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lunes, julio 22, 2024
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Californianos perdieron 158 mdd en 2022 por estafas románticas

El estado de California se convirtió nuevamente en el estado de la unión americana con mayor número de personas defraudadas por estafas románticas con 2 mil 189, así como el de mayores pérdidas por dicho delito por 158.1 millones de dólares.

Lo anterior de acuerdo con cifras del el Buró Federal de Investigaciones ‒FBI, por sus siglas en inglés‒, agencia que detalló que Texas se movió al puesto número dos perdiendo 60.3 millones de dólares y Florida cayó al tercero perdiendo 53.4 millones de dólares.

Y es que, casi 70 mil estadounidenses perdieron un récord de mil 300 millones de dólares en estafas románticas en 2022 según la Comisión Federal de Comercio, un asombroso 138 por ciento más que los 547 millones en 2021.

Según un estudio del servicio de investigación en línea Social Catfish, este salto del 138 por ciento del año pasado es, con mucho, el más grande que el país haya visto jamás, y a pesar de las crecientes advertencias del gobierno, programas de cultura pop como «The Tinder Swindler», que se emitió el año pasado en Netflix, y una mayor conciencia pública, las estafas románticas continúan dejando a un número sin precedentes de estadounidenses destrozados y desconsolados.

Imagen: ocialcatfish.com

¿Qué es una estafa romántica? 

Las estafas románticas son cuando los delincuentes roban fotos de personas atractivas y crean perfiles falsos en aplicaciones de citas o plataformas de redes sociales, para luego desarrollar una relación con la víctima mostrándole intereses románticos durante un largo período de tiempo o mediante esquemas elaborados que involucran a varias personas, para llevarlas a estafas de lavado de dinero, criptomonedas o tarjetas de regalo. 

Si bien los métodos utilizados por los estafadores han evolucionado con el tiempo, los resultados siguen siendo los mismos: las personas se quedan sin dinero y con el corazón roto, con pocos recursos ante la justicia debido a las entrevistas de jurisdicción gubernamental.

La mayoría de las estafas románticas provienen de Nigeria

La estafa romántica original fue la infame estafa del príncipe nigeriano que comenzó durante la infancia de Internet en las salas de chat de AOL. Hoy en día, las estafas románticas tienen lugar en grandes edificios de oficinas en Nigeria, donde los delincuentes operan utilizando una combinación de estrategias de Corporate America y otros sindicatos del crimen, precisó Social Catfish.

Detalló que oficinas están ocupadas 24 horas del día, los 7 días de la semana por decenas de «empleados» que son responsables de encontrar «clientes», también conocidos como víctimas. Operando como un sindicato de la mafia, cuando un estafador le roba dinero a una víctima, un buen porcentaje de las ganancias pasa a manos de los líderes principales, o el «Jefe» de la organización. El liderazgo senior proporciona a los nuevos trabajadores infraestructura, capacitación y apoyo. 

Social Catfish aseguró haberse infiltrado en estas organizaciones y trabaja con varios estafadores románticos nigerianos reformados que sirven como consultores sobre el terreno en Nigeria. 

Estos estafadores reformados, dijo, han proporcionado a Social Catfish manuales de capacitación filtrados, detalles sobre cómo se ejecutan estas organizaciones y rastrearán información sobre casos específicos de estafas románticas que Social Catfish está tratando de ayudar a resolver en nombre de sus usuarios. 

Criptomonedas y tarjetas de regalo

La investigación también mostró que una forma de reconocer que estás tratando con un estafador romántico no es solo si te pide dinero, sino qué forma de pago solicita.

Casi 35 por ciento de todo el dinero perdido por estafas románticas en 2022 se envió usando criptomonedas. Sin embargo, la forma de pago más común solicitada por los estafadores son las tarjetas de regalo.

El análisis realizado por Social Catfish que se basó en una encuesta a 3 mil 47 víctimas de estafas románticas de mayo a agosto de 2022, reveló que 75 por ciento de las víctimas de estafas románticas tienen educación universitaria, y 13 por ciento obtuvo títulos de posgrado.

Los estadounidenses de clase media y baja representan el 84 por ciento de las víctimas de estafas románticas, pues 44 por ciento de ellas ganan menos de 100 mil dólares al año y un 40 por ciento adicional gana menos de 40 mil dólares anuales. 

En total, 84 por ciento de las víctimas gana menos de 100 mil dólares y solo 16 por ciento gana seis cifras, lo que muestra una fuerte correlación socioeconómica de que aquellos con menos dinero son más susceptibles.

La encuesta Social Catfish encontró también que 10 por ciento de las víctimas perdieron más de 100 mil dólares y 4 por ciento más de 200 mil dólares. 

«Como se señaló anteriormente, el 84 % de las víctimas ganan menos de 100 mil dólares al año, lo que significa que muchas tuvieron que vender sus activos o solicitar préstamos para pagar a sus estafadores. Además, el 35 por ciento de las víctimas se jubilaron y muchas tuvieron que reincorporarse a la fuerza laboral», precisa el documento.

Cabe destacar que, en el ranking nacional hay cuatro nuevos estados en el top 10 en 2022, que incluyen Arizona ‒N°5 en lugar del N°14‒, Ohio ‒N° 8 en lugar del N° 17‒, Carolina del Norte ‒N° 9 en lugar del N° 15‒, e Illinois ‒N° 10 en lugar del N°13‒.

Mientras que cuatro estados abandonaron el top 10 este año, incluidos Pensilvania, Nueva Jersey, Colorado y Massachusetts.

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Pamela Cruz
Pamela Cruz
Jefa de Redacción de Península 360 Press. Comunicóloga de profesión, pero periodista y escritora por convicción, con más de 10 años de experiencia en medios. Especializada en periodismo médico y científico por Harvard y ganadora de la beca International Visitors Leadership Program del gobierno de EE. UU.

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