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domingo, agosto 7, 2022

COVID-19: Estudiantes de Stanford crean fundación para donar computadoras a jóvenes afectados

Pamela Cruz. Península 360 Press [P360P].

Las estudiantes Isabel Wang y Margot Bellot, de último año de la Universidad de Stanford, crearon la organización sin fines de lucro «Bridging Tech», la cual proporciona computadoras renovadas a estudiantes afectados por falta de vivienda y que se encuentran en vulnerabilidad debido a la pandemia por COVID-19.

Así, las jóvenes emprendedoras buscan cerrar la brecha digital entre niños y jóvenes, luego de que la pandemia debido al virus SARS-CoV-2 obligara a que la educación sea proporcionada vía Internet. Y es que, jóvenes y niños se han visto en dificultades para mantenerse al día en lo académico debido al acceso limitado o nulo a computadoras.

«En respuesta al COVID-19, creamos Bridging Tech, para que los niños afectados por la falta de vivienda puedan tener las mismas oportunidades de aprender», dijo Isabel Wang.

Cabe señalar que desde abril, Wang y su compañera de último año de Stanford, Margot Bellon, han estado ocupadas llevando su organización benéfica a escala, puesto que han reunido una gran red de voluntarios, se han asociado con otras organizaciones y han donado cientos de equipos a estudiantes en refugios. 

Asimismo, en estos meses, Bridging Tech ha expandido sus servicios más allá del Área de la Bahía y ahora está operando en numerosos estados. En tanto que con la llegada de la temporada navideña esperan duplicar sus donaciones antes de que concluya el año. 

«Nuestro objetivo final es ayudar a salvar la desigualdad educativa y asegurar que todos estos estudiantes tengan la misma oportunidad de ir a la escuela, tener éxito y obtener trabajos», dijo Bellon.

Poco después de que las escuelas en los Estados Unidos cambiaran el tipo de instrucción de clases presenciales a cursos en línea, Bellon y Wang se sintieron frustradas por cómo el cambio estaba afectando a los estudiantes que no tenían acceso a computadoras fuera de sus escuelas.

«Lo que aprendimos cuando creamos Bridging Tech es que hay 11 millones de niños solo en los Estados Unidos que no tienen su propia computadora portátil, computadora de escritorio, o un dispositivo adecuado para aprender en casa», dijo Wang.

De igual forma, esta brecha digital se ha visto agravada por la pandemia y podría tener efectos adversos a largo plazo para los estudiantes, puesto que al no tener acceso a un dispositivo no podían ir a la escuela en absoluto, lo cual era casi una garantía de que se retrasaran un grado.

Bellon y Wang enfocaron sus servicios en los estudiantes de K–12, que generalmente son los más desfavorecidos y con la mayor probabilidad de no tener una computadora, por lo que idearon un proceso para adquirir computadoras portátiles y entregarlas.

Después de identificar a los donantes, dispuestos a entregar sus computadoras viejas, los voluntarios recuperan los dispositivos, luego los entregan reacondicionados a los estudiantes de forma personal en un refugio local, quienes pueden conservarlos permanentemente.

Hasta la fecha, Bridging Tech ha donado 437 computadoras a estudiantes en numerosas ciudades, incluidas San Francisco, Los Ángeles, Atlanta y Nueva York, y se espera que entregue otras 400 para fines de 2020. En los próximos meses también esperan expandir la organización más allá de los grandes centros urbanos.

«Es necesario tener una computadora portátil para aprender, especialmente en este momento en particular debido a la pandemia», dijo Wang. «Si no acceden a la tecnología desde el principio, no podrán ponerse al día, por eso es tan importante que proporcionemos estas herramientas».

Para más información, donaciones, involucrarse en el proyecto y como ser beneficiario de la fundación, puede entrar a www.bridgingtech.org.

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