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miércoles, abril 24, 2024
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City College de SF se disculpa por retirar el programa de certificación de cantonés

Imagen: Facebook City College de San Francisco

Por Helena Getahun-Hawkins. Bay City News.

El City College de San Francisco ‒CCSF‒ emitió una disculpa pública este mes por el daño, la frustración y la confusión que pudo haber causado a su comunidad, el no poder ofrecer un programa de certificación de cantonés de 16 unidades para el próximo año académico.  

La disculpa pública se emitió el 10 de julio.

Si bien la universidad comenzó a desarrollar el programa a principios de 2022, según el asesor legal del distrito, se retractó indebidamente durante las etapas finales de su aprobación. Los líderes comunitarios han abogado por la protección de las clases de cantonés y la creación del programa de certificación, argumentando que un mayor acceso al cantonés permite a los estudiantes conectarse con su herencia y cultura y atender mejor las necesidades de los ancianos de San Francisco.

La universidad afirmó su compromiso de desarrollar el programa de certificación para el año escolar 2024-2025.

Alan Wong, presidente de la Junta de Fideicomisarios de City College, propuso por primera vez el programa de certificado de cantonés de 16 unidades en 2022 después de que los administradores planearan eliminar las clases de cantonés del plan de estudios de la escuela. 

En ese momento, el cantonés era el único programa de idioma que carecía tanto de un programa de certificado como de créditos transferibles de la Universidad de California, dos métricas que usa el estado para asignar fondos, señaló Wong. Sin embargo, las clases de cantonés fueron populares y alcanzaron la inscripción completa desde 2019, dijo.

La universidad aprobó la resolución de Wong para crear el programa de certificación en el otoño de 2022, lo que permitió que la propuesta avanzara a la comunidad curricular, que tendría que recomendar el programa a la junta directiva. Después de recibir la recomendación del comité de currículo, la propuesta fue ratificada por el consejo de administración. Su paso final debía presentarse a la oficina del canciller estatal para su aprobación.

Sin embargo, varios meses después de que los administradores de la universidad ratificaran la propuesta, se le informó a Wong que el comité de currículo había decidido retractarse del certificado y eliminar sus registros del software de gestión del currículo, dijo.  

Sentí en mis entrañas que lo que sucedió estuvo mal. Habíamos aprobado este certificado y se suponía que debía seguir adelante», explicó Wong.

En noviembre, poco después de que los administradores de la universidad aprobaran el certificado, el comité de currículo retiró su apoyo al programa durante una reunión, revirtiendo la propuesta de certificado al estado de borrador.

El comité argumentó que el departamento de idiomas y culturas del mundo no tenía los recursos para desarrollar más ofertas de cantonés, incluido un curso de gramática. La presidenta del Departamento de Idiomas y Culturas del Mundo, Diana García-Denson, confirmó esta decisión en una reunión de la junta directiva en marzo.

Según Wong, cuando habló con los administradores, dijeron que el comité de currículo no podía retractarse de su apoyo al certificado después de que el consejo de administración ya lo hubiera aprobado; este hecho fue confirmado más tarde por el asesor legal del distrito en junio.

En cuanto al razonamiento detrás de la decisión del comité de currículo, Wong siente que podrían haber expresado sus preocupaciones y propuesto cambios cuando estaban discutiendo la propuesta por primera vez, antes de recomendarla. También señaló que la propuesta de certificado une las clases existentes y no requiere recursos adicionales.

«La comunidad celebró este certificado y retirarlo en el último minuto porque algunas personas cambiaron de opinión es muy injusto y antidemocrático y, como lo mencionó el asesor legal, fue una acción inapropiada que violó nuestras políticas», refirió Wong.

Chester Leung, un estudiante de CCSF que trabaja como voluntario en la organización Save Cantonese en CCSF, se mostró encantado cuando escuchó por primera vez que la universidad ofrecería el programa de certificación de 16 unidades.  

«El Área de la Bahía es uno de los pocos lugares donde las personas pueden tener fácil acceso para aprender cantonés y este certificado muestra a las personas, a nuestra comunidad, que vale la pena aprender cantonés», subrayó Leung.

En su experiencia, el cantonés es un idioma que ha sido estigmatizado. Incluso dentro de su propia familia, sus padres lo disuadieron de aprenderlo diciendo que no sería útil y, en cambio, lo alentaron a aprender mandarín.

«Desafortunadamente, donde vivo, no hay colegios comunitarios que ofrezcan cantonés, por lo que CCSF fue el único salvavidas para mí si quería volver a conectarme con mi herencia y aprender mi idioma», explicó Leung.  

Tomar clases de cantonés en CCSF le ha permitido conectarse con sus raíces. De los nietos de su familia, él es el único que puede comunicarse con su abuelo, un hablante monolingüe de cantonés.

A Leung le preocupa que sin el programa de este año y con su futuro en constante cambio, los estudiantes estarán menos motivados para seguir aprendiendo cantonés. En cambio, solo tomarían algunas clases para cumplir con sus requisitos de educación general. Con menos demanda, la escuela podría estar menos inclinada a ofrecer su última entrega de cantonés, que Leung dijo que la escuela tardó casi dos décadas en recuperar.

El programa de certificado de 16 unidades, que aparecería en las transcripciones de los estudiantes, proporcionaría la motivación para que los estudiantes continúen estudiando cantonés, sugirió Leung.  

Para Wong, establecer el programa de certificación significó establecer equidad entre los diferentes programas de idiomas en City College. Significaba cumplir con las métricas estatales para la financiación continua, protegiendo las clases de recortes en el futuro.

La dedicación de Wong a la protección de las clases de cantonés surge de la comprensión de la importancia del idioma para la comunidad de San Francisco.

Recordó un momento en que estaba caminando en un hospital de San Francisco y una anciana china se le acercó. Ella le dijo que iba en el autobús cuando alguien le dio un puñetazo en el ojo sin ningún motivo en particular y la empujó. Cuando llegó la policía, no pudieron ayudarla porque no hablaban cantonés. Cuando llegó al hospital, el personal no pudo ayudarla porque tampoco hablaban cantonés.

Cuando piensa en el programa cantonés, piensa en esta experiencia.

«San Francisco es la capital cantonesa de los Estados Unidos y si no enseñamos cantonés aquí, ¿quién lo hará? Necesitamos poder enseñarlo para que tengamos nuestra próxima generación de servidores públicos, nuestra próxima generación de trabajadores de la salud, trabajadores de seguridad pública, trabajadores sociales que puedan servir», destacó Wong.

«Hay daño en la comunidad por esta acción inapropiada de retirar el programa y nosotros, como universidad, debemos reconstruir la confianza con nuestra comunidad y reparar el daño que se hizo. Esta disculpa es realmente el primer paso para reconocer eso», agregó.

Wong dijo que está comprometido a garantizar que la universidad tenga un programa de certificación en cantonés en el año escolar 2024-25. Mientras tanto, anima a los estudiantes a inscribirse en las clases de idioma cantonés de la universidad este otoño.

 

This publication was supported in whole or part by funding provided by the State of California, administered by the California State Library.

 

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