Lamentable perdida el cierre de Mills College a nuevos estudiantes para convertirse en instituto

Anna Lee Mraz Bartra Península 360 Press [P360P]

Mills College, Oakland, CA.

Mills College, una universidad femenina de artes liberales muy prestigiosa con una Historia de más de 169 años de antigüedad situada en Oakland, California; cerrará a nuevos estudiantes para -posiblemente- convertirse en instituto.

Hace un año que tengo la fortuna de participar como profesora invitada al Research Justice at the Intersections (RJI) de Mills College y, ha sido una experiencia profunda y enriquecedora, a pesar de la pandemia y la virtualidad.

Desgraciadamente, debido a las cargas económicas de la pandemia de COVID-19, los cambios estructurales en la educación superior, y la disminución de la matrícula, así como el déficit presupuestario de Mills, la universidad no aceptará más estudiantes de primer año a partir del otoño de 2021. Es una verdadera lástima.

Se fundó en 1852. Mills College brindó oportunidades de aprendizaje transformadoras a muchas personas, rompió barreras, forjó conexiones y cambió vidas.

En los últimos años, las universidades femeninas han sufrido un descenso en la matrícula y varias han tenido que cerrar o convertirse en mixtas para sobrevivir. Estas universidades encabezan las clasificaciones de los cuerpos estudiantiles más diversos desde el punto de vista racial, y varias educan a un gran número de estudiantes de bajos ingresos y de primera generación.

Mills, por ejemplo, ha reclutado activamente a estudiantes de color, especialmente a los de las zonas circundantes como Oakland y ha intentado reducir los costos de las matrículas. Mills, además, ha trabajado para ofrecer un campus seguro a estudiantes transgénero.

El grupo al que pertenezco se enfoca en investigación interdisciplinar del Mills College que fomenta la investigación orientada a la justicia social y el análisis crítico innovador.

RJI anima a los académicos a considerar nuevas formas de producción de conocimiento que desafíen las jerarquías de investigación tradicionales, movilicen el liderazgo de los afectados directamente por los fenómenos investigados y reconozcan y se comprometan con las formas subalternas de conocimiento.

Este grupo sólo es un ejemplo de la misión de Mills: promover el liderazgo de mujeres, avanzar en la equidad de género y racial, así como fomentar el pensamiento crítico y creativo.

Pero vienen cambios importantes. “Mills debe comenzar a alejarse de ser una universidad que otorga títulos y convertirse en un Instituto que sostenga la misión de Mills”, afirmó Elizabeth Hillman presidenta de Mills College. La “transformación” de Mills College es un golpe a la educación justa y equitativa, pues cerrará a nuevos estudiantes para convertirse en instituto.

El cierre de Universidades como Mills forma parte de una crisis de valores en Estados Unidos en general, manifestada en la crueldad del uso de la violencia excesivo hacia ciertos grupos específicos -afroamericanos, asiático-americanos, indígenas nativos, mujeres, personas de la comunidad LGBTTTIQ+- como vimos con el asesinato de George Floyd, la masacre a las mujeres asiáticas en Atlanta, las mujeres indígenas en Montana que no paran de desaparecer.

Justo cuando es más necesario que nunca el reconocimiento a la diversidad étnica y el combate contra el supremacismo blanco y el machismo. Justo cuando la mejor arma y defensa contra el racismo y el sexismo es la educación; el cierre de Mills College, como centro de especialización educativa cuya prioridad es la justicia social, no abona a la formación de una sociedad más justa. Esta perdida es lamentable.

La noticia de hoy señala el fin de una era en la historia de Mills College. “Es posible que provoque una variedad de reacciones y emociones en ustedes, como lo ha hecho en mí” escribió Elizabeth Hillman.

La declaración ha producido una onda de shock entre estudiantes, profesores y mis colegas del RJI. Es triste.

“Todos estamos devastados pero los estudiantes están realmente dolidos”

dijo una profesora asociada de Estudios Étnicos.

En los próximos meses, el profesorado, los administradores, el personal y otras personas debatirán el futuro Instituto Mills que se basará en los principios de la universidad, dando prioridad a la justicia racial y a las voces de las mujeres y las personas de color.

Mi participación en el programa de Mills College llegará a su fin este 22 de abril 2021: https://inside.mills.edu/academic-resources/grants-special-programs/research-justice-intersections/index.php

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