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jueves, abril 25, 2024
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Juntos podemos desafiar el estigma del Alzheimer

Juntos podemos desafiar el estigma del Alzheimer
California ha lanzado una nueva campaña para Enfrentar el Alzheimer, “TAKE ON ALZ”, del Departamento de Salud Pública de California (CDPH), una cruzada de educación y concientización dirigida a todos los californianos para promover cerebros sanos, conocimiento sobre la diferencia entre envejecimiento y demencia.

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Cuidadores y expertos en salud afirman que el estigma del Alzheimer en muchas comunidades impide una atención eficaz, por lo que es necesario abordar los tabúes culturales en torno a esta enfermedad y otras formas de demencia entre los adultos mayores y las personas con discapacidad en comunidades que van desde la latina, la afrodescendiente, la asiatico-americana y de las islas del Pacífico (AAPI), hasta la LGBTQ+, pues la detección a tiempo es la polea clave en su tratamiento.

Ante ello, California ha lanzado una nueva campaña para Enfrentar el Alzheimer, “TAKE ON ALZ”, del Departamento de Salud Pública de California (CDPH), una cruzada de educación y concientización dirigida a todos los californianos para promover cerebros sanos, conocimiento sobre la diferencia entre envejecimiento y demencia, así como informar sobre la importancia de la prevención y detección a temprana etapa.

La doctora Lucía Abascal del Departamento de Salud Pública de California (CDPH), explicó una sesión informativa realiza por Ethnic Media Services que, de acuerdo con un reporte de este 2024, el Alzheimer es la segunda causa de muerte en California.

Detalló que las mujeres de las comunidades de color tienen más posibilidades de desarrollar Alzheimer, por lo que no se debe olvidar que no solo la edad es uno de los factores principales.

Sabemos que es esencial detectar el Alzheimer a tiempo para tener opciones de tratamiento. La idea es que, mientras se hace un diagnostico lo antes posible, es más fácil para la persona que tiene Alzheimer y para sus cuidadores también”, comentó la doctora Abascal.

La campaña, busca que con el apoyo de la comunidad se empoderen a más californianos para que reconozcan la ciencia de la enfermedad, ya sea de manera personal o con algunos familiares y amigos, esto para disminuir el riesgo con más personas.

La doctora Dolores Gallagher Thompson, profesora emérita del Departamento de Psiquiatría y Ciencias del Comportamiento de la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford, comentó que es importante darles un valor a las personas que padecen de Alzheimer, ya que no pueden realizar las mismas actividades que antes.

Un ejemplo común, es cocinar la cena familiar, sin embargo seguir recetas no siempre es posible para un paciente de Alzheimer, por lo que asignarle tareas fáciles y brindarles apoyo, es importante, pero mostrarle su gran valor será esencial.

Para reducir el riesgo de tener Alzheimer, dijo, es importante mantenerse activo, realizando de manera constante actividad física; también se debe mantener una dieta equilibrada y balanceada, sin dejar de controlar otras enfermedades que pueden volver más vulnerables a las personas adultas.

En su oportunidad, la doctora María Aranda, catedrática de Trabajo Social y Gerontología de la USC, y directora ejecutiva de la Escuela de Trabajo Social Suzanne Dworak-Peck de la USC, explicó que el factor común en esta enfermedad es el hecho de envejecer, por lo que cualquiera puede adquirirla, es por eso que se resalta el hecho de tratarse y cuidarse, previniendo con atención médica oportuna.

El problema real, apuntó, es que en las comunidades vulnerables como la latina, no se conoce de términos ni se tiene suficiente difusión, lo que hace que todo se vuelva gris, dejando muchos puntos de desinformación. 

A ello, agregó que también existen los doctores que tienen sesgos informativos, pues se cargan de prejuicios y dejan a los pacientes con más lagunas de información.

Lunae Chrysanta, directora de formación y transformación de Openhouse de San Francisco, explicó que los investigadores calculan que hay alrededor de 2.7 millones de personas LGTBQ+ mayores de 50 años, una comunidad que está creciendo rápidamente 

Esperamos vivir y morir con dignidad, lo que ocurre es que, al crecer, las personas dependen del cuidado de otros y temen, por lo que sienten que deben de ocultar quienes son y van de vuelta al closet”, comentó Lunae Chrysanta.

Un estudio realizado en 2023 demostró que los prejuicios en los adultos mayores terminan en discriminación por temas a los que se han enfrentado durante su vida; las estimaciones muestran que el 40 por ciento de las personas LGBTQ+ y el 46 por ciento de los adultos mayores transgénero, no revelan su orientación sexual y género, porque temen que afecte la calidad de atención médica. 

Petra Niles de Alzheimer’s de Los Angeles y Senior Manager de Education & Outreach, destacó que la comunidad afroamericana, de la cual es parte, es una de las más afectadas, ya que al darse el diagnostico suelen tener problemas financieros o de falta de servicios de salud, lo que vuelve complicado el atenderse y llevar un tratamiento adecuado. 

Para ella, es importante construir buenas relaciones que generen confianza con los médicos y la comunidad afrodescendiente, todo con la finalidad de contribuir a la prevención. 

Esta es una enfermedad que no se va a ir y por supuesto que si es importante prevenir”, finalizó Petra Niles.

 

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