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lunes, octubre 3, 2022

«El fotoperiodismo no es para cualquiera, hay que tener sangre fría»: Ray Chávez

Escucha la nota de voz de Constanza Mazzotti

Originario de Iztapalapa, en la Ciudad de México, Ray Chavez, como mejor se le conoce, migró desde muy joven a San Francisco, California, para iniciar estudios de fotografía, un sueño que lo llevaría tiempo después a ser el primer fotoperiodista mexicano en trabajar en el Oakland Tribune y con su equipo de trabajo hacer merecedor de un Pulitzer a dicho medio. Sin embargo, advierte que el fotoperiodismo no es para cualquiera, hay que tener sangre fría».

Ray Chávez es, desde hace 28 años, fotoperiodista del Bay Area News Group y publica su trabajo en The el Oakland Tribune y en The Mercury News, ambos pertenecientes a la cadena Bay Area News Group, la cual distribuye material periodístico a nivel nacional. 

«Me hice fotoperiodista por accidente. Yo quería ser fotógrafo de moda y de gastronomía, pero hubo la oportunidad de trabajar en el Oakland Tribune luego de que mis maestros me alentaron a participar por una vacante y comencé en un puesto como laboratorista», señaló Ray en entrevista para Península 360 Press.

Ray Chávez
Oakland Tribune photographer Ray Chavez is caught up between a line of riot-clad Oakland police officers and Occupy Oakland protesters during a clash on Washington Street in Oakland, Calif. on Tuesday evening Oct. 25, 2011. (Karl Mondon/Bay Area News Group)

Comentó que trabajar en el cuarto obscuro se convirtió en su pasión, pues desde sus estudios en fotografía ya pasaba más de doce horas revelando e imprimiendo en blanco y negro.

«Cuando llegué a la universidad Laney College de Oakland, me enamoré del proceso de revelado e impresión en blanco y negro. El cuartoscuro es magia porque los procesos son siempre un descubrimiento. Lentamente vas viendo la imagen revelada e impresa».

Si bien de joven su sueño era ser fotógrafo comercial, no contaba con que su talento y la suerte lo llevarían a convertirse en uno de los últimos laboratoristas del periódico Oakland Tribune, por lo que, desde su experiencia y en sus palabras, le costó trabajo adentrarse en la era digital.

Sin embargo, ello no ha sido impedimento de que su carrera haya despegado de manera significativa con su trabajo dentro de la plantilla de staff de ambos medios, al desarrollar dos de las coberturas más difíciles a las que se ha enfrentado.

«El fotoperiodismo no es para cualquiera pues hay que tener sanre fría. He aprendido mucho de los editores con los que he trabajado pues han sido mis mentores. Con ellos aprendí a ser fotógrafo de deportes y a afinar mi técnica». 

Las dos coberturas de gran impacto que forman parte de su repertorio en imágenes, son la tragedia del 2 de diciembre de 2016 a la media noche, conocida como el Oakland Ghost Ship, cuando una bodega destinada a eventos culturales se quemó por una falla eléctrica en medio de un concierto en donde perdieron la vida cerca de 36 personas.

An unidentified person holds his face as he reacts after talking to officers from the bureau of Alcohol, Tobacco and Firearms as they investigate fatal fire where at least nine people died in a warehouse party on 31st Avenue in the Fruitvale district of Oakland, Calif., on Saturday, Dec. 3, 2016. (Ray Chavez/Bay Area News Group)
An unidentified person collapses on the ground after talking to officers from the bureau of Alcohol, Tobacco and Firearms as they investigate a fatal fire where at least nine people died in a warehouse party on 31st Avenue in Oakland, Calif., on Saturday, Dec. 3, 2016. (Ray Chavez/Bay Area News Group)

Ante ello, el medio al que pertenece Ray Chávez fue galardonado por el Pulitzer por la cobertura informativa de última hora del mortífero incendio publicada en el East Bay Times por los periodistas y fotógrafos: Thomas Peele, Harry Harris, Matthias Gafni, David DeBolt, Erin Baldassari, Aaron Davis y Karl Mondon.

En lo referente a la segunda de las tragedias que más han marcado al fotoperiodista de origen mexicano, ha sido Camp Fire en Paradise, California, ocurrida en el año 2018. Uno de los incendios forestales más mortíferos y destructivos de la historia de ese estado, por lo que el trabajo de Ray y su equipo de periodistas fueron finalistas del Premio Pulitzer en la categoría de Breaking News en 2018.

PARADISE, CALIFORNIA – NOVEMBER 9: Cathy Fallon, right, pauses as her son Gabriel Fallon looks on the remains of their house burned down by the Camp Fire on Edgewood Lane in Paradise, Calif., on Friday, Nov. 9, 2018. Cathy, her husband and their son didn’t evacuate because they wanted to stay and save their animals, including 14 horses. (Ray Chavez/Bay Area News Group)
PARADISE, CALIFORNIA – NOVEMBER 9: Bumper to bumper charred vehicles rest on Edgewood Lane in Paradise, Calif., on Friday, Nov. 9, 2018. Authorities said they found bodies in the Edgewood area. (Ray Chavez/Bay Area News Group)

Cabe resaltar que el Premio Pulitzer es un galardón equivalente al Nobel, que se otorga cada año por logros en el periodismo impreso y en línea, la literatura y la composición musical en Estados Unidos de América y que han sido pocos los mexicanos que se han valido de uno.

Ray Chavez, consciente de los retos que existen para las y los jóvenes que buscan hacerse un camino dentro del ámbito del fotoperiodismo mencionó que lo más importante es «ser paciente, persistente y mostrar el trabajo visual a las personas con más experiencia, así como tomar sus comentarios y ver a fondo la fotografía».

En Instagram los interesados pueden encontrar a Ray Chavez como @rayinaction en donde además invita a las y los jóvenes a realizarle consultas sobre material fotográfico.

No te pierdas «Retratos del Área de la Bahía» en la cuenta de Instagram @peninsula360press con Constanza Mazzotti, donde cada semana se entrevista a una personalidad que marca la diferencia en la comunidad, disfrútalo cada jueves a las 5:30 P.M. hora del Pacífico.

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