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miércoles, abril 24, 2024
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Vacunas, la mejor manera de enfrentar al Virus del Papiloma Humano (VPH)

Vacunas, la mejor manera de enfrentar al Virus del Papiloma Humano (VPH)
La American Academy of Pediatrics recomienda que los niños reciban la vacuna contra el VPH entre los 9 y los 12 años. Vacunar a los niños cuando es más efectivo hacerlo les protegerá antes de que se expongan al virus.

Vanessa no tenía ni idea de qué le ocurría, comenzó a ver como pequeñas lesiones aparecían en su vulva, no dolían, pero sabía que no era normal. Al acudir al ginecólogo el diagnóstico fue contundente, había sido infectada con el Virus de Papiloma Humano (VPH), una enfermedad que pudo evitar de haberse vacunado como parte de su protección.

El VPH es un virus común que se propaga fácilmente. De hecho, es tan común que la mayoría de los adultos en EE. UU. se infectan al menos una vez en su vida. La mayor parte del tiempo, el cuerpo puede suprimir el virus, sin embargo, cuando una persona se infecta, no hay manera de saber quién tendrá cáncer u otros problemas de salud. Puede tomar años o incluso décadas antes de que se desarrolle un cáncer por una infección por VPH.

De acuerdo con la Academia Americana de Pediatría, cada año, más de 46 mil personas (hombres y mujeres) sufren de cáncer causado por el VPH, mientras que más de 7 mil mueren cada año por tipos de cáncer causados por el VPH, incluidos cáncer de pene, vaginal, vulvar, anal, y de cabeza y cuello.

Por esta razón, los niños y/o adolescentes, deben recibir la vacuna contra el VPH, para protegerse contra los virus que causan los tipos de cáncer relacionados con el VPH en el futuro.

¿Cómo se propaga el VPH?

El VPH se propaga a través del contacto piel con piel. Si bien este virus es la enfermedad de transmisión sexual más comúnmente transmitida en Estados Unidos no solo se transmite mediante las relaciones sexuales. Tres de cada cuatro adultos tendrán al menos una infección por VPH antes de los 30 años. Y sí, alguien que ha tenido una sola pareja sexual aún puede tener VPH.

¿Por qué los niños necesitan la vacuna contra el VPH ahora si el cáncer no se desarrolla hasta que sean adultos?

Hay diversos motivos para no esperar. La American Academy of Pediatrics recomienda que los niños reciban la vacuna contra el VPH entre los 9 y los 12 años. Vacunar a los niños cuando es más efectivo hacerlo les protegerá antes de que se expongan al virus. 

La vacuna contra el VPH también es más efectiva cuando se administra a una edad temprana. En parte, esto se debe a que los niños y púberos producen más anticuerpos después de la vacuna contra el VPH que los adolescentes más grandes. Las vacunas contra el VPH pueden administrarse al mismo tiempo que otras vacunas sin algún problema.

La mayoría de los niños que reciben la primera dosis de la vacuna contra el VPH antes de su cumpleaños número 15, necesitan dos dosis, y estas deben administrarse con una diferencia de entre 6 y 12 meses.

Sin embargo, las personas que empiezan el esquema de vacunas contra el VPH a los 15 años o después y las personas jóvenes con ciertas afecciones inmunitarias necesitan tres dosis. Las dosis deben ser administradas en un periodo de 6 meses (0, 2 y 6 meses).

¿Es segura la vacuna contra el VPH?

¡Sí! La vacuna contra el VPH tiene antecedentes de seguridad muy buenos. Está aprobada para todas las personas entre 9 y 26 años. Algunos adultos de entre 27 y 45 años también podrían ser elegibles para recibir esta vacuna.

Se han distribuido millones de dosis y no ha habido inquietudes de seguridad graves. La vacuna se sigue controlando para evaluar su seguridad en más de 80 países en todo el mundo.

¿Existen efectos secundarios para la vacuna contra el VPH?

Como con cualquier otra vacuna, un niño puede sentir dolor o tener enrojecimiento en el brazo después de la inyección.

¿Por qué es importante la vacunación contra el VPH?

La combinación de las vacunas contra el VPH y las pruebas de detección en el cuello uterino ofrecen la máxima protección contra el cáncer de cuello uterino. Además, las vacunas contra el VPH disminuyen el riesgo de presentar cánceres en otras partes del cuerpo.

La vacunación no solo protege a las personas vacunadas contra la infección por los tipos de VPH a los que se dirige la vacuna (y quizás contra otros tipos, según el grado de protección cruzada), sino que también disminuye la prevalencia de los tipos de VPH a los que se dirige la vacuna en la población general. 

De este modo, la vacunación también disminuye la infección en las personas que no están vacunadas, un fenómeno llamado protección colectiva o inmunidad colectiva. 

 

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Pamela Cruz
Pamela Cruz
Jefa de Redacción de Península 360 Press. Comunicóloga de profesión, pero periodista y escritora por convicción, con más de 10 años de experiencia en medios. Especializada en periodismo médico y científico por Harvard y ganadora de la beca International Visitors Leadership Program del gobierno de EE. UU.

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