Facebook/Meta enfrenta demanda colectiva multimillonaria en Reino Unido

Facebook enfrenta demanda

La gigante de las redes sociales, ahora conocida como Meta, es acusada de sacar provecho de su monopolio para recopilar datos personales de los usuarios

Por Mariel Zasso. Península 360 Press [P360P]
Bajo el alegato de abuso de dominio del mercado, Meta Platforms Inc., el conglomerado de empresas responsable de Facebook, Instagram y Whatsapp, podrá pagar más de 2.300 miles de millones de libras esterlinas (alrededor de 3.1 miles de millones de dólares) a 44 millones de usuarios de Facebook de Reino Unido.

Reproducción: https://twitter.com/LizaGormsen

La doctora Liza Lovdahl Gormsen, académica especialista en legislación de competencia económica, encabeza la demanda colectiva en nombre de todas las personas británicas que han usado Facebook entre 2015 y 2019. Ella alega que la corporación abusó de su monopolio estableciendo un precio injusto por el uso gratuito de su plataforma — el acaparamiento y uso de los datos personales  —, por lo cual Meta debería compensar a sus usuarios durante el periodo reclamado.

Con el apoyo de abogados especializados, la asesora principal del organismo de control de la Autoridad de Conducta Financiera (FCA) de Gran Bretaña presentó una acción colectiva de exclusión voluntaria (opt-out collective action) en el Tribunal de Apelación de Competencia de Reino Unido. Eso significa que todos los atingidos están incluidos en la demanda a menos que manifiesten que no desean participar. Así mismo, no habrá ningún coste para los demandantes, ya que la acción judicial es pagada por Innsworth Litigation Funding, uno de los más grandes financiadores de procesos judiciales del mundo, que apoya litigios antimonopolio en nombre de grandes grupos de demandantes, como es el caso.

Regular la recopilación de datos excesiva y sin restricciones de Meta

La demanda alega que los datos de los usuarios recopilados por Facebook entre 2015 y 2019 fueron usados para la construcción de perfiles muy específicos de potenciales consumidores, permitiendo que la empresa obtuviera “ganancias excesivas”. Por su parte, los usuarios son víctimas del desequilibrio del mercado, ya que, debido a la falta de competencia de plataformas de redes sociales, no tenían más opción que Facebook.

Sin embargo, el uso ilegítimo de los datos personales por Facebook y sus socios no se restringen a direccionamientos del consumo. Entre otros escándalos relacionados a violaciones de privacidad de los usuarios, la compañía estuvo involucrada, junto con Cambridge Analytica, en la manipulación de opinión pública para las votaciones del Brexit, el referéndum sobre la salida del Reino Unido de la Unión Europea. El 23 de junio de 2016, periodo comprendido por la demanda colectiva,  la mayoría de los británicos dijo “No” a la pregunta “¿Debería el Reino Unido permanecer como miembro de la Unión Europea?”. La opinión ganó por menos de 2% de los votos.

La doctora Liza Lovdahl Gormsen, quien ha presentado ponencias ante el Parlamento del Reino Unido con respecto al dominio del mercado de Facebook, también es autora de libros y estudios académicos sobre el tema. En su artículo “La inclinación anticompetitiva en las estrategias de Facebook”, escrito en coautoría con el investigador del King’s College London Jose Tomas Llanos, explica cómo los reguladores hoy en día se ven obligados a lidiar con una gran cantidad de problemas que surgen del funcionamiento de la plataforma: desde violaciones de políticas antimonopolio, y de privacidad; difusión de contenido y discurso dañino, engañoso y de polarización, hasta manipulación política. Los autores plantean que la recopilación de datos excesiva y sin restricciones de Facebook es un tema unificador que requiere una acción antimonopolio inmediata.

La demanda colectiva británica en contra Meta cuenta con un sitio web informativo: https://www.facebookclaim.co.uk/ 

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