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lunes, diciembre 5, 2022

California declara estado de emergencia ante ola de calor extremo

calor extremo en California

A partir de este miércoles, se experimentará un calor extremo en California y el oeste de EE. UU. que pondrá a prueba la red con una mayor demanda de energía. En respuesta, el gobernador Gavin Newsom proclamó estado de emergencia para aumentar temporalmente la producción de energía y reducir la demanda. 

El Operador Independiente del Sistema de California emitió una Alerta Flex ayer, 31 de agosto, pidiendo a los californianos que reduzcan su consumo de electricidad entre las 16:00 y las 21:00 horas para ahorrar energía y así reducir el riesgo de apagones.

Las acciones que ha tomado el estado para acelerar la transición a la energía limpia han puesto en la red aproximadamente 4 mil megavatios que no estaban disponibles en julio de 2020. Desde entonces, California también ha desarrollado medidas de emergencia que incluyen agregar generadores y una Reserva Estratégica de Energía, adquisición adicional, y demandar respuesta para producir dos mil megavatios disponibles para responder a condiciones de emergencia como la que se enfrenta.

Sin embargo, debido a que esta ola de calor está afectando a todo el oeste de los Estados Unidos, los recursos energéticos limitados se están extendiendo a varios estados. 

La sequía prolongada también ha reducido en gran medida la capacidad del estado para generar energía hidroeléctrica. Además, la duración de esta ola de calor es diferente a las experimentadas en la historia reciente, lo que aumenta el tiempo que la red enfrentará la demanda máxima, señaló el estado en un comunicado.

«Este es solo el último recordatorio de cuán real es la crisis climática y cómo está afectando la vida cotidiana de los californianos», dijo el gobernador Newsom. 

«Si bien estamos tomando medidas para superar la crisis inmediata, esto refuerza la necesidad de una acción urgente para poner fin a nuestra dependencia de los combustibles fósiles que están destruyendo nuestro clima y haciendo que estas olas de calor sean más calientes y más comunes», subrayó.

La proclamación de emergencia permitirá que las centrales eléctricas generen electricidad adicional y el uso de generadores de respaldo para reducir la cantidad de energía que necesitan extraer de la red durante los períodos de máxima demanda de energía durante esta ola de calor.

Además, permite que los barcos en los puertos de California reduzcan su consumo de electricidad de la red. 

El gobierno detalló que estas son medidas temporales de emergencia, y el estado implementará medidas de mitigación adicionales para contrarrestar el aumento de emisiones que causarán.

Se pronostica que las temperaturas comenzarán a aumentar a partir de este miércoles 31 de agosto, intensificándose durante el fin de semana festivo y extendiéndose hasta el miércoles 7 de septiembre.

Ello será, probablemente, una ola de calor récord en el oeste, por lo que se espera que las temperaturas en el norte de California sean entre 10 y 20 grados más cálidas de lo normal, mientras que se prevé que las temperaturas del sur del estado sean de 10 a 18 grados más altas que lo acostumbrado.

El Operador Independiente del Sistema de California hizo un llamado a los californianos para que reduzcan su uso de energía a través de Flex Alert hoy, y es probable que emita Alertas Flex adicionales en los próximos días. 

Para la próxima semana, y especialmente los domingos y lunes, los californianos deben usar su aire acondicionado para pre enfriar sus hogares antes de las 16:00 horas y usar electrodomésticos grandes como la lavadora y la secadora durante este período. 

Así, desde las 16:00 y hasta las 21:00 horas, los californianos deberán configurar su termostato a 78 grados o más, evitar usar electrodomésticos grandes y apagar las luces innecesarias, a menos que no sea seguro para ellos hacerlo.

La acción de hoy se produce en medio de cambios provocados por el clima en los patrones climáticos en el oeste de Estados Unidos, lo que hace que las olas de calor sean más frecuentes y severas, afectando la salud pública y la infraestructura crítica. 

El calor extremo pone en peligro especialmente a los trabajadores, los niños, las personas mayores, las comunidades históricamente desatendidas y sobrecargadas, y las personas con problemas de salud subyacentes. 

Cabe señalar que el calor severo es peligroso para todos y puede ser fatal, especialmente cuando las temperaturas extremas duran más de un par de días. Los factores que aumentan el riesgo incluyen la edad avanzada, las enfermedades crónicas y graves y la sobreexposición ambiental ‒por ejemplo, ciertos trabajos o personas sin hogar‒.

El gobierno llama a todos aquellos que cuidan de alguien con mayor riesgo a mantenerse en contacto regular con esa persona, asegurarse de que pueda acceder a edificios con aire acondicionado como centros de refrigeración y edificios públicos, y a mantenerlos hidratados.

Ante un golpe de calor, es importante llamar al 911 de ser necesario, usar ropa ligera, de colores claros y holgada, usar protector solar y tratar de ser menos activos durante la parte más calurosa del día. 

No olvide proteger a sus mascotas del calor y nunca deje a un niño, niña o una mascota en el automóvil, incluso si las ventanas están parcialmente abiertas.

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