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jueves, abril 25, 2024
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Confirman primer caso de polio en EE. UU. en casi una década

poliomielitis en EE. UU.

Este jueves, autoridades sanitarias del condado de Rockland en el estado de Nueva York, confirmaron el primer caso de poliomielitis en EE. UU. en casi una década, luego de que uno de los residentes resultara positivo para la enfermedad viral.

Ante la situación, el Departamento de Salud del estado de Nueva York pidió a los residentes extremar vigilancia, y a los médicos y proveedores de atención médica que estén atentos a casos adicionales.

Dado que la vacuna contra la poliomielitis sigue estando incluida en el programa estándar de vacunación infantil de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades ‒CDC, por sus siglas en inglés‒, se considera que los que ya están vacunados corren un riesgo menor. 

En particular, la vacuna contra la poliomielitis es parte del programa de vacunación escolar obligatorio para todos los niños y, por lo tanto, aquellos en edad escolar son vacunados antes de comenzar la escuela. 

Sin embargo, las personas que no están vacunadas, incluidas las que están embarazadas, las que no han completado su serie de vacunas contra la poliomielitis anteriormente o los miembros de la comunidad que están preocupados por haber estado expuestos, deben ser vacunados, señaló la autoridad sanitaria en un comunicado.

Agregó que aquellas personas que ya están vacunadas, pero corren el riesgo de exposición, deben recibir un refuerzo.

«Según lo que sabemos sobre este caso y la poliomielitis en general, el Departamento de Salud recomienda encarecidamente que las personas no vacunadas se vacunen o se refuercen con la vacuna contra la poliomielitis IPV aprobada por la FDA lo antes posible», dijo la comisionada estatal de salud, la doctora Mary T. Bassett.

«La vacuna contra la poliomielitis es segura y eficaz, protege contra esta enfermedad potencialmente debilitante, y ha sido parte de la columna vertebral de las vacunas infantiles de rutina requeridas recomendadas por los funcionarios de salud y las agencias de salud pública en todo el país», subrayó.

En este caso, la secuenciación realizada por el Wadsworth Center, el laboratorio de salud pública del Departamento de Salud del estado de Nueva York y confirmada por los CDC, mostró poliomielitis revertida del virus Sabin tipo 2. 

Ello, precisaron, es indicativo de una cadena de transmisión de un individuo que recibió la vacuna oral contra la poliomielitis ‒OPV‒, que ya no está autorizada ni administrada en los EE. UU., a uno que no está vacunado.

En EE. UU. solo se administra la vacuna inactivada contra la poliomielitis ‒IPV‒ desde 2000. 

Por lo tanto, el virus puede haberse originado en un lugar fuera de EE. UU. donde se administra la OPV, ya que las cepas revertidas no pueden surgir de las vacunas inactivadas.

Poliomielitis, ¿qué es y cómo se transmite?

Como una enfermedad viral que puede afectar el sistema nervioso y causar debilidad muscular, el virus de la poliomielitis generalmente ingresa al cuerpo a través de la boca, y de las manos contaminadas con materia fecal de una persona infectada. También puede ocurrir transmisión respiratoria y de boca a boca a través de la saliva.

La polio es muy contagiosa y una persona puede propagar el virus incluso si no está enferma. Los síntomas, que pueden ser leves y similares a los de la gripe ‒fatiga, fiebre, dolor de cabeza, rigidez, dolor muscular, vómitos‒, pueden tardar hasta 30 días en aparecer, tiempo durante el cual una persona infectada puede transmitir el virus a otras personas. 

Aunque es raro, algunos casos de polio pueden provocar parálisis o la muerte.

Los CDC recomiendan que los niños reciban cuatro dosis de la vacuna contra la poliomielitis. 

Deben recibir una dosis en cada una de las siguientes edades:

  • 2 meses de edad
  • 4 meses
  • 6 a 18 meses de edad
  • 4 a 6 años

«Muchos de ustedes pueden ser demasiado jóvenes para recordar la polio, pero cuando yo era niño, esta enfermedad infundió miedo en las familias, incluida la mía», dijo el ejecutivo del condado, Ed Day. «El hecho de que todavía haya ocurrido décadas después de que se creó la vacuna muestra cuán implacable es. Haga lo correcto para su hijo y el bien de su comunidad y vacune a su hijo ahora».

Debido al éxito de la vacuna, que se introdujo en 1955, y a un programa nacional de vacunación, los casos de poliomielitis se redujeron drásticamente a fines de la década de 1950 y principios de la de 1960, el último caso conocido y registrado en el país registrado por los CDC fue en 2013.

«Las vacunas han protegido nuestra salud contra virus antiguos y nuevos durante décadas», dijo el doctor Ashwin Vasan, comisionado de salud de la ciudad de Nueva York. «El hecho es que la urgencia de vacunas seguras y efectivas siempre ha existido, y necesitamos que los neoyorquinos se protejan contra virus completamente prevenibles como el de la poliomielitis».

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Pamela Cruz
Pamela Cruz
Jefa de Redacción de Península 360 Press. Comunicóloga de profesión, pero periodista y escritora por convicción, con más de 10 años de experiencia en medios. Especializada en periodismo médico y científico por Harvard y ganadora de la beca International Visitors Leadership Program del gobierno de EE. UU.

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