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sábado, mayo 18, 2024
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En mi escuela secundaria, la biblioteca es para todo menos libros

Por Jeannine Chiang. Ethnic Media Services. 

Las bibliotecas escolares son una especie en desaparición a medida que cada vez más jóvenes abandonan los libros por sus dispositivos digitales.

En mi escuela secundaria, la biblioteca escolar es para todo menos libros
Eche un vistazo a la biblioteca escolar de Burlingame High School, ubicada en el extremo norte de Silicon Valley, y encontrará estudiantes haciendo tareas escolares en sus computadoras, hablando con amigos, jugando ajedrez o consultando con sus asesores universitarios y profesionales. Nadie está leyendo un libro.

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Eche un vistazo a la biblioteca de Burlingame High School, ubicada en el extremo norte de Silicon Valley, y encontrará estudiantes haciendo tareas escolares en sus computadoras, hablando con amigos, jugando ajedrez o consultando con sus asesores universitarios y profesionales.

Nadie está leyendo un libro.

Según los registros escolares, los estudiantes sacaron prestados alrededor de 50 libros en el semestre de otoño. En respuesta, la administración decidió adoptar un enfoque diferente para el edificio, rebautizándolo como un sindicato de estudiantes, un espacio comunitario para que los estudiantes interactúen y completen sus tareas escolares.

Como parte de esta transición, el año pasado la escuela trasladó el Centro Universitario y Profesional a la biblioteca. Este año, la escuela retirará los libros que no han sido prestados durante más de una década.

Si bien los funcionarios escolares dicen que el cambio está destinado a satisfacer las necesidades e intereses actuales de los estudiantes, también se siente como una capitulación ante el hecho de que los estudiantes de mi generación simplemente ya no leen tanto, o al menos no leen libros.

Una encuesta reciente encontró que casi el 50% de los adultos estadounidenses no leyeron ningún libro en 2023. Otra encuesta realizada por Gallup en 2022 encontró una disminución similar en la lectura entre los adultos jóvenes, aunque no tan grave como en los grupos de mayor edad.

“Realmente no leo ningún libro fuera de lo asignado en mi clase de inglés”, dice la estudiante Dora Yang, y agrega: “Siento que muchos estudiantes de secundaria no tienen ese tiempo libre extra para leer y disfrutar”.

Y Yang no está sola. Rebecca Velasco, bibliotecaria de la escuela secundaria de Burlingame, dice que solo ha visto a “unos diez estudiantes” sacar un libro desde enero de 2024.

“Las cifras son bastante bajas. Revisamos nuestros libros y nos deshicimos de los que los niños simplemente no piden en préstamo o estaban muy desactualizados. Probablemente podría contar con ambas manos los niños que vinieron a sacar libros solo para leer en su tiempo libre”, dijo Velasco.

Todo esto sucede mientras, en todo el país, los estados luchan por qué libros deben o no leer los estudiantes. Según PEN America, en el año escolar 2022-2023 se prohibieron 1.477 libros individuales, lo que afectó a 874 títulos únicos. Las prohibiciones fueron más frecuentes en Texas, Florida, Missouri, Utah y Carolina del Sur.

Y, sin embargo, no estoy segura de que alguien se diera cuenta si un libro estuviera prohibido en mi escuela. La mayoría de los estudiantes parecen pasar su tiempo navegando por las redes sociales en lugar de sumergirse en una novela. Renovar la biblioteca, básicamente despojarla de sus libros, simplemente reforzaría esta tendencia.

“Creo que ahora que Google es tan prominente, los niños ya no vienen a la biblioteca a investigar porque la investigación está esencialmente al alcance de su mano”, explicó Velasco. Pero, continuó, “sigo pensando que es crucial y muy importante traer a los niños aquí, incluso si solo se trata de leer novelas y libros por su cuenta. El beneficio de un libro físico es enorme y debemos mantenerlo así”.

Velasco es parte de un número cada vez menor de bibliotecarios escolares capacitados a nivel nacional y en California donde, según los datos, solo hay un maestro bibliotecario capacitado por cada 9,667 estudiantes, muy por debajo de la proporción recomendada de 1 por 785 estudiantes.

Y, según las propias conclusiones del Departamento de Educación de California, las escuelas con un programa bibliotecario sólido tienden a superar a las escuelas sin esos recursos. Más allá de brindar acceso a libros, las bibliotecas son lugares donde los estudiantes pueden aprender a encontrar información de una variedad de fuentes, pueden aprender a evaluar la credibilidad de esas fuentes y pueden perfeccionar sus habilidades de pensamiento crítico mientras lidian con ideas e información contradictorias.

Todas estas son habilidades cruciales para los jóvenes a medida que la sociedad se ve cada vez más inundada por una avalancha de medios digitales, muchos de ellos poco confiables y moldeados por algoritmos diseñados para ofrecer contenido adaptado a los intereses personales de un individuo. La capacidad de descubrir algo nuevo e inesperado que a menudo aparece a través de los libros se está desvaneciendo rápidamente.

Para mí, personalmente, los libros han sido más que simples fuentes de información; Han sido compañeros, mentores y ventanas a mundos más allá del mío. Hay algo inherentemente íntimo e inmersivo en sostener un libro físico, pasar sus páginas y dejarse transportar a su mundo narrativo. Es una experiencia que el contenido digital, por conveniente que sea, simplemente no puede replicar.

Una alternativa a las conversiones o cierres de bibliotecas se puede ver en la cercana escuela secundaria Palo Alto, donde los funcionarios han creado más vías que promueven el uso de los recursos de la biblioteca, incluidos sus libros. Estos incluyen programas de tutoría o programas para promover la lectura. Agregar recursos como estudiantes embajadores y oportunidades para que los bibliotecarios enseñen a los estudiantes sobre métodos de investigación y fuentes creíbles les permite a los estudiantes aprender importantes habilidades del mundo real y al mismo tiempo ayudarlos a reconectarse con los libros.

Introducir una variedad más amplia de opciones literarias –en lugar de imponer prohibiciones y limitar las opciones de los estudiantes– y ampliar el número de idiomas disponibles también podría ayudar a que los estudiantes regresen a la biblioteca y reavivar su amor por la lectura.

Eliminar nuestra biblioteca privará a los estudiantes de aquí de todo el potencial de cambio y crecimiento positivo que contiene incluso un solo libro. Al menos intentemos darles esa oportunidad antes de tirar la toalla. No renunciemos todavía a la lectura.

Jeannine Chiang es una aspirante a periodista y estudiante de tercer año en Burlingame High School en Burlingame, California, donde es reportera del periódico escolar The Burlingame B.

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Estudio de comunicación digital transcultural

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