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martes, agosto 9, 2022

Área de la Bahía lidera esfuerzos en el estado para la conservación del agua

conservación del agua

Por Kiley Russell. Bay City News

Los últimos números de conservación del agua en todo el estado están mejorando, se han más que duplicado de mayo a junio, y el Área de la Bahía está a la cabeza.

En junio, el consumo de agua en todo el estado se redujo en un 7.6 por ciento en comparación con junio de 2020, mientras que en mayo los californianos redujeron el uso de agua en solo un 3,1 por ciento, según un informe de la Junta Estatal de Control de Recursos Hídricos el martes.

«La segunda ronda de las regulaciones de emergencia por sequía entró en vigencia a finales de mayo y los números parecen indicar que estamos viendo algunos impactos positivos», dijo Marielle Pinheiro, especialista en datos de la Oficina de Investigación, Planificación y Desarrollo de la Junta de Agua. 

Las regulaciones de emergencia requieren que todos los 436 proveedores de agua urbana del estado implementen Planes de contingencia de escasez de agua de la Etapa 2, que varían de un proveedor a otro, pero pueden incluir cosas como multas o cargos adicionales por el consumo excesivo de agua, así como incentivos para la conservación y para reemplazar el paisajismo intensivo en el vital líquido.

Por ejemplo, el Distrito de Servicios Públicos Municipales de East Bay, que suministra agua potable a 1.4 millones de clientes en los condados de Alameda y Contra Costa, ordenó una reducción del uso de agua del 10 por ciento, endureció las restricciones sobre el uso de agua al aire libre y restableció su Ordenanza de Penalización por Uso Excesivo, que incluye multas de 2 dólares por cada 748 galones de agua utilizados por encima del umbral de mil 646 galones, entre otras cosas.

El distrito dice que se registró reducciones en el uso de agua del 6 por ciento en mayo, 12 por ciento en junio y 16 por ciento en julio en comparación con 2020.

«Las cifras de ahorro de los clientes se están moviendo en la dirección correcta, pero sabemos que debemos hacer más», dijo el gerente general de EBMUD, Clifford Chan, en un comunicado de prensa el martes.

«EBMUD les pide a sus clientes que continúen conservando y, si pueden, hagan más cambios para generar impactos a largo plazo en sus hábitos de uso del agua», dijo Chan.

Además, en junio, la Junta de Agua prohibió el uso de agua potable en «césped decorativo o no funcional» en propiedades comerciales, industriales e institucionales en todo el estado.

«Creo que los números definitivamente van en la dirección correcta», dijo Dave Eggerton, director ejecutivo de la Asociación de Agencias de Agua de California.

«Es positivo y solo está mejorando», dijo Eggerton, cuya asociación representa a cientos de sistemas de agua que en conjunto entregan alrededor del 90 por ciento del agua del estado a usuarios residenciales y comerciales.

El presidente de la Junta de Agua, Joaquín Esquivel, dijo que las cifras de conservación de junio son alentadoras, ya que vienen después de dos meses, marzo y abril, en los que las cifras de uso de agua en todo el estado aumentaron en un 18.7 por ciento y un 17.8 por ciento.

«Lo que es importante ver es ese giro», subrayó Esquivel. «A finales de mayo aprobamos nuestros reglamentos, todas las agencias de agua están ahora en el Nivel 2 de su Plan de Contingencia de Escasez de Agua y comenzamos a prohibir el riego de césped no funcional».

En junio, las 10 regiones hidrológicas del estado informaron una disminución en el uso del agua, con el Área de la Bahía encabezando la lista con un 12.6 por ciento, seguida por las regiones de la Costa Norte y el Río San Joaquín con un poco más del 10 por ciento cada una.

La región de la Costa Sur, que incluye Los Ángeles y San Diego y alberga a más del 55 por ciento de la población del estado, registró una caída de casi el 6 por ciento en el uso del agua.

Desde julio de 2021 hasta junio de 2022, el uso acumulado de agua del estado se redujo en un 2.7 por ciento en comparación con 2020, aún muy por debajo del objetivo de conservación del 15 por ciento establecido por el gobernador Gavin Newsom.

«Nos reunimos con el gobernador recientemente y dejó muy claro que quiere que esto suceda», puntualizó dijo Eggerton. «Es una parte fundamental de nuestra respuesta a la sequía».

Eggerton también dijo que el estado debe continuar invirtiendo en sistemas de suministro y almacenamiento de agua para desarrollar la resiliencia ante el aumento continuo de la temperatura y la disminución de las precipitaciones.

«Realmente necesitamos capturar tanta (agua) como podamos cuando tengamos años húmedos para estar en una mejor posición para enfrentar los desafíos que tenemos ahora», finalizó.

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