Urge ofrecer alimentos sanos en escuelas de Redwood City

alimentos sanos en escuelas

Médicos y expertos de la salud han dejado en claro que una alimentación adecuada es indispensable para rendir adecuadamente a lo largo del día, tener buena salud y mantener un buen sistema inmune, tan importante hoy más que nunca. La situación se hace más apremiante en niños y, por lo tanto, en las escuelas.

Ante la necesidad de mejorar la comida que se ofrece a cientos de niños en las escuelas del condado de San Mateo, Anna Lague, directora de Servicios de Nutrición Infantil de Redwood City; Bonnie Christensen, directora de Servicios de Nutrición del Distrito Escolar Unificado de Berkeley; Judi Shills, directora ejecutiva de Conscious Kitchen; Claire Tuohey-Mote, coordinadora de de la Granja a la Escuela del Distrito Escolar Unificado Costero de San Lui; y Juan Cordon, director de la División de Servicios de Nutrición de Vacaville, discutieron al respecto para tomar cartas en el asunto.

En el encuentro, Anna Lague destacó que Redwood City ya trabaja en un nuevo software que permitirá conocer y tener más transparencia en materia nutricional dentro de las escuelas, pues aceptó que, muchas veces, los alimentos que se proporcionan no son los más adecuados en términos de azúcares y grasas.

Este avance permitiría que los padres de familia, así como los docentes y personal escolar, conozcan la calidad de los alimentos, señaló.

En ese sentido, apuntó que los cereales con niveles altos de azúcar, así como los bollos de canela dejarán de servirse en los centros de estudio, pese a que la leche achocolatada continuará, situación que se espera cambie pronto este año, debido a la tasa creciente de obesidad en niños que demuestra estar mal nutridos.

Los ponentes, que se reunieron de manera virtual, coincidieron en que el COVID-19 ha sido un reto en todos los distritos escolares, sin embargo, también fue un detonante para mejorar la alimentación de los alumnos, pues la salud se ha vuelto prioridad para todos.

Ante ello, sugirieron que Redwood City podría postular a subvenciones que le permitan costear mejores equipos y cocinas en los planteles estudiantiles y con ello mejorar los alimentos, tal es el caso de hornos o dispensadores de leche a granel, los cuales fomentan el consumo de dicho producto al tiempo que permite reducir costos.

Y es que  uno de los grandes retos que enfrenta la ciudad es cambiar todos esos alimentos ultra procesados llenos de calorías y que no proporcionan los nutrientes necesarios para que los niños y jóvenes puedan estar óptimos para el aprendizaje.

Ante ello, se concluyó que es necesario incluir más alimentos cocinados desde cero, además de adquirir los productos con proveedores locales, lo que ha permitido, en gran medida, a varios distritos escolares evitar interrupciones en la cadena de suministro de alimentos, ya que pueden ser más flexibles.

Además, coincidieron en que para lograr la transición a este sistema de alimentación más seguro y benéfico para la infancia, es necesario contar con el personal adecuado y suficiente, y capacitado profesionalmente.

Los ponentes detallaron que la participación en el programa de comidas escolares aumentó dramáticamente cuando hicieron la transición a ingredientes locales más frescos. También señalaron que esto ha generado un aumento de los ingresos de sus departamentos. 

Los productos orgánicos también son una gran alternativa para las escuelas, tal es el caso de la leche que se distribuye, al igual que otros alimentos, los cuales pueden ayudar a bajar los costos en un corto plazo a mediano plazo, y, sin duda, mejorar la calidad de vida de los estudiantes.

Las transiciones no han sido de la noche a la mañana, y han realizado los cambios de diferentes maneras, tal es el caso del distrito de Berkeley, el cual inició con un menú simple, mientras que Vacaville avanzó a una alimentación balanceada de manera rápida.

«El desafío es que los niños se enfrentan a un futuro incierto relacionado con la dieta. Las enfermedades crónicas en los niños están en aumento en Estados Unidos y el mundo, y muchos niños están sufriendo de enfermedades como estas lo cual no tiene precedentes», dijo Judi Shills, directora ejecutiva de Conscious Kitchen.

La Junta de Educación de Redwood City reconoce que los estudiantes necesitan alimentos adecuados y nutritivos para crecer, aprender y mantener una buena salud. 

De acuerdo con los lineamientos de la ciudad, los alimentos y bebidas disponibles a través del programa de servicio de alimentos del distrito deberán:

1. Ser cuidadosamente seleccionados para contribuir al bienestar nutricional de los estudiantes y a la prevención de enfermedades

2. Cumplir o exceder los estándares nutricionales especificados en la ley y la regulación administrativa

3. Prepararse de manera que atraiga a los estudiantes, conserve la calidad nutritiva y fomente hábitos alimenticios saludables de por vida

4. Servirse en porciones apropiadas para la edad

5. Venderse a precios razonables

El Distrito Escolar de Redwood City también detalla que el programa de servicio de alimentos dará prioridad a servir alimentos no procesados y frutas y verduras frescas que no estén fritas, sin embargo, la situación actual dista aún de ser así.

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