6 millones de californianos del sur enfrentan orden sin precedentes para conservar el agua

restricciones para conservar el agua

*El gigante Metropolitan Water District impuso las primeras restricciones para conservar el agua, el martes

Con información de CalMatters 

Se esperan restricciones para conservar el agua sin precedentes para unos 6 millones de habitantes del sur de California, una señal de una sequía cada vez más profunda en los condados que dependen del agua canalizada desde los embalses secos del estado.

La junta del Distrito Metropolitano de Agua votó hoy por unanimidad para exigir que seis importantes proveedores de agua y las docenas de ciudades y distritos locales a los que abastecen impongan una de dos opciones: limitar a los residentes a regar al aire libre una vez por semana o reducir el uso total de agua por debajo de un objetivo determinado.

Los proveedores de agua deben tener planes para vigilar a sus clientes, y si no imponen las restricciones para conservar el agua, podrían enfrentar multas de dos mil dólares por cada acre-pie adicional de agua que exceda sus límites de asignación mensual, a partir de junio, según Metropolitan.

Las restricciones para conservar el agua se dirigen a partes de los condados de Los Ángeles, Ventura y San Bernardino que dependen en gran medida del agua de los ríos del norte de California afectados por la sequía que se transporta hacia el sur a través del Proyecto Estatal de Agua.

«En este momento, un tercio de nuestra región, 6 millones de californianos del sur en partes de los condados de Los Ángeles, Ventura y San Bernardino, enfrentan un desafío de estrés hídrico muy real e inmediato», dijo el gerente general del Distrito Metropolitano de Agua, Adel Hagekhalil. 

«Hoy, estas áreas dependen de suministros extremadamente limitados del norte de California. Y no hay suficiente suministro disponible para satisfacer las demandas normales en estas áreas».

Reducir el riego al aire libre a un día a la semana sería un gran cambio para las áreas áridas y densamente pobladas, donde muchas personas riegan sus césped y jardines.

Los habitantes del sur de California han escuchado durante décadas acerca de los peligros de la sequía, pero el uso residencial de agua por persona ha aumentado en los últimos dos años, a pesar de la severa sequía. Los expertos dicen que la conservación vacila en la región porque las restricciones para conservar el agua son en gran parte voluntarias y su agua nunca parece agotarse.

«Esto es una locura pero no inesperado», dijo Peter Kraut, miembro del consejo de la ciudad de Calabasas, en el Valle de San Fernando, a la junta metropolitana, que está compuesta por 38 funcionarios de la ciudad y del distrito local. «Estoy horrorizado de que un cambio tan drástico esté ocurriendo en un periodo de tiempo tan corto».

«Este plan dará como resultado no solo hierba marrón, sino también la muerte de innumerables árboles. El daño a nuestro medio ambiente tardará décadas en repararse», agregó Kraut.

El mandato de hoy es la primera restricción de riego al aire libre impuesta por la gigantesca agencia de importación de agua, que abastece a 19 millones de personas en California. Las restricciones para conservar el agua más estrictas pueden venir más tarde, advirtieron los funcionarios metropolitanos: los proveedores de agua también deben prepararse para prohibir todo riego al aire libre a partir de septiembre, si es necesario, ya que California sufre uno de sus períodos más secos registrados.

Los seis proveedores de agua afectados son el Departamento de Agua y Energía de Los Ángeles, el Distrito Municipal de Agua de Las Virgenes, el Distrito Municipal de Agua del Alto Valle de San Gabriel y el Distrito Municipal de Agua de Three Valleys, todos en el condado de Los Ángeles, y el Distrito Municipal de Agua de Calleguas en Ventura, County y la Agencia de Servicios Públicos de Inland Empire en el condado de San Bernardino.

Aproximadamente otros 13 millones de californianos del sur no se ven afectados por las restricciones para conservar el agua porque no dependen tanto del agua importada a través del Proyecto de Agua del Estado. Reciben las importaciones de Metropolitan desde el río Colorado, que en su mayoría se envían a los condados de Orange, San Diego e Imperial.

Metropolitan ha estado trabajando para aumentar la cantidad de clientes que pueden recibir agua del río Colorado para reducir la dependencia del acueducto estatal en apuros. El río Colorado, sin embargo, también se enfrenta a una sequía extrema, y ​​las entregas a California, Nevada y Arizona se están recortando en virtud de un acuerdo firmado por los estados en diciembre.

La medida en que cada agencia debe reducir el uso de agua de los clientes según la orden de Metropolitan depende de cuánto depende cada una del acueducto estatal en comparación con otras fuentes, como aguas subterráneas o aguas residuales recicladas.

Las agencias de agua todavía están averiguando los detalles. Algunos proveedores de agua locales instaron a la junta en la reunión de hoy a permitirles continuar regando campos deportivos y parques con más frecuencia para que el césped no se seque.

Dos de los seis dependen casi por completo del suministro de acueductos estatales: el Distrito Municipal de Agua de Las Vírgenes, que atiende a 75 mil residentes al oeste de Los Ángeles, y el Distrito Municipal de Agua de Calleguas, que abastece a 19 agencias y ciudades en el sureste del condado de Ventura.

Algunas comunidades atendidas por el Departamento de Agua y Energía de Los Ángeles, la Agencia de Servicios Públicos de Inland Empire y el Distrito Municipal de Agua del Alto Valle de San Gabriel tienen otras fuentes que pueden amortiguar el golpe del nuevo mandato. La portavoz del DWP de Los Ángeles, Ellen Cheng, no respondió a múltiples consultas sobre qué partes de la ciudad se verán afectadas.

Algunas de las agencias afectadas, como Las Vírgenes en Calabasas y las ciudades cercanas del oeste del condado de Los Ángeles, ya han tomado medidas enérgicas contra los residentes al imponer nuevas tarifas y sanciones crecientes, con un éxito desigual. Otros, incluido el DWP de Los Ángeles, que ha limitado el riego al aire libre a tres días a la semana desde 2009, no han agregado nuevas restricciones para conservar el agua durante la sequía actual.

El Distrito Municipal de Agua del Alto Valle de San Gabriel, que atiende a un millón de personas en 19 ciudades desde South Pasadena hasta Azusa, se reunirá pronto con sus minoristas locales para determinar qué restricciones para conservar el agua implementar para cumplir con el nuevo pedido.

Aunque su administración ordenó a los proveedores de agua que intensifiquen sus respuestas a la sequía, el gobernador Gavin Newsom ha dejado en gran medida que las agencias locales de agua convenzan o exijan cortes en el uso del agua durante algunos de los años más secos registrados en el estado.

Aproximadamente la mitad del agua que fluye por los grifos de los californianos del sur proviene de otros lugares, de los ríos del norte de California, el río Colorado o el valle de Owens. Aunque el Distrito Metropolitano de Agua entró en 2021 con cantidades récord en almacenamiento, los últimos tres años han visto las entregas totales más bajas de los embalses del norte de California.

La decisión de Metropolitan de endurecer las restricciones para conservar el agua se produce inmediatamente después de los meses de enero, febrero y marzo más secos registrados. En marzo, los funcionarios estatales redujeron las entregas del acueducto estatal a solo el 5 por ciento de los suministros solicitados.

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