VIH / SIDA, la otra pandemia que no se debe olvidar

*Buscarán que la cantidad de infecciones por VIH reduzca en 90% para 2030.

Por Pamela Cruz. Península 360 Press [P360P]
Hasta 2018, en EE. UU. había un millón 39 mil 680 personas que vivían con el VIH, ese mismo año 37 mil 864 personas fueron diagnosticadas con la misma enfermedad, 76.4 por ciento de esos residentes fueron hombres, 23.6 por ciento mujeres, sin embargo, los más afectados fueron las comunidades de color, lo que da cuenta de las inequidades continuas respecto al virus.

Así, el porcentaje de personas que viven con el VIH, por raza y/o etnia en 2018 fue de 40.6 por ciento entre los afroamericanos, 23.7 por ciento en hispano o Latinos, y 29.2 por ciento en caucásicos.

De acuerdo con los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), pese al progreso general en la reducción de las infecciones nuevas entre los hombres gais y bisexuales, la epidemia del VIH continuó y fue más grave entre estos grupos pertenecientes a las comunidades afroamericana y latina.

Sin embargo, dijo, «con herramientas eficaces de prevención y tratamiento a nuestra disposición, la nación tiene una oportunidad que se ha estado gestando desde hace décadas para acabar con la epidemia del VIH nacional y borrar las disparidades que se destacan en la prevención y atención del virus».

En un comunicado, los CDC destacaron que están trabajando con colaboradores a través de la iniciativa federal «Ending the HIV Epidemic in the U.S.» para ampliar estrategias clave de tratamiento y prevención del VIH basadas en la ciencia de maneras innovadoras que lleguen a las poblaciones de forma equitativa, donde el objetivo es reducir la cantidad de infecciones por el VIH en un 90 por ciento para el año 2030.

Destacó que desde el 2010 y hasta 2019, la cantidad de infecciones nuevas por el VIH se mantuvo relativamente estable entre los hombres gais y bisexuales de raza afroamericana ‒entre 8 mil 900 y 9 mil‒ e hispanos o latinos ‒de entre 6mil 800 y 7 mil 900‒ y se redujo entre aquellos de raza blanca al pasar de 7 mil 500 a 5 mil 100.

«La obtención desigual de prevención y tratamiento del VIH, los mayores niveles del VIH en algunas comunidades y las inequidades sistémicas promueven estas tendencias preocupantes», subrayó la agencia.

El nuevo informe de Signos Vitales, que conmemora el Día Mundial de la lucha contra el Sida este 1 de diciembre, muestra que los hombres gais y bisexuales de raza afroamericana e hispanos o latinos tuvieron menos probabilidades de recibir un diagnóstico de infección por el VIH, de lograr la supresión viral o de usar la profilaxis preexposició (PrEP) para prevenir la infección por el VIH, en comparación con los del mismo grupo, pero de raza blanca. 

En el 2019, un porcentaje estimado de 83 por ciento de hombres gay y bisexuales de raza afroamericana y de 80 por ciento del mismo grupo, pero latino, con el VIH, habían recibido un diagnóstico, en comparación con un 90 por ciento en caucásicos.

En tanto, de ese mismo sector, un estimado de 62 por ciento de raza negra y 67 por ciento de hispanos o latinos con un diagnóstico de infección por el VIH habían logrado la supresión viral, mientras que en aquellos de raza blanca había sido de 74 por ciento.

El informe también incluye los datos más recientes, del 2017, sobre el uso de la PrEP entre los hombres gais y bisexuales, muestran que apenas un 27 por ciento de los de raza negra y un 31 por ciento de los hispanos o latinos estaban usando la PrEP, en comparación con un 42 por ciento de los de raza blanca.

Aunque no son representativos a nivel nacional, los datos del uso de la PrEP fueron recolectados de hombres gais y bisexuales en 23 ciudades, en donde reside más de la mitad de todas las personas con el VIH de las áreas urbanas grandes.

El estigma relacionado con el VIH ‒actitudes y creencias negativas acerca de las personas con la enfermedad‒ también puede contribuir a estas disparidades, precisó el CDC.

En un análisis de datos del Proyecto de monitoreo médico —una encuesta representativa a nivel nacional de personas con diagnósticos del VIH— se encontró que los hombres gais y bisexuales de raza negra e hispanos o latinos tenían más probabilidades de reportar haber sentido el estigma relacionado con el VIH que ese mismo grupo, pero de raza blanca.

Por su parte, el presidente Joseph Biden, refirió que, si bien se hay logrado un progreso notable en los 40 años desde el primer caso conocido de SIDA, «esta enfermedad sigue siendo un serio desafío de salud pública, y nos unimos a la comunidad internacional para honrar y recordar a más de 36 millones de personas, incluidos 700 mil estadounidenses, que han muerto trágicamente por enfermedades relacionadas con el sida desde el comienzo de la epidemia». 

En una declaración emitida por La Casa Blanca, detalló que la pandemia también interrumpió la investigación sobre el VIH, y recordó que aún queda por avanzar para lograr un acceso equitativo a la prevención, la atención y el tratamiento del VIH en todas las comunidades, en particular para las comunidades de color, las adolescentes y mujeres jóvenes y la comunidad LGBTQI+.

Ante ello, refirió, su Administración está lanzando una Estrategia Nacional contra el VIH / SIDA actualizada para disminuir las inequidades en salud en los nuevos diagnósticos y mejorar el acceso a herramientas integrales de prevención del VIH basadas en evidencia. 

«Esta estrategia actualizada hará de la equidad una piedra angular de nuestra respuesta y aportará un enfoque de todo el gobierno a la lucha contra el VIH», destacó.

Explicó que su solicitud de presupuesto incluye 670 millones de dólares para apoyar la iniciativa «Poner fin a la epidemia del VIH en los EE. UU.» del Departamento de Salud y Servicios Humanos, con la finalidad de reducir los diagnósticos de VIH y las muertes relacionadas con el SIDA. 

«Mi Administración está comprometida a ayudar al mundo a poner fin a la epidemia del SIDA como una amenaza para la salud pública para 2030», subrayó.

«Poner fin a la epidemia del VIH está a nuestro alcance y estamos comprometidos a terminar este trabajo. En el Día Mundial del SIDA, nos dedicamos nuevamente a seguir construyendo sobre el progreso de las últimas 4 décadas; defender y promover los derechos humanos; apoyar la investigación, la ciencia y las soluciones basadas en datos; ampliar el acceso a la vivienda, la educación y el empoderamiento económico; y lucha contra el estigma y la discriminación»

«Nadie que viva con el VIH debería sufrir la culpa y los prejuicios inmerecidos que muchos siguen experimentando. Debemos innovar y explorar nuevas formas de ayudar a abordar el VIH / SIDA en las comunidades aquí en casa y en todo el mundo».

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