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sábado, mayo 18, 2024
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Hablar con las flores

Hablar con las flores
Con amor y dedicación agricultores cuidan las flores del lugar donde trabajan, pues los trabajadores de las florerías en Pescadero, California se enfrentan a una desigualdad económica, de vivienda, salud y otras que se suman a su vida diaria. Foto: Manuel Ortiz

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María Gudiel Martínez le habla y le canta a las plantas. Trabaja en una florería en Pescadero, California. “Algunas personas pensarán que uno está loco por hablarle a las flores, pero ellas están vivas, sienten y así crecen más bonitas”.

Mientras conversamos, Gudiel transplanta unas flores tradescantias nanouk; de las macetas grandes a las pequeñas. Lo hace meticulosamente pero con movimientos rápidos. 

Hablar con las flores
María Gudiel Martínez, es originaria de Oaxaca, México. Sobrepasa los 50 años. Lleva 17 años viviendo en los Estados Unidos. Foto: Manuel Ortiz

Gudiel vive en un cuarto rentado en Half Moon Bay. Hace años habitaba una “traila” [casa rodante] en Pescadero, pero un árbol le cayó encima debido a los fuertes vientos y se destruyó. Ella quedó atrapada y salió con lesiones. 

“Me gustaría volver a vivir en Pescadero, no en una traila porque me da miedo, pero allá no hay vivienda. Hay mucho terreno, y mucha gente como yo trabaja allá, pero no tenemos dónde vivir, así que dormimos en Half Moon Bay, en cuartos, a veces amontonados, así es aquí”. 

Trabaja de siete de la mañana a cuatro de la tarde todos los días. El resto del día limpia la casa, cuida a su nieta de 6 años y, una de sus actividades favoritas: cocina. Dice que los platillos que mejor le salen son el pollo entomatado y el mole oaxaqueño. 

Cuando le pregunto sobre lo que más le gusta de su trabajo, se le ilumina el rostro, aspira profundo y responde: “trabajar con las flores me da calma, es algo que disfruto mucho”. 

¿Qué necesitan las personas que trabajan en el campo en Pescadero? Le pregunto. “Vivienda, como le dije, pero además otras cosas. Aquí no hay lavanderías ni clínicas. También necesitamos que nos traten bien, a veces humillan a uno, que nos paguen bien, somos humildes, pero trabajamos mucho y con amor. 

El tema de la vivienda es esencial para estos trabajadores, pues el precio medio de la vivienda en el condado de San Mateo supera los 1,9 millones de dólares, lo que lo convierte en el condado más caro de California, según una encuesta reciente de la Asociación de Agentes Inmobiliarios de California.

Joaquín Jiménez, migrante mexicano y hoy alcalde de Half Moon Bay, comentó durante una entrevista para Península 360 Press que durante el 2015-2016 muchas personas que se dedicaban a los trabajos esenciales se les estaba pidiendo que desalojaran o se les subiría el costo de la renta de un día para otro, sin importar que  se quedaran en la calle.

Al hablar de los trabajadores agrícolas de Half Moon Bay, Joaquín aseguró que son “los esclavos modernos”, porque están obligados a vivir ahí, con un sueldo bajo, sin una vivienda digna, sufriendo de abusos y trabajo excesivo.

María Elena Ramírez también habla con las plantas. Tiene 69 años y tiene 24 años trabajando en los campos de Half Moon Bay. Es originaria de Michoacán, México. Su esposo, Jesús Ramírez Gutiérrez, murió el 21 de julio del año pasado. 

Hablar con las flores
María Elena Ramírez, en sus ratos libres, hace lo mismo que en el trabajo: cuida sus majestuosas flores y atiende el pequeño huerto que dejó su esposo. Foto: Manuel Ortiz

Además del dolor por la muerte de Jesús, su partida puso en serios aprietos económicos a la familia, ya que con el sueldo de él se pagaba la renta de su vivienda. “Las rentas son muy altas. Ahora, apenas alcanza el dinero para pagar los gastos y queda muy poco para la comida”, dice Ramírez.

Rita Mancera, directora de la organización PUENTE de la Costa Sur, comentó en entrevista para Península 360 Press, que la vivienda es un problema realmente de justicia social, porque hay tantas razones por las que dicen que no se puede lograr vivienda, hay tantas razones por las que dicen que es un trabajo muy difícil, de muy largo plazo, que es muy complicado. 

José Luis Flores, campesino de 70 años, tiene un amplio repertorio musical en su celular. En los múltiples encuentros que he tenido con él, uno de nuestros temas centrales es la música. Escucha de todo, lo mismo en español que inglés, desde rancheras hasta Creedence. 

Hablar con las flores
José Luis Flores, es originario de Nayarit, México. Tiene 38 años trabajando en los campos de Half Moon Bay. Como la mayoría de trabajadores agrícolas, envía, desde hace 30 años, entre 800 y 900 dólares quincenales a su familia en México.  Foto: Manuel Ortiz

Flores es originario de México, duerme en una habitación compartida, en una casa dentro de un rancho donde viven otros 17 trabajadores agrícolas, quienes toman turnos para usar una cocina y un baño. 

Compartir áreas comunes es algo normal entre los habitantes, pues se estima que el precio de las viviendas en California aumentó más de 60 mil dólares, con respecto a marzo del 2023.

Según la Asociación de Agentes Inmobiliarios, el numéro de ventas de casas en California descendió en el mes de marzo del 2024, esto por el incremento de las tasas hipotecarias, con un descenso del 7.8 por ciento, comparado con el 4.4 por ciento de marzo pero del año 2023, lo que hecho cada vez más difícil adquirir una vivienda digna.]

Flores, como Gudiel y Ramírez, pone el corazón en su trabajo. Cuando habla de las plantas, el campo, de cómo cortar las coles de bruselas, lo hace como quien habla de un ser amado. Adora su trabajo, pero tiene muy consciente los problemas que existen, y no duda en mencionarlos. 

“Nosotros, los mexicanos, cultivamos la comida que la gente pone en sus mesas. Hacemos un trabajo que nadie más quiere hacer, porque es duro. Aun así, no siempre se nos valora como trabajadores ni como seres humanos”, señala Flores. 

“Estamos mal pagados, falta mejorar las condiciones de nuestras viviendas, faltan lavadoras de ropa, muchos duermen en el suelo de una sala o un pasillo, no hay privacidad, y esto afecta el estado de ánimo”. 

El día 23 de enero de 2023 se vivió un momento aterrador entre los trabajadores agrícolas de Half Moon Bay, un hombre de 67 años abrió fuego en una granja, donde 7 personas resultaron muertas.

Tras el tiroteo, las autoridades vieron una gran necesidad de vivienda segura para Half Moon Bay, donde sus autoridades ya tienen previsto construir casi cuatro docenas de casas prefabricadas, una nueva área de vivienda conocida como Stone Pine Cove, ubicada a menos de 10 minutos a pie del centro de Half Moon Bay, con esto se busca apoyar a trabajadores agrícolas con bajos ingresos y a las demás familias desplazadas de las granjas de setas.

Los funcionarios improvisaron el presupuesto de 16 millones de dólares para Stone Pine Cove a partir de una combinación de fuentes federales, estatales y locales, además de algunos otros recursos.

En la zona también se está trabajando en otros dos proyectos de viviendas importantes para trabajadores agrícolas, con estos proyectos se podrían crear unas 200 unidades de viviendas asequibles en el condado costero de San Mateo.

El tiroteo también impulsó la creación de un grupo de trabajo para inspeccionar todas las viviendas en granjas para garantizar que cumplen las normas de salud y seguridad, los funcionarios del condado aseguran que de las aproximadamente 50 granjas que han visitado que proporcionan vivienda, no han encontrado violaciones graves, pero más de una cuarta parte se les ha ordenado hacer arreglos tales como la reparación de cableado inseguro y garantizar un suministro de agua limpia.

Para un futuro, Half Moon Bay proyecta un edificio de apartamentos de 40 unidades para trabajadores agrícolas mayores de 55 años. Mientras tanto, el condado está en proceso de comprar un antiguo vivero de flores donde podrían construirse 100 viviendas más.

 

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Manuel Ortiz
Manuel Ortiz
Es periodista y fotógrafo documental mexicano radicado en Redwood City. Es co fundador y director de Península 360 Press. Tiene más de 20 años documentando asuntos sobre migración internacional y justicia social en varios países, incluyendo México, Estados Unidos, Colombia, El Salvador, Bolivia, Brasil, Honduras, Francia, Japón y Ucrania. Es licenciado en Sociología y maestro en cine documental por la UNAM.

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