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martes, enero 31, 2023

Zhezhi: Plegado de papel que se convierte en arte

Pamela Cruz. Península 360 Press [P360P]

Es más fácil doblar el cuerpo que doblar la voluntad. Proverbio chino.

Hace cientos de años, ahí, entre velas e incienso, el «zhezhi» apareció por primera vez en China, el plegado de papel se hizo presente en eventos ceremoniales; tan especial se volvió el doblar una y otra vez un trozo de papel que se volvió arte.

A Japón se le atribuye típicamente el origen del «origami», sin embargo, la cultura china mostró, casi paralelamente a las tradiciones niponas, ejemplos del plegado de papel, donde mentes artísticas experimentaron con diversas formas y técnicas.

De las fibras al papel

Es bien conocido por historiadores que la invención del papel es atribuida a Cai Lun alrededor del 105 d. C., un funcionario de la corte imperial durante la dinastía Han, quien creó hojas de papel a partir de hojas de morera, fibras de corteza de líber, trapos viejos, redes de pesca y desechos de cáñamo. 

Si bien las primeras formas de papel habían existido en China desde el siglo II a. C., su estandarización del proceso y mejoras en la composición general a lo largo de los años, ayudaron a que el papel se utilizara ampliamente como medio de escritura, y pudiera llegar a lo que hoy conocemos.

Tal fue el logro y avance de Cai Lun, que para el año 114 d. C. fue beneficiado con una gran riqueza por parte del emperador He y nombrado marqués, inclusive se erigió un templo en su honor en Chengdu después de su muerte en 121 d. C. 

El arte del plegado de papel en la cultura china

La gran mayoría de las personas tiene una palabra en mente cuando piensa en el plegado del papel, «origami», el cual es un término japonés de la unión de las palabras oru –doblar– y kami –papel–. 

Sin embargo, en China tomó el nombre de «zhezhi» – en chino: 摺紙; pinyin: zhézhǐ–, casi poético , pues con una acentuación un tanto diferente, esa misma palabra significa masaje, un arte que también involucra las manos.

Así, el zhezhi fue utilizado por primera vez en China con fines ceremoniales. Textos detallan que en los funerales, la gente quemaba representaciones –en papel doblado– de pepitas de oro, las cuales fueron utilizadas como moneda hasta el siglo XX. Se creía que estas pepitas de papel acompañarían al recién occiso en su camino. 

De igual manera, se precisa que, incluso, se elaboraban pequeñas réplicas, hechas de papel doblado, de los artículos más preciados del difunto, los cuales eran incluidos en las tumbas y altares que se creaban en su nombre y para oración por su alma.

Y es que, a diferencia del origami, el cual opta por figurillas de seres vivos como flores o animales, el doblado del papel en China, se centra en objetos inanimados.

Tal es así, que en la historia se menciona a los chinos como creadores de diversos juguetes de papel, especialmente para niños. El más famoso es un globo de papel inflable, el cual era llenado con agua y lo utilizaban para lanzarlo entre los niños o contra el suelo, poco a poco, y en su versión nueva, se convirtió en el globo de plástico.

Golden Venture

El plegado Golden Venture, también conocido como «origami» 3D, fueron modelos elaborados y creados por un grupo de refugiados chinos a principios de la década de 1990, luego de ser detenidos en una prisión estadounidense por intentar ingresar ilegalmente al país en un carguero llamado «Golden Venture».

Inventaron un estilo de plegado de papel que implica unir cientos de unidades triangulares dobladas de manera idéntica para hacer cisnes, piñas y otras formas. Los refugiados pasaban muchas horas doblando estos modelos, que se regalaban a quienes trabajaban para obtener su libertad o se vendían en eventos de recaudación de fondos de caridad para ayudar a pagar sus gastos legales mientras solicitaban el derecho de asilo.

Del doblado a la literatura 

Maying Soong publicó «El arte del plegado de papel chino» en 1948. El libro ayudó a popularizar el plegado de papel en el siglo XX y ayudó a que se entendía la diferencia de la técnica y el matiz con su contraparte japonesa.

Entre los modelos más importantes incluidos en la publicación se encuentran un nudo de amor, un vaso de papel, un sombrero holandés, un recogedor y un molinillo.

Historias como ésta y más, la podrás conocer en la celebración virtual por el Año Nuevo Chino 2021 que realizará Península 360 Press el próximo 20 de febrero a las 5 PM, donde celebraremos la llegada del símbolo animal más trabajador del zodiaco, el Buey. No te lo pierdas.

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Estudio de comunicación digital transcultural

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