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lunes, octubre 3, 2022

Cultivos florales revitalizan producción agrícola en condado de San Mateo

Cultivos florales revitalizan producción agrícola en condado de San Mateo

La producción agrícola en condado de San Mateo en 2021 totalizó casi 98 millones de dólares, lo que significó un aumento de 5 por ciento con respecto al año anterior, según el Informe de cultivos agrícolas del año pasado.

El pasado 2021 fue especialmente un año fuerte para los cultivos florales y de vivero y los productos forestales, ello impulsado por la extracción de madera en el área quemada del CZU Lightning Complex, lo que ayudó a los productores a revertir una tendencia a la baja que comenzó en 2019.

Así, los valores de los cultivos totalizaron 97 millones 969 mil dólares en 2021, un aumento de 5.17 por ciento desde 2020. El alza se produce después de una fuerte caída del 28.5 por ciento en el valor de producción en 2020 debido a la sequía, el incendio del CZU Lightning Complex, la pandemia y otros desafíos.

«Nuestra industria agrícola local se ha visto muy afectada por la sequía y otros factores fuera del control de la mayoría de los agricultores», destacó Don Horsley, presidente de la Junta de Supervisores cuyo Distrito 3 incluye la mayor parte de las tierras agrícolas del condado.

«Una fuerte industria agrícola local proporciona alimentos de alta calidad que todos podemos disfrutar, mientras que las granjas productivas ayudan a equilibrar el desarrollo con la preservación de la costa que todos conocemos y amamos. Continuaremos haciendo lo que podamos para ayudar a fortalecer la industria cuando y donde podamos», subrayó.

Los productos agrícolas más valiosos del condado son los cultivos florales y de vivero con un valor de 60.2 millones de dólares en 2021: 43.9 millones de cultivados en invernaderos y 16.3 millones cultivados al aire libre. Ello representa un aumento del valor de 3.79 por ciento, una tendencia positiva para los productores de la zona.

Las coles de Bruselas siguieron siendo la hortaliza con el valor de producción más alto con 8.88 millones de dólares, casi un millón menos de los 9.5 millones reportados en 2020. 

Sin embargo, los productos forestales experimentaron un aumento del 618 por ciento desde 2020 debido a la extracción de madera del área quemada por incendios del complejo CZU, a 4.9 millones de dólares en 2021.

«Esperamos ver un aumento en la recolección de madera en 2022 a medida que continúan las actividades de recuperación de madera después del incendio», precisó Koren Widdel, comisionado de agricultura del condado.

Cabe destacar que la sequía en curso continúa presionando a la industria local. Los totales mensuales de lluvia para Half Moon Bay en 2021 promediaron alrededor del 50 por ciento de lo normal. Mientras tanto, dos grandes tormentas o ríos atmosféricos inundaron los campos y provocaron la descomposición de las verduras a finales de año.

La buena noticia del informe es que las tendencias a la baja en varias categorías se han estabilizado en su mayoría. Los cultivos florales y de vivero, por ejemplo, tuvieron un valor de 106.9 millones de dólares en 2018, 90 millones en 2019 y 58 millones en 2020 antes de recuperarse a 60.2 millones en 2021.  

El condado comenzó a publicar informes anuales de cultivos a partir de 1940, cuando el valor total de la producción fue de tan solo 7.7 millones de dólares ‒las flores eran el cultivo más valioso, incluso entonces, seguidas de las verduras‒. Los informes son utilizados por la industria agrícola, así como por planificadores y formuladores de políticas.

El condado de San Mateo ocupa el puesto 56 de 58 en California en términos de área ‒más grande que los condados de Santa Cruz y San Francisco‒, pero ocupa el puesto 38 en producción agrícola total.

Horsley dijo que los desafíos que enfrenta la industria agrícola como sequía, importaciones baratas, y el alto costo de hacer negocios en el Área de la Bahía, apuntan a la necesidad de políticas adicionales que promuevan la producción local de alimentos.   

El condado de San Mateo detalló en un comunicado que la Comisión Asesora Agrícola del Condado utilizará el informe para hacer recomendaciones de políticas a la Junta de Supervisores, al tiempo que está lanzando la primera Comisión Asesora de Trabajadores Agrícolas en el estado.

Si bien los cultivos florales y de vivero pasaron de 58 millones 065 mil en 2020 a 60 millones 268 mil dólares en 2021, las verduras disminuyeron casi un millón de dólares al pasar de 22 millones 275 mil a 21 millones 167 mil dólares.

El ganado mostró un ligero repunte al pasar de 5 millones 585 mil a 5 millones 697 mil dólares, mientras que los productos extranjeros crecieron de 684 mil dólares a 4 millones 908 mil dólares; en tanto que los cultivos de frutas y nueces bajaron de 3 millones 520 mil dólares a 2 millones 648 mil dólares.

Los cultivos de campo avanzaron poco más de 200 mil dólares al pasar de un millón 624 mil dólares a un millón 877 mil dólares, mientras que los productos ganaderos y apiarios registraron un pequeñísimo aumento de mil dólares luego de registrar 1 millón 403 mil dólares en 2020 a un millón 404 mil dólares en 2021.

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