado en materia de salud, por no poder comunicarse con personal que hable su idioma.

Viviana Row, nacida en Colombia y casada con un ciudadano americano que está en el ámbito de la salud, dijo sentirse feliz de entrar al programa, pues el curso le ha permitido desenvolverse mejor al momento de hablar inglés, y ha aprendido un mayor vocabulario técnico, lo cual le ayudará a llegar a su meta de ser asistente médica.

“Me he sentido súper cómoda porque ahora tengo conocimientos que antes no tenía. Creo que el curso es importante para los que no hablamos bien inglés o nos sentimos un poco inseguros. Futuro Health nos ayuda a encontrar el camino para podernos desenvolver en el campo de la salud. Estoy motivada y emocionada por empezar mi carrera ”, dijo. 

La doctora Margarita Loeza, directora de información médica de la Clínica Familiar Venice, destacó que existen muchos latinos que buscan ingresar al campo médico en el país, pero no encuentran el camino adecuado para lograrlo por barreras como el idioma o la economía.

Agregó que cuando un paciente latino acude con su médico y se da cuenta que el personal, la asistente, o los técnicos hablan su mismo idioma, se genera un vínculo de confianza, y responden mejor a las indicaciones que dan los médicos, así como los medicamentos que son recetados para sus padecimientos.

“Los pacientes latinos prefieren ser atendidos por médicos y personal médico que sea latino, pero sencillamente hay muy pocos”, destacó.

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