Invertirán 168 MDD para infraestructura hidráulica en Área de la Bahía

Por Pamela Cruz. Península 360 Press [P360P] / Bay City News 

El administrador de la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU, Michael Regan, acudió a Redwood City este martes para anunciar tres préstamos por un total de 168 millones de dólares que serán destinados a infraestructura hidráulica en la Península y en East Bay. 

Los préstamos de la Ley de Innovación y Financiamiento de la Infraestructura del Agua (WIFIA, por sus siglas en inglés) buscan mejorar la infraestructura hidráulica en todo el país para que sea segura y sostenible. 

«He visto de primera mano la urgencia de modernizarla para asegurar que pueda resistir los impactos del cambio climático», dijo Regan. «Invertir en esto es una de las mejores decisiones que podemos tomar para mejorar la salud de nuestras comunidades y la salud de nuestra economía».

Dos de los préstamos están asignados a Silicon Valley Clean Water (SVCW), una autoridad de poderes conjuntos que recicla y trata las aguas residuales de 220 mil residentes y negocios en el sur del condado de San Mateo. 

Los préstamos más recientes, por un total de 143 millones de dólares, ayudarán a financiar su programa RESCU, 11 proyectos que constituyen el reemplazo total y la rehabilitación del sistema de transporte de SVCW, incluida la tubería Gravity, entre otras mejoras a su planta de tratamiento. 

«Este es un proyecto fantástico para nuestros residentes», dijo la presidenta de la comisión de Agua Limpia de Silicon Valley, Alicia Aguirre.

Aguirre dijo que este proyecto garantizará que los residentes tengan agua reciclada limpia sin tener que pagar de más. 

«Por eso los préstamos como éste son tan importantes: ahora tenemos una infraestructura de última generación para ahorrar costos», dijo Aguirre. 

«Lo más emocionante para mí son los trabajos que trae consigo y la ayuda a la economía… especialmente durante COVID», dijo Teresa Herrera, gerente de Silicon Valley Clean Water. «Eso y la sostenibilidad y las tecnologías innovadoras que utilizamos».

Las mejoras a la instalación de tratamiento, que se construyó en 1980, crearán más de 2 mil 300 puestos de trabajo y se espera que estén terminadas en 2023. 

El préstamo restante de 25 millones de dólares se asigna al Distrito Sanitario de Oro Loma en el condado de Alameda para ayudar a financiar las mejoras al sistema de recolección de alcantarillado.

Hay 273 millas de tuberías de arcilla, construidas originalmente en las décadas de 1940 y 50, que se han estado deteriorando y se reconstruirán con los préstamos de WIFIA. 

«Estamos muy emocionados», dijo la presidenta de la junta de Oro Loma, Rita Duncan. «La otra gran cosa es que servimos a una de las comunidades desfavorecidas, por lo que fue realmente maravilloso recibir este dinero para ayudar a nuestra comunidad».

Regan dijo que esta última ronda de préstamos WIFIA es un ejemplo de lo que vendrá si el proyecto de ley de infraestructura que está considerando el Congreso es aprobado por la Cámara de Representantes. 

Según la versión aprobada por el Senado del proyecto de ley, la EPA está preparada para obtener 50 mil millones de dólares para acelerar el progreso en «las muy necesarias mejoras de la infraestructura de agua», incluidas las líneas de servicio de plomo y las tuberías de plomo, así como la mejora de la infraestructura de agua potable, aguas residuales y aguas pluviales en todo el país, Regan dicho.

«Es importante destacar que también podremos crear empleos bien remunerados y apoyar la base para la vitalidad económica futura de todas nuestras comunidades», concluyó Regan. 

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