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viernes, febrero 23, 2024
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Clase media peligra económicamente

Según la última encuesta de Gallup, la inflación es ahora la principal preocupación de los estadounidenses por encima de la pandemia por COVID-19. Dos tercios de los encuestados en un sondeo dijeron estar preocupados por el aumento de los precios y el 28% informó que teme que les afecte dentro de 12 meses. La administración actual ha intentado combatir este problema bajando los impuestos a las corporaciones y a los individuos en general, lo que podría llevar a un aumento del gasto de los consumidores, ya que la gente tiene más ingresos disponibles después de los recortes de impuestos debido a la reducción de las tasas en cosas como los impuestos a la propiedad, el impuesto estatal sobre la renta, el interés que se paga cuando se pide dinero prestado a los bancos, etc.

Los ricos son cada vez más ricos y los pobres más pobres. Los casi pobres están siendo empujados a la pobreza, ampliando la brecha de ingresos entre las clases de personas en Estados Unidos. Con los elevados precios al consumo de las necesidades básicas, como los alimentos sanos y la vivienda, que hacen subir los costes a las personas con ingresos medios, como las familias con dos padres trabajadores que intentan llegar a fin de mes sólo con su salario, por no hablar de los que viven de cheque en cheque debido a problemas médicos o a la falta de educación que les permitiría tener mejores oportunidades de trabajo con salarios más altos, como los graduados universitarios con títulos pero con bajos ingresos; estos factores crean una carrera de obstáculos insuperable contra la que muchos se encuentran luchando constantemente sólo para mantenerse a flote mientras intentan desesperadamente mantener una cierta sensación de normalidad en sus vidas viviendo día tras día sin ceder por completo bajo todo este estrés.

Por ello, Ethnic Media Services organizó una sesión informativa para debatir este fenómeno que afecta a la sociedad estadounidense.

Alissa Quart, directora Ejecutiva del Proyecto de Información sobre Dificultades Económicas hizo notar que a los de la clase media les resulta «más difícil mantener su posición», ya que se estancan o descienden. Con los bienes y servicios que cuestan tanto, a las personas con bajos ingresos «les resulta difícil cuadrar las cuentas y pagar además las necesidades».

Cuando los precios suben mucho, dijo Quart, incluso los que antes se consideraban prósperos, «se encuentran luchando para mantener los gastos mientras intentan no endeudarse por encima de lo que es necesario para sobrevivir» a estas alturas de la vida estas cosas pueden incluir pagos de la vivienda y el alquiler; costes de transporte; compra de alimentos –con la inflación afectando también a los productos frescos–; servicios públicos como la calefacción o los costes de combustible de gas natural que fluctúan mucho dependiendo de dónde se viva.

Todo esto pone presión en el presupuesto de un individuo cuando los cheques de pago no siempre siguen el ritmo de los crecientes gastos de vida.

Penny Wang, editora adjunta de proyectos especiales de recursos de Consumer Reports señaló que los precios de los alimentos, de la gasolina y de otros productos de primera necesidad han aumentado a un ritmo que está causando graves tensiones financieras a los miembros de la clase media.

Esto tiene el efecto de someter a la gente de los niveles de ingresos medios a los más bajos. La gente de clase media vuelve a caer en la pobreza porque no puede pagar las facturas o el alquiler con los salarios actuales. «La brecha entre ricos y pobres se amplía cada día más, ya que los empresarios se aprovechan de la desesperación de los trabajadores exigiendo cosas inasequibles y pagando poco ellos mismos».

Josh Bivens, director de Investigación del Instituto de Política Económica dijo que «a medida que aumenta la diferencia de ingresos, muchas familias se quedan con menos dinero para gastar en alimentos y otras necesidades».

Esto, dijo Bivens, crea un círculo vicioso de pobreza, ya que tienen menos oportunidades de ascender debido a su incapacidad para permitirse cosas que de otro modo les permitirían más oportunidades en la vida.

«La población ha respondido recortando el gasto o buscando formas de evitar estos aumentos de precios», como comprar a vendedores extranjeros que ofrecen precios más baratos porque sus productos no están sujetos a los impuestos y derechos de aduana de Estados Unidos, lo que lleva a algunas personas a la ruina financiera.

Península 360 Press
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