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sábado, noviembre 26, 2022

Un día como hoy: La primera mujer piloto da la vuelta al mundo

Efemérides

Xiadani Flores / Península 360 Press

Richarda Morrow-Tait fue la primera mujer piloto en lograr la hazaña de darle la vuelta al mundo en un año y un día. El 19 de septiembre en 1949 aterrizó en Inglaterra. Ella es considerada una inspiración para muchas mujeres, pues nos recuerda que hay que perseguir nuestros sueños hasta el cielo si es necesario.

Prudence Richarda Evelyn Routh nació el 22 de noviembre de 1923 en Inglaterra. Durante sus años de educación básica asistió a una escuela para niñas en Cambridge, sin embargo, ella tenía un sueño: ser la primera mujer en darle la vuelta al mundo. 

Dos meses después del fin de la Segunda Guerra Mundial, Richarda se casó con Norman Robert Morrow -Tati el 21 de julio de 1945 y cuando la prohibición de la aviación fue levantada Richarda o “Dikki” como le llamaban de cariño, se unió a las filas del Cambridge Aero Club y así logró su licencia de piloto privado. 

Richarda Morrow-Tait. Foto: redes sociales

Ella estudió mucho y se esmeró para lograr su sueño. Fue así como los Morrow-Tait, en conjunto con el mejor amigo de Richarda, Michael Townsend, adquirieron un avión en el que dieron la vuelta al mundo.

El avión elegido fue un Percival Proctor IV de matrícula G-AJMU al que llamó “Thursday’s child” por la canción de cuna favorita de su hija Anna. El 18 de Agosto de 1948, Richarda comenzó la gran travesía. 

Dejó a su paso un tumulto de escándalos y comentarios negativos puesto que  tuvo que dejar a su esposo Norman y a su hija Anna en Cambridge para emprender el vuelo hacia el este y alrededor del mundo, Dikki se convirtió en la primera “ama de casa voladora”. 

Su vuelo fue un compilado de aventuras entre las que se encuentran dos accidentes menores, una estadía forzada de 6 semanas en la India para la reparación del avión y una fuga ilegal de este país.

La Pilota y el navegador tuvieron que realizar algunas paradas no planeadas y sobrevivieron a un aterrizaje forzoso cerca de Alaska en condiciones climáticas muy desfavorables puesto que la temperatura bajo cero había ocasionado la formación de hielo en el carburador. Estos gastos imprevistos dejaron a Richarda casi en banca rota y, por lo mismo, Townsend regresó a Inglaterra.

En la Navidad de 1948, mientras Richarda se encontraba en Canadá conoció a Jack Ellis quien se sumó a su aventura y aceptó sustituir a Townsend. Poco después, Dikki se hizo de otra aeronave que con unos cuantos arreglos estuvo lista para continuar el gran viaje; a esta le llamó “Next Thursday´s Child” y surcó los cielos de EE.UU., Canadá y regresó a Inglaterra.

Una vez completada su travesía, Richarda se convirtió en la primera mujer en pilotar un avión y darle una vuelta al mundo, sin embargo su hazaña fue poco reconocida puesto que las personas la juzgaron por haber abandonado los “deberes maternos propios de una ama de casa” para dedicarse a cumplir sus sueños. 

Después de la aventura, Richarda se mantuvo alejada de los medios de comunicación. Sin embargo, se sabe que finalmente se casó con Michael Townsend, de quien había estado enamorada desde antes de casarse con Norman. 

Esta emblemática pilota falleció el 17 de diciembre de 1982 a causa de una enfermedad sanguínea, sin embargo, antes de morir se aseguró de escribir sus memorias. En el libro Thursday’s Child: The Story of the First Flight Round the World by a Woman Pilot nos narra su vida junto con sus peripecias para darle la vuelta al mundo.

La historia de Richarda nos inspira a muchas mujeres a luchar por nuestros sueños, sin importar lo que digan, de hacer posible lo imposible, lo que nos es negado, lo que nos hace felices y nos llena de satisfacción personal. 

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