¿Revocar o no a Newsom? Ese es el dilema

Revocar o no a Gavin Newsom, ese es el dilema.

El próximo 14 de septiembre se llevará a cabo la elección revocatoria en la que los californianos podrán decidir si quieren sustituir al gobernador Gavin Newsom, por alguno de los 46 candidatos que aparecerán en la boleta como posibles reemplazos, según la oficina del secretario de Estado. Sin embargo, la pregunta principal es ¿revocar o no a Newsom?

La secretaria de estado de California, Shirley Weber, llamó a todos aquellos californianos que pueden votar a ejercer su derecho, ya que, «esta es una elección muy importante y va mucho más allá de quien va a ser gobernador, también da cuenta de lo que California va a hacer».

Así lo señaló la funcionaria durante una sesión informativa con medios de comunicación organizada por Ethnic Media Services, en donde también refirió que en estas próximas elecciones espera que exista una participación mínima del 80 por ciento del electorado. 

«Ese es mi objetivo como mínimo. Espero que nos demos cuenta de que el sistema ha sido “defectuoso”, pero es el sistema que tenemos, y hasta después de las elecciones no se puede hacer mucho al respecto, pero quiero animar a todos a conseguir una boleta y votar», destacó.

Subrayó que esta elección es relativamente simple.  «¿Quieres o no quieres revocar al gobernador? Si no sabes nada de los otros, no te preocupes. ¿Quieres destituir al gobernador? Esa es una pregunta extremadamente importante».

En ese sentido, recomendó al electorado no tener miedo o indecisión por votar, a pesar de no tener la suficiente información sobre las 46 personas que podrían reemplazar a Newsom, «hazlo». 

«Quiero animar a todos. Cada pariente, cada primo, cada amigo, a todo el mundo a votar. Asegúrense de entregar esa boleta y votar sí o no sobre revocar al gobernador… pero es una elección simple. No nos compliquemos demasiado. Simplemente hagámoslo. Tenemos dos semanas para hacerlo», dijo.

Una mirada al pasado P-progresista

Raphael J. Sonenshein, director ejecutivo del Instituto Pat Brown de Asuntos Públicos en Cal State LA, recordó que la destitución ‒famosamente conocido como «recall» ‒ surgió de un Movimiento Progresista hace más de cien años, «pero no Progresista con p minúscula como lo usamos hoy, sino con P mayúscula. Eso estaba destinado a desafiar el camino».

Pero, destacó, a finales del siglo dieciocho, hubo un movimiento que dijo que los políticos no pueden ser responsabilizados por otros políticos, sino que también deben ser juzgados directamente por la gente, pues existía la sensación de que el sistema estadounidense de elecciones regulares podría no ser suficiente para que la gente tuviera lo que se llamó «democracia directa».

Sin embargo, a principios de 1900, dijo, hubo la iniciativa y un referéndum que permitió al pueblo eliminar una ley. Pero, en la ciudad de Los Ángeles, en 1903, un movimiento progresista dirigido por un médico socialista y filántropo adinerado llamado John Randall,  agregó una tercera pieza llamada «recall» que infundió miedo en los corazones de todos los funcionarios electos. 

Así, en 1903, el Estatuto de Los Ángeles incluía tanto la iniciativa como el referéndum, pero también algo nuevo llamado destitución, el cual permitió a los votantes, mediante petición, poner en la boleta la cuestión de la supervivencia de un funcionario electo o eliminarlo. La destitución se volvió muy popular por todo California, y para 1911, la iniciativa, el referéndum y la revocación ya estaban en la Constitución del estado.

El que actualmente se lleven a cabo estas destituciones es enfrentarse a posibles retrocesos, destacó el experto.

«El problema con estos asuntos, como el retroceso y muchas reformas progresistas, es que cuando cambias las reglas y creas elecciones repentinas y sorpresivas e inusuales, se corre el riesgo de reducir realmente la participación, especialmente de las comunidades marginadas, que pueden no tener acceso a las herramientas y a la información para participar».

De acuerdo con estadísticas, han existido 179 intentos de destitución contra funcionarios del estado en California, sólo 11 en 110 años consiguieron suficientes firmas para llegar a la boleta electoral. 

Y, en el caso de Newsom, y debido a que el juez proporcionó una prórroga relacionada con la pandemia a los que estaban recogiendo las firmas, fueron capaces de superar fácilmente el consenso necesario, con más de medio millón de firmas válidas, por lo tanto, su destitución iba a ir a la boleta electoral, subrayó.

Votar, votar, votar

De acuerdo con Sonenshein, esta elección sobre la destitución de Newsom, realmente no comenzó hasta hace unos 10 días. Y será el 14 de septiembre cuando la votación termine.

«En algún momento de las próximas dos semanas y media alguien va a poner un anuncio o correo en las comunidades que están empezando a ser de alcance para conseguir que la gente vote incorrectamente», destacó. 

Agregó que es «increíblemente fácil» ser candidato a gobernador en la boleta de reemplazo. Y de los 46 candidatos para reemplazar a Newsome poco se conoce sobre su trabajo político. Situación muy diferente si se llevara a cabo una elección normal para elegir a un gobernador. 

«No esperaban un montón de candidatos hace 110 años. Gane quien gane la elección de reemplazo la gente estará descontenta».

Por otro lado, detalló que el Área de la Bahía cuenta con una gran cantidad de votantes, mientras que en el condado de Los Ángeles hay entre un cuarto y un quinto de todos los votantes de California.

Sin embargo, también hay una gran cantidad del electorado que no se ha registrado para votar. Los adultos mayores son los que están mostrando mayor interés y están teniendo una mayor participación, mientras que aquellos entre 18 y 34 años de edad, muestran un bajo perfil, y hasta hace algunos días sólo 7.0 por ciento había enviado su papeleta. 

«Los votantes blancos están sobre representados en la balanza, y el grupo que tiene la menor representación, según los datos políticos, es el de los votantes latinos. En este momento, la historia muestra que eso cambiará en las próximas semanas con una nueva ola de papeleta entrando, pero no se puede dar por sentado una oleada».

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