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martes, agosto 9, 2022

Twitter, el precio del gigante digital en la política mundial

Elon Musk Twitter

Muchas cosas han pasado desde que Elon Musk anunció que estaba dispuesto a pagar 44 billones de dólares para ser dueño de Twitter. Mientras se pasea por las instalaciones de la empresa compartiendo su visión sobre el futuro de la plataforma, accionistas de Twitter han lanzado una demanda contra el empresario, pues alegan que está dañando el valor de la empresa para renegociar el precio de su compra.

A ello, se han sumado los miedos de que el trato simplemente no se realice, pues Elon argumenta que la plataforma tiene muchos usuarios que no son reales. Según un tuit de Musk, publicado el mes pasado, el excéntrico billonario denunció que el 20 por ciento de la cuentas en la plataforma son falsas o spam, muy por encima del 5 por ciento de lo que Twitter reporta internamente. 

Del tuit a la política

En América Latina, los partidos políticos y candidatos han entendido bien la importancia de  las redes sociales en los procesos electorales. 

Durante la reciente elección presidencial en Colombia en la que Gustavo Petro fué elegido como presidente, según datos de Meta, el candidato de izquierda gastó 2.23 mil millones de pesos colombianos en los últimos noventa días, lo que equivale a poco más de 538 mil dólares en sus plataformas del 27 de marzo al 24 de junio. 

En tanto, Federico «Fico» Gutierrez, otro de los candidatos a la presidencia en la carrera presidencial de Colombia este 2022, gastó 1.78 mil millones de pesos colombianos, lo que significan poco más de 428 mil dólares, en el mismo periodo.

Cabe destacar, que dichas cifras no incluyen a otras redes sociales, tiempo en radio, televisión, ni insertos en diarios de circulación nacional, entre otros.

Si bien investigadores advierten que no hay una relación causal entre las noticias falsas y  la actividad de bots en las redes sociales con los votos reales en las elecciones, es innegable que el panorama de la propaganda política ha sido trastocada profundamente por las tecnología y las redes sociales, de otra manera, no veríamos estos gastos millonarios en las contiendas electorales. 

Otro ejemplo es el de las elecciones de 2016, donde una investigación de la universidad de Princeton determinó que a pesar de las noticias falsas y cuentas sospechosas que pretendían posicionar al entonces candidato Donald Trump, Twitter actuó en contra del expresidente pues la plataforma fue usada para criticarlo durante su candidatura y presidencia.

En general, detallan los investigadores, los usuarios de las redes sociales suelen ser poblaciones jóvenes de zonas urbanas, mismos que suelen tener una preferencia por el partido demócrata. Sin embargo, advierten que esta investigación no engloba Facebook ni otras redes sociales, en las cuales el panorama puede ser muy distinto.

Es esta diferencia entre usuarios que apoyan a candidatos demócratas la raíz del interés de Musk, quien se ha declarado abiertamente contra políticos de izquierda y demócratas en general. 

La razón para comprar la red social, según palabras de Musk, es que «es muy importante que sea una arena exclusiva para la libertad de expresión». Acción claramente impulsada por las políticas de combate contra la información falsa y discurso de odio que la plataforma y la migración de usuarios después de la suspensión de la cuenta de Donald Trump. 

La verdad es que los discursos de la Extrema Derecha estadounidense se acercan de manera abierta y franca a un discurso de odio que claramente viola las reglas de la comunidad de Twitter. Desde el rechazo y agresión contra la comunidad LGBTIQ+ hasta el llamado a ataques motivados por extremistas religiosos. 

El problema de los bots

Para los ejecutivos actuales de la red social del pájaro azul, los bots y las cuentas falsas ayudan a inflar los números de usuarios activos a los inversionistas, al mismo tiempo que generan interacción en la plataforma.

Las intenciones de Musk, por otro lado, son contradictorias. Se dispone a reducir la presencia de cuentas falsas mientras que anuncia una posición de desdén a la moderación activa y restricción de publicaciones escandalosas. 

Detrás del discurso de libertad de expresión del magnate oculta una motivación puramente política, no le gusta la composición de la población de su red social preferida y tiene el dinero suficiente para cambiarla. Los bots y demás problemas sobre la ética e importancia de la plataforma en nuestra vida diaria, desafortunadamente, son secundarios.

El problema de la estadística recae en la metodología, en otras palabras, en cómo se construyen los parámetros para medir el objeto de estudio de interés. 

Twitter advierte que su cálculo del 5 por ciento está basado solamente en los usuarios monetizables, por lo tanto, dicha cifra se aplica únicamente a esa población. En contraste, SparkToro realizó una investigación en la cual concluyen que el 19.42 por ciento de una muestra de 44 mil 058 cuentas públicas de twitter seleccionadas al azar son falsas o spam.

Podemos acercarnos a una cifra definitiva pero la respuesta es tan elusiva como la definición misma de usuarios falsos. No son solo «bots», es decir, programas y código diseñado para escribir tuits de manera automática y mecánica, también hay gente pagada para objetivos específicos.

La metodología de SparkToro, por ejemplo, hace distinción entre ambos y explica las diferencias entre una cuenta «orgánica» y una «diseñada». Claro, estas cuentas «diseñadas» que a menudo son llamadas «trolls» o «spam» pueden interactuar con otros usuarios cuando son acusadas de ser «bots» haciendo más difícil poder reconocerlas.

El trabajo de estas cuentas es esparcir desinformación y atacar a personas y figuras como en el caso de la Agencia de Noticias del Estado Mexicano, Notimex, en México. También son usadas para márketing y para promocionar productos, pero sin duda el mayor uso de las cuentas falsas es el de la política, desde comprar interacciones para posicionar a un personaje en la escena pública hasta campañas de guerra sucia.

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