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sábado, noviembre 26, 2022

Nacimientos prematuros y asma, principales afectaciones por incendios: Stanford

Pamela Cruz. Península 360 Press.

Palo Alto, California. Debido al incremento de humo por los incendios forestales que vive el estado de California, miles de niños se verán afectados en su salud por la exposición a las partículas contaminantes, las cuales pueden provocar graves daños a sus pulmones y generar asma en su adolescencia.

Así lo señaló Kari Nadeu, médico-científica de la Universidad de Stanford, quien destacó durante la videoconferencia: «Nuevas evidencias sobre los impactos en la salud por el humo de incendios forestales» que entre los más afectados se encuentran los recién nacidos, niños y mujeres embarazadas.

Estas últimas, dijo, pueden presentar malestares durante el embarazo, tener complicaciones y finalmente dar a luz a bebés prematuros quienes, a su vez, podrían tener problemas de carácter respiratorio.

La experta puntualizó que si bien las mascarillas N95 ayudan a proteger del humo de los incendios, así como prevenir la adquisición de virus como la COVID-19, las micropartículas que se generan por el humo son muy finas y se pegan al cubrebocas, por lo que llamó a que dicho sector poblacional a permanecer en casa y, de ser posible, usar filtros de aire.

En adultos, señaló que los problemas van desde cuestiones respiratorias hasta cardiovasculares, como posibles infartos al corazón, además de complicar enfermedades crónicas y exacerbar los síntomas generados por la COVID-19.

Y es que dependiendo de la cantidad de humo que existe en el ambiente, el número de partículas suspendidas y el tiempo de exposición, podría equivaler a fumar entre uno y siete cigarrillos al día, por lo que las personas que fuman o que utilizan vaporizadores deben ser conscientes de las consecuencias que traerá a su salud hacerlo durante la temporada de incendios.

Por otra parte, la también pediatra explicó que debido a la pandemia la gente tiene un uso exacerbado de productos químicos de limpieza y aerosoles para el hogar, cuyos compuestos pueden quedar flotando en el aire y contaminar aún más el ambiente.

En ese sentido, añadió que los incendios son en gran parte consecuencia del cambio climático, por lo que se deben buscar soluciones a largo plazo, y habrá que acostumbrarse a más incendios forestales.

Al respecto, la presidenta del departamento de ingeniería civil y ambiental de Stanford, Lynn M. Hildemann, apuntó que ante la pandemia que se vive a nivel global es casi imposible conseguir mascarillas N95, las cuales son las más útiles para protegerse del humo de los incendios, así como del Covid-19, por lo que se deberán fabricar en mayor cantidad y con formas para todo tipo de cara, incluyendo niños.

En materia de construcción, explicó que no todos las casas tienen un buen sellado, lo que ayudaría a impedir que entre el humo de los incendios, en especial las de mayor antigüedad, pues aún con puertas y ventanas cerradas las finas partículas logran entrar, por lo que muchas veces las casas no son una verdadera protección.

Recalcó que pueden adquirirse filtros de aire y humidificadores, ya que el aire acondicionado solo funciona para que las personas al interior de un lugar se sientan más cómodas, pero están lejos de ser un instrumento de protección ante partículas de virus o humo.

Para Marshall Burke, del departamento de las Ciencias del Sistema Terrestre, Cetro de Seguridad Alimentaria y Medio Ambiente de Stanford, a muchas personas les es difícil adquirir filtros y purificadores de aire, ya que pueden costar más de 300 dólares.

Por lo que estos incendios forestales también repercuten en la economía de las personas y en especial de quienes son más vulnerables, ya que no tienen acceso a buenos servicios de salud, ni pueden adquirir sistemas de filtrado para sus casas.

Sin embargo, aclaró que estos incendios han afectado en mayor parte a personas de ingresos medios y altos, pues sus casas se ubican cerca de los bosques en donde los incendios se han suscitado, por lo que existe mayor exposición al fuego y humo.

Agregó que si bien en los últimos días la bahía de San Francisco ha experimentado lo que muchas ciudades sufren constantemente, habrá que lidiar paulatinamente con la situación, pues se dará con mayor frecuencia por el cambio climático.

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