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domingo, agosto 7, 2022

Nuevo fármaco podría eliminar cáncer colorrectal en seis meses

cáncer colorrectal

Un estudio prospectivo de fase 2 en el que se administró el fármaco Dostarlimab como agente único, a un total de 18 pacientes con cáncer colorrectal, resultó en una gran sorpresa para los científicos médicos en materia oncológica. 

Y es que, después de que todos esos pacientes tuvieran al menos 6 meses de seguimiento con el medicamento monoclonal que bloquea la proteína en células inmunitarias, todos tuvieron una respuesta clínica completa, sin evidencia de tumor mediante examen físico, endoscopía, escaneos PET y resonancias magnéticas.

El medicamento fue administrado cada 3 semanas durante 6 meses en pacientes con adenocarcinoma rectal en etapa II o III con células que tienen mutaciones ‒o cambios‒ en ciertos genes.

«Creo que es la primera vez que esto ocurre en la historia del cáncer», aseguró el doctor Luis A. Diaz Jr., uno de los autores del estudio publicado en la revista científica New England Journal of Medicine y liderado por un equipo del Centro Oncológico Memorial Sloan Kettering en Nueva York, mismo que detalló no conocer algún otro estudio en el que un tratamiento hubiera eliminado por completo el cáncer en todos los pacientes.

Si bien el pequeño estudio, financiado por la farmacéutica GlaxoSmithKline y la fundación Simon y Eve Colin, entre otros, que mostró buena respuesta al tratamiento de un solo agente, necesitará un seguimiento prolongado y repetirse para evaluar la duración de la respuesta y que equivalga a una cura.

Este tratamiento debía ser seguido de procedimientos como quimio y radio terapia estándar, además de cirugía. Sin embargo, nada de ello fue necesario, pues los tumores desaparecieron en su totalidad, y sin presentar complicaciones clínicas significativas.

De acuerdo con Andrea Cercek, oncóloga del Centro Oncológico Memorial Sloan Kettering y coautora del trabajo, «hubo muchas lágrimas de felicidad» al ver los resultados.

Cabe destacar que, en promedio, uno de cada cinco pacientes tiene alguna reacción adversa a los medicamentos como el que tomaron los pacientes, dostarlimab, conocidos como inhibidores de puntos de control inmunitario. 

El fármaco se administró cada tres semanas durante seis meses y costó unos 11 mil dólares por dosis, señaló el diario The New York Times.

¿Cómo funciona el fármaco contra el cáncer colorrectal?

Dostarlimab, es un anticuerpo monoclonal anti-PD-1, el cual expone las células cancerosas, lo que permite que el sistema inmunitario pueda identificarlas y destruirlas.

La inspiración para el estudio de cáncer rectal surgió de un ensayo clínico que Diaz realizó en 2017, financiado por la farmacéutica Merck, en el cual participaron 86 personas con cáncer metastásico en diversas partes del cuerpo. 

Pero todos los cánceres tenían en común una mutación genética que impedía que las células repararan los daños en el ADN ‒deficiencia en la reparación de errores de emparejamiento‒, mismas que se dan en cuatro por ciento de los pacientes con cáncer.

Por si fuera poco, Diaz trabaja para desarrollar una «prueba de Papanicolaou molecular» que pueda diagnosticar el cáncer de ovario y el cáncer de endometrio en etapa temprana. Un avance crucial que significaría poder detectar más casos de estos cánceres y comenzar tratándolos lo más rápido posible. 

La prueba se encuentra actualmente en ensayos clínicos.

Con información de The New York Times.

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