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jueves, abril 25, 2024
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Atención a la salud mental, el legado que Don Horsley busca dejar antes de retirarse

Don Horsley
Don Horsley. Foto: Condado de San Mateo

Esposo, padre y abuelo. Don Horsley, quien vive en Emerald Hills, en las colinas sobre Redwood City, y quien fue elegido miembro de la Junta de Supervisores para un tercer mandato en junio de 2018, el cual vence este 31 de diciembre de 2022, sabe perfectamente lo duro y frío que puede llegar a ser un hospital de salud mental, lo vivió con su abuela, por lo que su llamado a proteger e impulsar la digna atención a la salud mental es parte de su legado antes de retirarse.

Años de experiencia y servicio, además de conocer perfectamente las necesidades del área, hicieron que don Horsley pusiera manos a la obra en uno de los proyectos más ambiciosos en salud mental del condado.

La inauguración de un campus con valor de 155 millones de dólares que fue construido para algunos de los residentes con enfermedades mentales más vulnerables del condado de San Mateo, hizo que Horsley avivara recuerdos y pusiera sobre la mesa la importancia de la salud mental en el área.

«Recuerdo haber ido a visitarla ‒a su abuela‒ al Hospital Estatal de Napa. Y el Hospital Estatal de Napa no era muy diferente a esto», refirió Horsley, «este» es el Centro de Salud Mental Cordilleras que será demolido una vez que se complete el nuevo campus.

«Era todo hormigón y portazos. Por eso, ser un niño pequeño, ver un hospital estatal y mujeres que están esencialmente encerradas en una monstruosidad concreta, creo que tocó algo dentro de mí, de modo que siempre estuve interesado en mejorar las cosas para las personas que tienen problemas de salud mental», destacó.

«Hacerlo mejor para las personas» es un tema que suena a lo largo de los años de Don Horsley, ex maestro, oficial de policía y alguacil electo del condado de San Mateo.

Cabe destacar que, ahora que el tercer y último mandato de Horsley en la Junta de Supervisores que representa al Distrito 3 llega a su fin, el funcionario local ha apoyado en acciones que han tenido un impacto significativo en el área, ejemplo de ellos es que:

En las cuatro ciudades más grandes del condado de San Mateo: San Mateo, Daly City, South San Francisco y Daly City, un médico de salud mental se asocia con la policía para responder a las personas que atraviesan una crisis de salud conductual. Acción que está mostrando resultados prometedores.

En Half Moon Bay, la ciudad tiene un contrato con una organización local sin fines de lucro, El Centro de Libertad, para responder a las llamadas de emergencia relacionadas con la salud mental que tradicionalmente son respondidas por bomberos, ambulancias o fuerzas del orden público, desde Devil’s Slide hasta el sur de Half Moon Bay. El Equipo de Evaluación y Respuesta de Asistencia en Crisis, o CARES, se lanzó en marzo de 2022.

Y entre los robles y bosques en las colinas sobre Redwood City, está tomando forma una nueva era en el tratamiento de los residentes más vulnerables del condado. El campus de salud mental de Cordilleras, con 121 camas, el cual reemplazará un edificio de concreto monótono de décadas de antigüedad, un sitio que llevó a Horsley a recordar haber visitado a su abuela en una instalación similar.

En conjunto, estos programas ‒que reciben financiamiento y apoyo del condado‒ y el proyecto de 155 millones para construir un nuevo campus de salud mental representan un cambio cultural en el tratamiento de la salud mental, un cambio defendido por Horsley.

A su legado se suma el renacimiento de parques, tal es el caso de Tunitas Creek, el cual desemboca en el Pacífico y que pronto se convertirá en un nuevo parque, el primero de playa administrado por Parques del Condado de San Mateo. 

«Don siempre ha entendido y valorado la sinergia entre la protección de los espacios abiertos y los hábitats naturales con la preservación y el mantenimiento de las tierras agrícolas en la costa», dijo Ana Ruiz, gerente general del Distrito Regional de Espacios Abiertos de Midpeninsula.

«Su patrocinio aseguró la financiación de la Medida K para ayudar a Midpen a adquirir Cloverdale Ranch cerca de Pescadero, que se convertirá en nuestra reserva de espacio abierto número 27, como un ejemplo tangible y duradero de su legado al servicio de la comunidad de Coastside», agregó.

Además, ha liderado proyectos de vivienda para los más vulnerables. Como presidente de la Junta en 2022, Horsley lideró lo que Los Angeles Times llamó «una promesa audaz»: terminar con la falta de vivienda para fin de año.

Si bien el condado no ha declarado el fin de la falta de vivienda, se observa un progreso significativo en varios frentes, entre ellos, el primer Centro de Navegación del Condado, que proporcionará 240 espacios de vivienda temporales seguros para personas y parejas junto con servicios de apoyo intensivo, otorgar 2.4 millones de dólares en subvenciones para lanzar o expandir iniciativas innovadoras para acabar con la falta de vivienda. 

Así como comprar cinco antiguos moteles/hoteles para convertirlos en viviendas permanentes o temporales para personas que no tienen refugio o corren un grave riesgo de quedarse sin refugio, invertir un total de 254 millones de dólares en fondos de la Medida K para crear y renovar viviendas asequibles en todo el condado.

«Cuando les pedimos a los votantes que aprobaran la Medida K en 2016, mencionamos específicamente la necesidad de proporcionar viviendas asequibles. Estamos cumpliendo con esa promesa», dijo Horsley.

«Si vamos a prosperar como región y prosperar como una comunidad que se preocupa, debemos asegurarnos absolutamente de que las familias trabajadoras y los más vulnerables entre nosotros tengan viviendas seguras, limpias y asequibles», subrayó. «No podemos tener una comunidad de ricos y pobres. Eso no es sostenible y no es moralmente defendible».

En materia de seguridad, Horsley ha apostado y defendido una iniciativa para quitar las armas de las manos de delincuentes, acosadores y otras personas a las que se les prohíbe poseer armas de fuego.

En ese sentido, la Junta de Supervisores prometió 2 millones de dólares para el programa durante dos años del impuesto a las ventas de medio centavo de la Medida K.

«Menos armas significa menos posibilidades de que las armas caigan en las manos equivocadas», precisó Horsley. «Puede mantener a su familia más segura si se deshace de las armas de fuego no deseadas. Es trágico, pero más de la mitad de todos los suicidios ocurren con el uso de un arma de fuego».

Don, también realizó acciones de seguridad contra incendios y preparación para emergencias, apoyó a que comunidades de color pudieran manifestar sus inquietudes en las reuniones mensuales de la Junta, donde, además, se hablara de experiencias destinadas a incorporar la historia y las historias de casi dos tercios de los residentes que no son blancos.

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Pamela Cruz
Pamela Cruz
Jefa de Redacción de Península 360 Press. Comunicóloga de profesión, pero periodista y escritora por convicción, con más de 10 años de experiencia en medios. Especializada en periodismo médico y científico por Harvard y ganadora de la beca International Visitors Leadership Program del gobierno de EE. UU.

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