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domingo, diciembre 4, 2022

Fiscal de California insta a trabajadores públicos a solicitar la condonación de deuda estudiantil

Condonación de deuda estudiantil

Por Olivia Wynkoop. Bay City News.

En asociación con el Fiscal General de California, Rob Bonta, la Campaña por los Derechos de los Prestatarios de California lanzó el lunes el «Desafío de la Deuda Estudiantil de California», una campaña informativa estatal sobre la condonación de préstamos estudiantiles.  

Alrededor de un millón de californianos en la esfera del servicio público son elegibles para la condonación de préstamos, pero solo 10 mil la han recibido desde 2007, según datos estatales. Los líderes locales quieren asegurarse de que tantos residentes como sea posible reciban el alivio al que tienen derecho.

Los maestros, bomberos, empleados sin fines de lucro, trabajadores del gobierno y todos los que trabajan en el servicio público tienen derecho a la condonación de préstamos después de 10 años de trabajo, gracias al programa de Condonación de Préstamos del Servicio Público Federal. Pero es un programa ampliamente desconocido, a pesar de su potencial para brindar decenas de miles de dólares de alivio a quienes pagan sus deudas.

Por un tiempo limitado, el gobierno federal está permitiendo que los trabajadores elegibles recuperen fondos de períodos anteriores de pago que no cumplieron, lo que para algunos podría reducir significativamente o liquidar por completo sus préstamos. Pero los prestatarios deben presentar su solicitud antes del 31 de octubre para recibir estos créditos anteriores.

«El 31 de octubre es el día clave para obtener esos créditos pasados. Es un poco menos, lo entiendo, que tres meses para encaminarse hacia una deuda estudiantil baja o nula», dijo el gobernador de California, Gavin Newsom, en la conferencia de prensa del lunes. «California, estamos haciendo grandes cambios en todos los ámbitos, no solo para promover este programa, sino también para hacer que la universidad sea más asequible».

Bonta y una coalición de estudiantes, defensores de la educación superior y organizaciones de protección de prestatarios están pidiendo a los empleadores gubernamentales y sin fines de lucro que «acepten el desafío» de informar a sus empleados sobre estos beneficios y firmar los formularios de solicitud, que serán gratuitos para a ellos.

«Debemos asegurarnos de que todos los empleados del sector público, desde maestros hasta bomberos, administradores sin fines de lucro y empleados estatales, conozcan el período de exención de la condonación de préstamos por servicio público antes de que cierre el 31 de octubre, antes de que se vuelvan a poner obstáculos difíciles», precisó dijo Bonta.

Agregó que el programa comenzó en 2007 como una alternativa para los residentes que recurrían a la práctica privada en lugar de carreras de servicio público debido a los fuertes pagos de préstamos. Esa promesa de alivio nunca se produjo después de que la administración Trump negara el 99 por ciento de las solicitudes de cancelación de préstamos de primera ronda, dijo.  

Su oficina demandó previamente a la exsecretaria de Educación de los Estados Unidos, Betsy DeVos, y al gobierno de Trump, el Congreso tomó medidas y su equipo finalmente «ganó la pelea», dijo.

«Pero nuestra batalla, por supuesto, continúa», subrayó. «La administración de Biden ha renunciado a los requisitos clave para que los servidores públicos puedan borrar su deuda de préstamos estudiantiles federales, pero aquí está el problema: debe actuar, y debe actuar ahora. Si bien he instado al Departamento de Educación a extender la fecha límite y presionar para que se realicen más correcciones al programa, este período de exención actualmente es limitado y la fecha límite se acerca rápidamente».

La senadora estatal Monique Limón espera arrojar luz sobre el creciente problema que los préstamos estudiantiles representan para los graduados que buscan empleo. Fue autora de la Resolución del Senado 96, una legislación pendiente de aprobación para reconocer a agosto como el Mes de Concientización sobre la Deuda de Préstamos Estudiantiles. Los estudiantes deberían poder buscar trabajos que sean significativos para ellos, destacó. 

«Es inaceptable que esta deuda afecte de manera desproporcionada a mujeres y personas de color. En una economía donde la educación superior es un requisito previo para muchos trabajos, no podemos permitir que nuestros sueños se vean ahogados por la deuda», precisó Limón.

Los empleadores de servicios públicos en todo el país luchan por agregar y retener trabajadores en este mercado laboral, y brindar alivio de la deuda estudiantil es una forma de mantener a las personas en la industria, dijo Ashley Harrington, de la oficina de ayuda federal para estudiantes del Departamento de Educación.

«Hacer publicidad de este programa, hablar sobre los beneficios y asegurarnos de que las personas conozcan este programa que tiene un camino claro hacia la condonación de préstamos es realmente importante. Estamos comprometidos a asegurarnos de que todos los servidores públicos elegibles obtengan el crédito que se han ganado», explicó Harrington.

En el Área de la Bahía, los residentes tenían casi 26.6 mil millones de dólares en deuda estudiantil, según un análisis de 2018 realizado por la Oficina del Tesorero de San Francisco. 

El tesorero de San Francisco, José Cisneros, dijo que este programa de exención brinda una oportunidad esencial para aliviar una enorme carga que pesa mucho sobre muchas familias.

«Insto a todos los empleadores elegibles en todo nuestro estado a que tomen medidas similares para compartir esta importante oportunidad con sus empleados. Con la fecha límite acercándose rápidamente, ahora es el momento para que sus empleados soliciten y aprovechen este programa», expresó Cisneros en una declaración. 

«Por favor, comprométase a unirse al desafío de la deuda estudiantil de California y trabajemos juntos para llevar este alivio a la mayor cantidad posible de nuestros empleados», abundó.

Los empleadores y empleados pueden obtener más información sobre el programa de condonación de deudas en studentaid.gov.

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