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lunes, mayo 20, 2024
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En el mundo editorial, la diversidad depende no sólo de quién es retratado sino también de cómo

Un nuevo estudio sobre la representación racial en libros escolares de EE. UU. realizado por The Education Trust sostiene que los números por sí solos no son suficientes: cambiar la representación desigual de las personas de color es cambiar no sólo cuántos son retratados, sino también cómo son retratados.

Es un enfoque exclusivamente cualitativo. La diversidad racial en los libros puede y debe aumentar con el tiempo, pero si los personajes de color se representan de manera simplista, estereotipada o negativa, estos libros no benefician a los estudiantes de grado de Estados Unidos, de los cuales, más de la mitad ahora no son blancos.

Brechas de representación

El estudio, publicado el jueves 14 de septiembre y escrito por los Dres. Tanji Reed Marshall y William Rodick informan cifras que respaldan este flaco favor: entre 300 libros escolares de EE. UU. (elegidos al azar, uniformemente en todos los niveles, de editoriales comúnmente utilizadas en los planes de estudio de artes del lenguaje en inglés, como Scholastic y Penguin Random House), casi la mitad de las personas de color se retratan negativamente.

Esta representación adopta muchas formas: individualmente, las personas de color a menudo son retratadas como “unidimensionales” o sin agencia, según el estudio; los grupos o culturas de color a menudo son retratados con estereotipos asociados o como inferiores a otros; y los temas históricos o sociales son “casi siempre saneados, contados desde una perspectiva singular”.

“Siempre ha habido representación en los planes de estudio, y esa representación es predominantemente blanca”, dijo el Dr. Marshall . Aquellos que quieran llenar los vacíos de representación “también deben presionar para que se incluyan libros con personajes de color que estén plenamente realizados y representados positivamente”.

Este desequilibrio se extiende a los propios creadores de los libros: 232 de los 300 libros tenían al menos un autor o ilustrador blanco (77,3%), 6,8 veces más que la siguiente categoría más alta: los creadores negros, que participaron en 34 libros (11,3). %).

Determinando la representación compleja

El estudio divide los criterios que utiliza para determinar la representación compleja, parcial o limitada entre tres categorías: individuos, grupos o culturas históricamente marginados, y temas históricos o sociales.

A nivel de los individuos, se sugieren preguntas sobre su multidimensionalidad, agencia e influencia (positiva o negativa); los de grupos o culturas incluyen estereotipos, valores positivos y valores en relación con otros grupos; los de temas históricos y sociales incluyen saneamiento o simplificación excesiva, inclusión de perspectivas históricamente marginadas y relación del tema con las experiencias de los estudiantes.

280 de los 300 libros tenían personajes centrales, esenciales para la historia o la información. De ellos, 124 tenían personas de color (44%). Sin embargo, sólo el 53% de estas personas fueron retratadas con complejidad, mientras que otro 44% tuvo una representación limitada.

El Dr. Rodick dijo: “Al principio, nos sorprendió gratamente que la mitad de los personajes de color estuvieran representados con complejidad. Y luego nos sorprendió que nos sorprendiéramos, porque ese es un listón muy bajo. Queremos mucho más que la mitad. También nos sorprendió lo raras que eran las superposiciones de identidad, incluidas diferentes estructuras familiares, géneros, discapacidades, relaciones con el sistema carcelario; esas historias todavía estaban muy escondidas en la página”.

118 de los libros tenían grupos de color (39%), y menos de un tercio de ellos (31%) lo hacían con complejidad “evitando estereotipos, sumergiendo a las personas en la cultura y retratando grupos de color de manera positiva e igualmente valiosa para otros grupos”, según el estudio. Más de la mitad no lo hizo (54%).

73 de los 300 libros del estudio de EdTrust presentan al menos una persona blanca. (Fuente: EdTrust vía Ethnic Media Services)

En el frente sociohistórico, 137 libros abordaron temas históricos o sociales (46%), y pocos lo hicieron con complejidad (16%) “evitando la higienización, incluyendo una perspectiva marginada y conectando el tema con las realidades estudiantiles”. La gran mayoría no lo hizo (80%).

“Al igual que el aumento de las prohibiciones de libros que pueden exponer a los estudiantes a una representación diversa, los desequilibrios en esta representación no son nuevos”, dijo Rodick.

PEN America informa 1.477 prohibiciones de libros individuales en EE. UU. durante la primera mitad del año escolar 2022-2023, un 28% más que los seis meses anteriores. El 40% de los libros prohibidos entre julio de 2021 y junio de 2022 tenían protagonistas o personajes secundarios destacados de color; El 21% tenía títulos que indicaban problemas raciales.

Ejemplos de libros prohibidos incluyen “Soy Rosa Parks”, “Soy Martin Luther King, Jr.”, “The Bluest Eye” y “The Hill We Climb”.

Aunque una mayor representación es una batalla cuesta arriba en el frente legislativo, algunos estados como Illinois (que, en junio de 2023, se convirtió en el primero en aprobar una prohibición de libros) y California , que aprobó un proyecto de ley similar en septiembre, están logrando avances históricos.

“A medida que trabajamos por una mayor libertad en todo el país”, dijo Rodick, “usaremos nuestro informe como base para trabajar estrechamente con editores, maestros y defensores del currículo para crear guías para revisar lo que leen los niños, comprender los límites de cómo se retratan las personas, los grupos y los temas en estos libros, y decidir cómo presentar estos libros para una comprensión más completa de lo que se retrata”.

Equilibrando la representación limitada

“Un aumento de personajes negros en los libros infantiles es fantástico”, dijo Rodick, “pero queremos ir más allá del conteo, no sólo si se retratan, sino con qué frecuencia se retratan de manera negativa”.

“No queremos que nadie elimine o censure ningún libro basándose en su representación, ni que lo considere bueno o malo; muchos de los que son limitados son de valor indispensable”, continuó. “Queremos reconocer el valor de estos libros limitados agregándoles más perspectivas para involucrar a los estudiantes con ellos más profundamente. Si un libro presenta un tema de una manera muy problemática, no se trata de si el lector debe abordarlo, sino de cómo abordarlo mejor”.

Uno de los libros examinados, por ejemplo, es la autobiografía “Ruby Bridges va a la escuela”. En él, Bridges enmarca la segregación racial como una cuestión personal, por la que ciertos blancos piensan que no deberían entablar amistad con los negros.

Según el estudio, en el libro ilustrado “La escuela secreta de Nasreen”, ambientado en el Afganistán gobernado por los talibanes, se presenta una visión más compleja de un tema adyacente. En la historia, los padres de la niña del mismo nombre desaparecen y el régimen le prohíbe asistir a la escuela y salir de casa sin un acompañante masculino o burka. En desafío, la abuela de Nasreen la inscribe en una escuela secreta, donde la niña encuentra consuelo en un mundo proscrito del arte y la literatura con el apoyo de su maestro.

Que la perspectiva personal de Ruby Bridges transmita una representación más limitada de la segregación educativa que la de Nasreen no significa que no sea una forma invaluable de aprender sobre ella, enfatizó Rodick. Sin embargo, sí significa que los lectores aprenderían más al respecto si el libro se enseñara junto con otros que presentan la segregación en sus dimensiones sociales, económicas o legales, más allá de esta limitación personal.

En resumen, la representación no se detiene ante un espejo.

“Involucramos a los estudiantes no sólo cuando pueden verse a sí mismos cobrar vida en la página, sino también cuando pueden ver a otros cobrar vida en la página, cuando pueden adentrarse en los mundos de los demás a través de sus experiencias”, dijo Rodick. “Sin embargo, no se puede lograr una comprensión completa de las personas que tienen estas experiencias a través de una sola historia, ni de nadie”.

This publication was supported in whole or part by funding provided by the State of California, administered by the California State Library.

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