Trabajadores de Kaiser se solidarizan con huelga de ingenieros

Por Pamela Cruz. Península 360 Press [P360P] / Bay City News
Trabajadores miembros del sindicato de profesionales de salud mental como enfermeras, optometristas y farmacéuticos de Kaiser Permanente planean caminar este viernes en solidaridad con ingenieros en huelga.

Los ingenieros operativos y los miembros del Sindicato Internacional de Ingenieros Operadores (IUOE, por sus siglas en inglés) de la Local 39 han estado en huelga durante los últimos dos meses, en medio de negociaciones contractuales por supuestas prácticas laborales injustas y salarios. 

En respuesta, miembros del Sindicato de Trabajadores de la Salud – Oeste, afiliado al Sindicato Internacional de Empleados de Servicios (SEIU-UHW, por sus siglas en inglés) local 20 y 29, la Asociación de Enfermeras de California y el Sindicato Nacional de Trabajadores de la Salud (NUHW) en las instalaciones de atención del norte de California están realizando una huelga que incluye a 40 mil personas en el Área de la Bahía, Sacramento, y otras áreas.

Este apoyo a la huelga se produce a pesar de los recientes avances de Kaiser en la realización de acuerdos provisionales con la Alianza de Sindicatos del Cuidado de la Salud y el Gremio de Farmacéuticos Profesionales. 

Los miembros de la Junta Ejecutiva de SEIU-UHW Kaiser publicaron en una carta colectiva que decía que Kaiser solía abrazar el movimiento laboral y tratar de ser el proveedor preferido de los miembros del sindicato.

«Pero ahora, Kaiser está en un camino diferente, participando en la represión de los sindicatos al permitir que la huelga de ingenieros continúe durante más de siete semanas», se lee en el comunicado. 

«La posición de Kaiser de que los trabajadores de primera línea están “sobrepagados” es degradante, especialmente porque continúa acumulando miles de millones de dólares en ganancias durante la pandemia y paga a docenas de ejecutivos salarios de millones de dólares».

En respuesta, los funcionarios de Kaiser dijeron que el sindicato está pidiendo «aumentos irracionales» que superan a las demás solicitudes sindicales, afirmó la empresa. 

Kaiser dijo que entiende la solidaridad sindical, aunque estas huelgas no están protegidas por la ley para SEUI-UHW, Local 20 y Local 29. Una huelga conjunta tampoco es «apropiada en este caso», según el comunicado de la compañía.

Los funcionarios de Kaiser dijeron que esta huelga no acercará a las dos partes a un acuerdo.

«Estamos ofreciendo salarios a los empleados del Local 39 que son similares a los de nuestros otros empleados y que, además de los generosos beneficios médicos y de jubilación más ricos del Local 39, mantendrán a nuestros ingenieros entre los mejor remunerados en su profesión, en un promedio de más de 180 mil dólares en salarios y beneficios totales», según el comunicado de Kaiser. 

«No estamos proponiendo ninguna conclusión y nuestras propuestas no diferencian entre empleados actuales y futuros», agregó.

Anticipándose a las huelgas, la compañía envió un mensaje a sus clientes sobre los posibles impactos de la atención en la farmacia, el laboratorio y el departamento de radiología, los servicios ópticos, la atención de emergencia y la atención de rutina.

«En caso de huelga, es posible que tengamos que reprogramar algunas cirugías electivas, citas no urgentes o cambiar su cita a una visita por teléfono o video. Nos comunicaremos con usted si hay cambios en sus citas», escribió Kaiser en un correo electrónico a los clientes. «No es necesario llamar o enviar un correo electrónico a su médico en este momento. Pedimos disculpas por cualquier inconveniente».

Las farmacias para pacientes ambulatorios pueden estar cerradas los jueves y viernes, aunque sus servicios de entrega por correo y la atención de un representante inmediato permanecerán abiertos, junto con las farmacias para la atención de pacientes hospitalizados. 

Los departamentos de laboratorio y radiología pueden estar cerrados o funcionando en horarios reducidos. Kaiser sugiere a los miembros programar una cita para necesidades no urgentes.

La atención de emergencia estará abierta durante las huelgas, aunque se espera que aumenten los tiempos de espera. Los funcionarios dijeron que los departamentos de emergencia de otros hospitales que no pertenecen a Kaiser podrían atender a los pacientes más rápido hasta el 19 de noviembre.

«Lamentamos mucho cualquier interrupción que puedan experimentar los miembros a medida que tomamos medidas para garantizar que continuaremos brindando atención segura y de alta calidad durante esta huelga sindical», según el comunicado de Kaiser.

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