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miércoles, febrero 8, 2023

La extracción de la vida en tierras michoacanas

El rostro del abogado Ricardo Lagunes y del profesor Antonio Díaz han aparecido en diversos carteles y publicaciones de redes sociales desde el día 15 enero de 2023, fecha de su desaparición. Lo que se sabe públicamente es que salían de una reunión en la cabecera municipal de Aquila, la comunidad de San Miguel Aquila, y se dirigían hacia Morelia utilizando la carretera que comunica Colima con la capital michoacana. 

Su vehículo, una camioneta pickup blanca, fue encontrada en el tramo de Cerro de Ortega con las llantas reventadas a balazos, pero sin rastros de ellos en el vehículo.

Tres días después de ocurrida esta desaparición, comenzó a circular en redes sociales un video en donde aparece el profesor Díaz dando cierta información de lo que aparentemente ocurre en Aquila, sin embargo, familiares del comunero han desmentido esto y afirman que en la grabación él está diciendo cosas falsas. 

Un poco antes, el 12 de enero, poco antes de las 8 de la mañana, justo en el cambio de turno de la Guardia Comunal de la comunidad nahua de Santa María Ostula, integrantes del grupo criminal conocido como Cártel Jalisco Nueva Generación ‒CJNG‒ atacaron un punto de vigilancia en las colindancias de las tierras comunales de Ostula y el territorio de la cabecera municipal de Aquila. 

La extracción de la vida en tierras michoacanas
Guardia Comunal Santa María Ostula. Foto: Heriberto Paredes

Como resultado de este ataque, tres guardias fueron asesinados a mansalva, quien lo hizo conocía no sólo el terreno sino el momento para cometer este triple crimen. 

Los asesinos también difundieron un video en redes sociales, en el cual mostraban la manera en que, con saña, dispararon en contra de los guardias, a pesar de que ya estaban sin vida. 

Así lo consigna el comunicado que Ostula difundió con motivo de este ataque: «un comando de aproximadamente veinte sicarios, quienes acribillaron a nuestros compañeros, grabando diversos videos en los que hicieron ostentación de crueldad y de su pertenencia al mencionado CJNG, mismo que actualmente tiene su guarida y centro de actividad en la localidad de La Naranja, municipio de Aquila».

¿Quién está detrás de estos dos hechos violentos? ¿Quién tiene la capacidad logística y conocimiento de la zona para actuar con la certeza de impunidad? ¿Existe alguna relación entre la desaparición de Lagunes y Díaz y el asesinato de los tres guardias comunales de Ostula?

El común denominador que tienen es la empresa minera Ternium, la cual cuenta con la mina Las Encinas, justo en estas colindancias entre la cabecera municipal y las tierras comunales de Ostula. 

La extracción de la vida en tierras michoacanas
Foto: Heriberto Paredes

La historia de conflictos y hechos violentos encabezados por la actividad minera data desde la instalación de la mina en 1971, pasando por las denuncias hechas –ya en los años 80– por los activistas José Ramírez Verduzco y Efrén Capiz Villegas de la Unión de Comuneros Emiliano Zapata ‒UCEZ‒, en las cuales acusaban a la empresa de no pagar las regalías acordadas con el padrón de comuneros.

Ramírez Verduzco fue asesinado el 29 de abril de 1989 sin que se haya hecho una investigación que llevara a la justicia por su muerte. En 2005, Ternium compra esta mina y es bajo su administración que se registran varios conflictos con la comunidad, no sólo por las denuncias contra las afectaciones ambientales en las tierras cultivables y en el río Aquila, sino por el intento de la minera de no pagar las regalías o por intentar reducirlas a una cantidad mínima.

El 12 de abril de 2012, Las Encinas publicó el monto que pagaría a cada comunero y con ello, los Caballeros Templarios, organización criminal que imperaba en aquel momento, tenían certeza de que podían extorsionar a la población sin temor a equivocarse. 

Ante tantos abusos, un grupo de habitantes de Aquila se levanta en armas el 3 de mayo de 2013 y refiere en un video sus razones dejando en evidencia a la empresa Ternium. 

Como parte de la respuesta dada por el gobierno federal a la crisis de seguridad en Michoacán, las acciones del comisionado Alfredo Castillo también alcanzan a este grupo y en un operativo militar se desarman a más de 200 comuneros, de los cuáles 40 enfrenta procesos penales y pasan poco más de 4 años en distintas cárceles del estado.

Actualmente, la intención principal de la minera es expandir el terreno de sus concesiones. Con 383 hectáreas, Ternium busca a como dé lugar ocupar más tierras y gracias a ello ha comenzado una serie de exploraciones ilegales para saber si existe más mineral de hierro u otros económicamente relevantes para su explotación, como el oro y la plata. Esta es la razón por la que ha puesto los ojos en el territorio comunal de Ostula, porque es ahí donde pretende expandirse.

La extracción de la vida en tierras michoacanas
Foto: Heriberto Paredes.

Se trata de un gran negocio en el que se concentran muchas ambiciones y en donde es necesario tener un control territorial, jurídico y político basados en el miedo que ocasionan las armas, las acciones violentas como la desaparición y el asesinato. 

No se trata de una estrategia nueva en la región, por ejemplo, al menos, en la comunidad de Ostula, fruto de la defensa de su territorio y de su libre determinación para ejercer sus usos y costumbres, 35 comuneros han sido cruelmente asesinados y otros 6 se encuentran desaparecidos desde 2008. 

Los perpetradores de estos hechos han sido las organizaciones criminales –vinculadas a partidos políticos–, el Ejército y la Marina.

En análisis de un comunero de Aquila ‒que prefiere mantener su identidad oculta‒ las ganancias de la minería de hierro serían las siguientes: dependiendo la fluctuación del mercado el precio de la tonelada de hierro va de 130 hasta 311 dólares. 

En Las Encinas se hacen 4 viajes diarios por cada camión y se cuenta con 100 camiones diarios y en cada uno se transporta 40 toneladas. Un aproximado de 2 millones 80 mil dólares al día teniendo el monto más bajo y 4 millones 976 mil dólares con el precio más alto.

La extracción de la vida en tierras michoacanas
Foto: Heriberto Paredes

Es lógico que la empresa piense en expandirse, reducir costos en los pagos de las regalías y aumentar ganancias. 

El problema es que esta lógica capitalista es también una lógica criminal que no pretende detenerse, ni porque afecta y destruye la naturaleza ni porque genera violencia y fractura a las comunidades. 

Son estos los vasos comunicantes que se pueden rastrear entre los dos hechos registrados, sin que por ello sean los únicos o los últimos. Existe además una continuidad entre la vinculación de Ternium con los Caballeros Templarios, entre 2012 y 2015, y ahora, con sus remanentes que operan bajo el nombre de CJNG. 

Quienes son parte de estas organizaciones son clave para entender lo que ocurre en este municipio. Sin embargo, hay que subrayar que no se trata de una dinámica ajena o particular, por el contrario, es tal vez uno de los ejemplos más claros de que el origen y procuración de la violencia está en el despojo, el extractivismo y el sistema capitalista que se impone a punta de pólvora y crueldad.

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Heriberto Paredes
Heriberto Paredes
(Tlaxcala, 1983), fotógrafo y periodista independiente mexicano, dedicado a documentar procesos organizativos en comunidades indígenas y campesinas, búsqueda de personas desaparecidas y temas medioambientales en México. Actualmente explora formatos como el documental y el podcast sin abandonar la fotografía y el texto, en donde explora nuevas rutas narrativas. Ha colaborado con medios de comunicación nacionales e internacionales, ha dirigido cortos documentales y actualmente está en la fase de desarrollo de un largo documental así como en la escritura de un libro que reúne más de una década de trabajo en la costa michoacana. Vive en Pátzcuaro, Michoacán.

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