Trabajadores migrantes de San Mateo, esenciales e invisibles

Texto Constanza Mazzotti
Fotografía Manuel Ortiz

Miran a la cámara de manera fija como esperando su retrato, algunos llevan más de cincuenta años trabajando en casas o realizando acciones de mantenimiento en plantas de agua para poder beber el vital líquido sin toxinas.

Otros se encargan de que la ciudades se mantengan conectadas a través del internet con una población que, desde inicios de 2020, se refugió de la pandemia por COVID-19 a trabajar en sus hogares de manera remota. 

Hay quien trabaja en el campo desde los ocho años, mientras que otros más se encargan del mantenimiento de los respiradores con los que se trata a los enfermos intubados a causa de la pandemia.

Estas son las historias de trabajadores migrantes del condado de San Mateo que, en el marco del Día Internacional del Trabajo, el fotógrafo documentalista Manuel Ortiz, y el curador de fotografía Pablo Corral de National Geographic, visibilizan a través de retratos que muestra el día a día de estas voces olvidadas.

El trabajo fotográfico se realizó con el apoyo de la Fundación de Parques y Artes de Redwood City y la Iniciativa Chan Zuckerberg.

Mele Baihola

Tonga /Trabajadora del hogar.

«Nosotros no dejamos de lado a nuestros familiares, nosotros los cuidamos»

Trabajadores migrantes.

Llegó el 20 de mayo de 1962 a los Estados Unidos, su principal oficio es y ha sido desde entonces el de trabajadora del hogar. Con dicha actividad logró traer a sus diez hermanas y hermanos quienes en su mayoría, se dedican también, a la limpieza de los hogares entre otros oficios.

Contrario a lo que la gente pudiera pensar, Mele Baihola afirma que disfruta de su trabajo pues, en sus palabras  «si no hacemos este trabajo, no creo que a la gente le guste limpiar sus casas».

Proviniente de una cultura que atiende y dedica cuidados a las personas de la tercera edad, Mele Baihola menciona que en las casas en donde labora, a los adultos mayores también suele procurarlos como si fueran parte de su propia familia.

Gerardo Ramírez

«Nuestro trabajo es tras bambalinas pero fundamental para el funcionamiento hospitalario»

Trabajadores migrantes.

Especialista en la desinfección de instrumentos médicos, incluído el que se utiliza en los pacientes con COVID-19 y los respiradores con los que se atiende a aquellos que necesitan ser intubados, Gerardo Ramírez es miembro de Kaiser Permanente Redwood City Medical Center desde 2014. 

El sector salud en tiempos de pandemia, uno de los más afectados por la saturación de pacientes en cuidados intensivos, se sostiene por trabajos como el que realiza Gerardo, especialista en desinfección de instrumentos médicos en dicho hospital.

De familia mexicana pero nacido en Redwood City, Gerardo menciona que su labor incluye el desinfectar instrumentos básicos utilizados en chequeos de rutina hasta los más complejos utilizados dentro de las salas de operación. Para ello se ha especializado y profesionalizado en el instrumental médico.

Cuenta además con la especialización en el uso de endoscopios flexibles ‒un instrumento que se utiliza para observar dentro de una cavidad, conducto u órgano hueco al momento de una cirugía‒ y cursa el último semestre en la Licenciatura en Análisis de Datos gracias al apoyo de Kaiser Permanente y de su mentora Margarita López. 

Eulalia Natividad Mendoza

México/Campesina

«Toda mi vida, desde los ocho años, he trabajado en el campo»

Trabajadores migrantes.

«Soy del estado de Oaxaca de un pueblito llamado Guadalupe Nundaca» comenta Eulalia quien desde la edad de ocho años se ha dedicado a ser campesina. 

En Oxnard, California trabaja en el campo de fresa desde hace catorce años. 

«Este es el trabajo que realizo todos los días, desde desde la plantada hasta la canería, que es lo último que se levanta» 

Reenu Ramana

Islas Fiji/ trabajadora de servicios alimentarios

«Mi trabajo ha sido fundamental durante la pandemia de COVID-19»

Trabajadores migrantes

Reenu Ramana trabaja en la Cárcel del Condado de San Mateo en Redwood City, California. 

Su labor se volvió indispensable durante la pandemia de COVID-19 produciendo y repartiendo alimentos a las personas encarceladas.

Nació y creció en las Islas Fiji, pero desde 1996 trabaja en el servicio de alimentos de la cárcel de Redwood City, California.

Koorinne Nickens

California/ Sicóloga y niñera

«Trato de integrar mi trabajo guiando y apoyando a los chicos a los que cuido»

Trabajadores migrantes

Nacida en California es hija de madre panameña y de padre nicaraguense, Koorinne Nickens se dedica a ser niñera y estudiante de sicología. 

Actualmente trabaja con tres estudiantes de 12 y 15 años de edad desde hace ya tres años. 

«Es común que la gente piense que mi trabajo sea “solamente ser niñera”» menciona Kooeinne quien considera que es importante lograr conjuntar su profesión como sicóloga guiando a los chicos con los que trabaja.

Koorinne opina que es necesario crear en los jóvenes escenarios sanos en donde puedan ser escuchados y ser vistos, nutrir su mundo con el que puedan interactuar con las mejores herramientas y convertirse en mejores personas.

Cesna Too

Descendiente de abuelos italianos y malteses /repartidora de FedEx

«Creo que mi trabajo es esencial porque las personas necesitan productos que no pueden comprar directamente en las tiendas. El trabajo de repartidor ha sido fundamental durante la pandemia porque se han incrementado los pedidos on-line»

Marcello Anjos

Brazil/Estética canina

Un trabajo accesible y esencial

Aunque a primera vista no lo pareciera, otro de los trabajos fundamentales durante la pandemia ha sido cuidado de las mascotas, quienes también sufrieron, a su manera, los drásticos cambios en los hábitos de sus dueños.

Marcello Anjos es brasileño y trabaja en Estados Unidos desde su llegada en 2010 en una estética canina embelleciendo a los perros. Ama su trabajo y cuida a las mascotas como si fueran de él. La pandemia no afectó dicha labor debido a que es una actividad que se realiza con distancia social, ya que solamente se interactúa con las mascotas. Este tipo de trabajo, comenta, es «accesible y esencial para todos».

Steve Silva

Hijo de migrantes mexicanos/Técnico para ATNT, trabaja en el mantenimiento de fibra óptica en Redwood City.

«Si el sistema se cae todos nos quedamos sin servicios»

Hijo de padre originario de Chihuahua, es el menor de cinco hermanos  y la segunda generación de trabajadores de sindicato por parte de su padre.

Trabaja mejorando los servicios tecnológicos y de telecomunicaciones. «Todo mundo tiene sus celulares y necesitan siempre más datos, más streaming» De eso se trata su trabajo, comenta, de encargarse de que la gente se mantenga conectada. Durante la pandemia nunca se detuvieron las labores porque la comunidad debe siempre mantenerse comunicada.

Gurpal Sandhu

India/ Técnico en Silicon Valley Clean Water 

«Mejores tratamientos del agua proveen mayor seguridad a los usuarios»

Llegó a Estados Unidos en el año de 1999, después de acabar su educación formal, comenzó a trabajar en diferentes agencias. Desde 2013 trabaja en como técnico en Silicon Valley Clean Water manejando los sistemas automatizados de controles, esquemas, redes y todo lo que se ve implicado en el proceso.

Debido a que las tecnologías cambian día a día mejorando la automatización de la limpieza del agua los costos de producción se elevan. 

Día Internacional del Trabajo

Cabe señalar que en el marco del Día Internacional del Trabajo se llevarán a cabo este primero de mayo, por parte de sindicatos y organizaciones políticas, alrededor de 40 acciones para visibilizar, a lo largo y ancho de los Estados Unidos, la presencia de los inmigrantes y así señalar la necesidad de accionar en el Congreso y El ejecutivo una reforma migratoria.

Según el informe Public Policy Institute of California de marzo de 2021 California, tiene más inmigrantes que cualquier otro estado, cuenta además con un total de 11 millones de inmigrantes siendo los condados con más población inmigrante según el informe: Santa Clara con el 39%, San Mateo 35%, Los Ángeles 34%, San Francisco 34% y Alameda 33%.

Con información de EFE y Public Policy Institute of California

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