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Redwood City
miércoles, febrero 1, 2023

Asignan 1.3 millones de dólares para convertir un hotel en viviendas

convertir un hotel en viviendas

El Concejo Municipal de Redwood City asignó alrededor de 1.3 millones de dólares para a convertir un hotel en viviendas, con lo que, por medio de sus fondos federales, transformarán el Comfort Inn & Suites en los espacios para personas sin vivienda.

Así, el concejo votó este lunes por la noche para asignar los fondos e iniciar un acuerdo de financiamiento con el condado de San Mateo, que también ha dedicado fondos del condado para ayudar a renovar el hotel de 51 habitaciones, ubicado en el 1818 de El Camino Real.

El dinero de la ciudad provendría del programa HOME Investment Partnerships, o HOME, un fondo especial del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de EE. UU., para ayudar a las personas sin hogar o en riesgo de perderlo. 

Dichos fondos se pueden utilizar para proporcionar viviendas asequibles, asistencia para el alquiler u otros tipos de apoyo.

Para recibir los fondos HOME, la ciudad primero deberá tener su plan aprobado por el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano.

Los concejales apoyaron totalmente la propuesta, y cada miembro votó a favor del plan de financiamiento de 1.3 millones de dólares para convertir un hotel en viviendas asequibles.

Durante la sesión, algunos concejales señalaron que este proyecto llega en un momento oportuno, luego de que el pasado domingo, se registrara un incendio en un campamento en Woodside Road y El Camino Real, donde no hubo heridos, pero se registraron daños a una propiedad residencial, automóviles y otros bienes personales.

En ese sentido, la alcaldesa de Redwood City, Giselle Hale, dijo que la renovación del hotel fue una oportunidad increíble para mantener a las personas alojadas.

«Esto es algo con lo que nuestro concejo ha expresado un compromiso a largo plazo durante dos años y se está volviendo cada vez más urgente», dijo la funcionaria.

También aseguró al concejo que la ciudad no perdería demasiado dinero por la falta de ingresos por impuestos de ocupación transitoria que el hotel habría generado.

«De hecho, investigué lo que estos hoteles individuales estaban produciendo en términos de ingresos y lo que estamos pagando para brindar programación y servicios. Y realmente es una diferencia insignificante. Necesitamos seguir evitando la falta de vivienda. Es costoso y debemos mantener a la gente alojada», subrayó.

El condado de San Mateo está en proceso de comprar el Comfort Inn & Suites con fondos de la iniciativa Project Homekey del estado. Parte del dinero ayudará a convertir las habitaciones del hotel en 51 estudios.

Las renovaciones, con los 1.3 millones de dólares para convertir un hotel en viviendas asequibles, incluirían agregar cocinas a cada una de las unidades de estudio, llenar la piscina y hacer que el edificio sea más adecuado.

El condado espera adquirir el hotel esta primavera y completar la construcción en otoño, por lo que las unidades deberían estar listas a principios de 2023.

Una vez completado, el proyecto Comfort Inn se convertiría en el tercer hotel que el condado ha adquirido para convertirlo en viviendas transitorias o permanentes para personas sin hogar.

Actualmente, no hay suficientes unidades de vivienda para albergar a quienes las necesitan, según Raymond Hodges, director del Departamento de Vivienda del Condado de San Mateo.

«El objetivo siempre sería trasladar a esas personas (que viven en las calles) directamente a una vivienda si tenemos la oportunidad», dijo Hodges. «A veces no hay suficientes unidades y en este momento esa es la situación que estamos viviendo».

Además de los 1.3 millones de dólares para convertir un hotel en viviendas asequibles, el Concejo Municipal asignó alrededor de 179 mil dólares para ayudar a administrar los fondos, que cubrirán el costo de preparar el plan de financiamiento y realizar una revisión ambiental. La revisión es necesaria antes de que la ciudad y el condado puedan celebrar un acuerdo de financiación.

Cabe destacar que el condado se está asociando con el desarrollador de viviendas sin fines de lucro Alta Housing, que operará el proyecto, y la Asociación de Salud Mental del Condado de San Mateo, que ayudará a brindar servicios.

Con información de Bay City News.

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Pamela Cruz
Pamela Cruz
Jefa de Redacción de Península 360 Press. Comunicóloga de profesión, pero periodista y escritora por convicción, con más de 10 años de experiencia en medios. Especializada en periodismo médico y científico por Harvard y ganadora de la beca International Visitors Leadership Program del gobierno de EE. UU.

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