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miércoles, octubre 5, 2022

Estudiantes del oeste de East Palo Alto cuentan con Wi-Fi gratuita

Pamela Cruz. Península 360 Press [P360P].

Recientemente, el condado de San Mateo ha completado la segunda etapa de su proyecto de inclusión digital y expandió su red Wi-Fi pública SMC en la comunidad de apartamentos Woodland Park ubicada en el vecindario del lado oeste de East Palo Alto.

El proyecto, que proporcionará acceso gratuito al Internet del condado a más de mil 800 unidades de apartamentos asequibles con alquiler controlado donde viven más de cuatro mil residentes, se realiza en asociación con el dueño de la propiedad, Sand Hill Property Company.

Entre los beneficiados hay 223 estudiantes de K-12 de la escuela primaria Ravenswood City, Belmont Redwood Shores, los distritos escolares públicos Las Lomitas Elementary, Redwood City Elementary y Sequoia Union High. 

Así, como parte de la expansión de red pública de Wi-Fi del condado, se instalaron casi 70 puntos en la comunidad de Woodland Park para optimizar la cantidad de estudiantes, familias y miembros de la comunidad local que podrán aprender y acceder a distancia de manera segura.

El condado refirió en un comunicado que, desde su lanzamiento en 2014, San Mateo ha estado conectando a las personas a Internet a través de su red Wi-Fi pública SMC de acceso gratuito en más de 100 ubicaciones, incluidos parques, centros comunitarios y espacios públicos en todo el condado.

Asimismo, el documento precisó que esta última expansión es parte de los objetivos del Proyecto SMC Public Wi-Fi para brindar conectividad a comunidades desatendidas, apoyar las oportunidades educativas para los estudiantes, estimular el desarrollo económico local y brindar un mayor acceso a los servicios del condado.

«SMC Public Wi-Fi es un componente central para conectar a estudiantes y residentes que dependen del acceso en línea para la educación o el trabajo remotos. Nuestra experiencia durante los últimos cinco años en la construcción y operación de esta red nos ha permitido expandir rápidamente SMC Public Wi-Fi en respuesta a las necesidades urgentes de la comunidad», dijo Jon Walton, director de información del condado.

La importancia del acceso a Internet fue amplificada por los mandatos de «quedarse en casa» que surgieron de la pandemia de COVID-19, pues si bien muchos residentes pudieron trabajar o aprender desde casa, hubo quienes no pudieron hacerlo porque carecen de servicio de banda ancha en casa. 

«El acceso a Internet es esencial para que los estudiantes tengan una oportunidad justa de recibir una educación», dijo Gina Sudaria, superintendente del distrito escolar de la ciudad de Ravenswood.

«Sin acceso al aprendizaje en línea y otros recursos, estos residentes en riesgo se retrasarán rápidamente en su educación y en su vida», señaló el presidente de la Junta de Supervisores, Warren Slocum, que representa al Cuarto Distrito.

La expansión de la red Wi-Fi pública de SMC es parte de una iniciativa piloto de inclusión digital creada en marzo de 2020 para conectar a los estudiantes del condado en cuatro distritos escolares para que puedan participar en el aprendizaje en línea para el año escolar 2020-2021. 

El proyecto fue financiado con parte de los $6.3 millones de la subvención de la Ley de Ayuda, Alivio y Seguridad Económica por Coronavirus –CARES, por sus siglas en inglés– para proporcionar a los estudiantes en cuatro distritos escolares con acceso a Internet para el aprendizaje en línea.

La primera etapa de la iniciativa de Inclusión Digital, lanzada en agosto de 2020, financió las suscripciones al servicio de banda ancha para un total de 650 estudiantes calificados en el Distrito Escolar de la Ciudad de Ravenswood y el Distrito Escolar Unificado La Honda-Pescadero. 

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