2,600 estudiantes del condado de San Mateo han experimentado «inestabilidad de vivienda»: Stanford

inestabilidad de vivienda

La inestabilidad de vivienda se vinculó con el ausentismo crónico, tasas de graduación más bajas y tasas de suspensión más altas entre los estudiantes, de los cuales, los latinos y afroamericanos fueron los más afectados.

De acuerdo con un estudio realizado por la universidad de Stanford, en el condado de San Mateo, uno de los más ricos de California, alrededor de 2 mil 600 estudiantes experimentaron inestabilidad de vivienda entre 2016 y 2019, lo que los hace seis veces más propensos a ausentarse crónicamente de la escuela y cuatro veces más propensos a no graduarse de la escuela secundaria.

Basándose en sus profundas relaciones con los distritos escolares públicos del condado que se remontan a más de 20 años, los investigadores obtuvieron y analizaron tres años de registros de casi todos sus 23 distritos.

Así, a través de entrevistas en profundidad con el personal del distrito, los analistas identificaron los problemas clave que contribuyen a los malos resultados educativos para los estudiantes sin hogar y con inestabilidad de vivienda, así como las posibles soluciones.

«Este informe brinda una mirada realmente sobria a nuestra propia comunidad y muestra cómo ahora tenemos la oportunidad de marcar la diferencia porque tenemos este entendimiento», dijo Amy Gerstein, directora ejecutiva del Centro John W. Gardner para la Juventud y sus Comunidades.

Gerstein, junto con el investigador asociado de Stanford Jayme Pyne, analizaron los datos escolares previos a la pandemia desde los años 2016-17 hasta 2018-19. También realizaron entrevistas posteriores con personal clave del distrito durante la pandemia, lo que les brindó una visión más profunda y una perspectiva a nivel de distrito sobre los desafíos sin precedentes de los últimos dos años, dijeron.

El nuevo informe, publicado en línea el 19 de abril, marca la primera vez que se documentan el alcance y la demografía de los estudiantes sin hogar, así como la inestabilidad de la vivienda en el condado de San Mateo, donde la brecha de ingresos es una de las más acentuadas del estado.

«Aunque hemos visto informes de investigación de otras partes de California, la gente puede decir: ‘Bueno, eso es Los Ángeles, no el condado de San Mateo’”, dijo Pyne.

Para las ciudades y organizaciones locales que buscan formas de ayudar a los estudiantes locales, el informe proporciona datos de resultados agregados que han sido analizados con la inestabilidad de la vivienda como su enfoque. Pueden usar ese análisis, junto con recomendaciones sobre cómo pueden combinar fuerzas y cómo el condado y el estado pueden brindar apoyo y orientación uniforme, dijo Gerstein.

Los investigadores dijeron que los legisladores no tienen una idea clara de los desafíos únicos que enfrentan los estudiantes que experimentan inestabilidad de vivienda. 

El informe reveló marcadas diferencias entre los estudiantes sin hogar y con inestabilidad de vivienda ‒viviendo temporalmente con amigos o familiares, o en peligro de ser desalojados‒ en comparación con aquellos con ingresos familiares y vivienda estables.

Por ejemplo, los estudiantes que viven con inestabilidad de vivienda son desproporcionadamente latinos, afroamericanos y aprendices del idioma inglés.

Los estudiantes sin hogar o «sin vivienda» también pierden más días de escuela y no completan la escuela secundaria a un ritmo más alto que los estudiantes con vivienda estable. También son suspendidos de la escuela de dos a cinco veces más a menudo, dependiendo del nivel de grado. 

Su ausentismo crónico tiene un efecto en cascada: cuanto más faltan a la escuela, más invisibles se vuelven, dijo Gerstein, porque se pierden los días de instrucción y la vida comunitaria escolar, y es posible que no estén presentes cuando se realizan las pruebas estatales.

Gerstein y Pyne encontraron que los estudiantes sin hogar y con inestabilidad de vivienda se agrupan en ciertas áreas del condado de San Mateo.

Los grupos más grandes incluyen el distrito escolar de la ciudad de Ravenswood en East Palo Alto y el distrito escolar primario de San Mateo-Foster City.

También hay marcadas disparidades de ingresos en todo el condado de San Mateo. Cinco distritos de escuelas primarias que atienden a 5 mil 500 estudiantes no informaron tener a alumnos con inestabilidad de vivienda, mientras que otro distrito de escuelas primarias que atiende a 4 mil 100 estudiantes informó que mil 500 de ellos, tuvieron dicho problema, durante el período de tres años.

Para los investigadores, es muy probable que las cifras en ambos casos estén subestimadas.

«Es casi seguro que los estudiantes no están siendo contados», concluyeron los investigadores a partir de sus entrevistas. 

Puede haber varias razones para esto, precisaron, incluido el estigma percibido en torno a la falta de vivienda o el miedo a llamar la atención sobre los hogares con estatus migratorio irregular, entre otras razones.

Además, es probable que la COVID-19 haya empeorado la inestabilidad de la vivienda de los estudiantes y el problema del conteo insuficiente, dijo el personal del distrito a los investigadores, ya que los padres perdieron sus trabajos y se mudaron fuera del área, o se vieron obligados a duplicar su trabajo. 

«Si pudiéramos identificar con precisión a los niños que están luchando con su estado de vivienda y qué tan crónico es eso a lo largo del año y de un año a otro, nos daría una idea mucho más rica de lo que les está pasando», dijo Pyne.

Gerstein señaló que cuando algunos estudiantes enfrentan problemas disciplinarios en la escuela, su comportamiento podría atribuirse erróneamente a otros factores cuando la institución no sabe que sus familias pueden estar luchando con la vivienda y otros desafíos como la seguridad alimentaria. 

Ante ello, una de sus principales recomendaciones es crear un apoyo coordinado e integral para las familias.

Sin embargo, para que estas recomendaciones sean efectivas, se necesitará una mayor conciencia y coordinación entre los sectores de las comunidades. La política estatal también puede brindar orientación y un enfoque más uniforme, así como apoyo financiero, concluyeron los investigadores.

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