COVID-19: Términos clínicos que debes saber

Pamela Cruz. Península 360 Press [P360P].

Luego de casi nueve meses de que fuera declarada la pandemia por COVID-19 crece el número de contagios y muertes, así como las dudas en cuanto a términos clínicos se refiere, pues muchas veces es complicado entender los documentos que salen día a día con respecto al virus.

A continuación encontrará una serie de palabras que ayudarán a entender mejor la terminología que hoy en día –y debido a la pandemia– es tan necesaria. 

  • Eficacia y Efectividad

Ambos términos a menudo son usados indistintamente en el contexto de medicamentos o, ahora, en el desempeño de vacunas contra COVID-19, sobre todo en los ensayos clínicos, sin embargo, hay diferencias clave en ambas palabras.

De acuerdo con los Institutos Nacionales de Salud de EE. UU. –NIH por sus siglas en inglés–, la eficacia se refiere al rendimiento en circunstancias ideales, en este caso, de una vacuna en los ensayos clínicos.

En cambio, la efectividad se refiere de manera más amplia a cómo la vacuna cumple con los estándares de éxito en el “mundo real”, después de que se ha lanzado para uso del consumidor; lo que proporciona un panorama más realista de una vacuna.

  • Cuarentena y Aislamiento

Las dos palabras han sido utilizadas con mucha frecuencia durante los últimos nueve meses, sobre todo para las acciones que deben seguirse cuando ha existido exposición al COVID-19, sin embargo, no significan lo mismo.

La cuarentena no refiere específicamente a 40 días, sino a la separación y restricción de movimiento para las personas que estuvieron expuestas a una enfermedad, con la finalidad de ver si se enferman. 

El Departamento de Salud y Servicios Sociales de EE. UU. –HHS por sus siglas en inglés– precisa que en el caso de COVID-19, es para aquellas personas que estuvieron en contacto con un caso conocido del virus, pero aún no muestran síntomas, por lo que esa persona permanecerá en casa y lejos de otras personas durante 14 días luego de una exposición de riesgo.

El aislamiento separa a las personas enfermas con una enfermedad contagiosa de aquellas que no están enfermas. 

De esa manera, el aislamiento generalmente significa que el individuo ha sido diagnosticado con COVID-19 y se mantiene alejado de los demás –aislándose– para no infectarlos, y normalmente se realiza dentro del hogar, alejado de otros miembros del mismo.

Cabe destacar que si varias personas en un hogar han confirmado COVID-19, está bien aislarse juntos, en tanto que si solo un miembro resulta positivo, esa persona debe estar aislada de los demás en casa y todos los miembros deben estar en cuarentena durante 14 días.

  • Asintomático vs. Pre sintomático

La enfermedad por COVID-19 puede presentar desde un síntoma leve hasta muy graves que requieren hospitalización, sin embargo hay una gran diferencia entre alguien que tiene un caso asintomático y alguien que es pre sintomático.

Las personas asintomáticas dan positivo en la prueba para COVID-19, pero “carecen de síntomas que indiquen una infección por SARS-CoV-2”, pero algunas personas pueden desarrollar síntomas días después de una prueba positiva.

Estos individuos se clasificarían como pre sintomáticos en el momento de su prueba positiva y eventualmente desarrollarán síntomas, de acuerdo con NIH.

  • Epidemia vs. Pandemia

La diferencia entre una epidemia y una pandemia es el grado, pues de acuerdo con el Centro para el Control y Prevención de Enfermedades –CDC por sus siglas en inglés–, una epidemia ocurre cuando hay un aumento de casos de enfermedad por encima de lo normal en una población o área limitada –por ejemplo, un solo país–, mientras que una epidemia puede convertirse en pandemia si se propaga a varios países o continentes diferentes.

  • Brote vs. Clúster

El CDC también explica que epidemia y brote son dos términos que en realidad pueden usarse indistintamente en su mayor parte, aunque generalmente se usa brote para definir un área geográfica específica más pequeña. 

Clúster, por otro lado, a menudo se refiere a brotes en escalas pequeñas y específicas, durante un período de tiempo determinado, dentro de una ubicación definida.

  • Propagación Comunitaria vs. Transmisión

Transmisión se utiliza técnicamente para describir la forma en que el virus SARS-CoV-2  se contagia de persona a persona, sin embargo, la propagación comunitaria es un término que se usa para describir lo que sucede cuando la enfermedad se esparce de manera significativa en una determinada población sin una fuente clara, refiere el CDC.

  • Tasa de Mortalidad vs. Tasa de Letalidad

Estos términos suelen ser de los más confundidos, sin embargo hay importantes diferencias en ambas. La tasa de mortalidad se calcula tomando como referencia a la población total, mientras que la de letalidad solo tiene en cuenta a las personas afectadas por una determinada enfermedad.

Así, en el caso de COVID-19, la tasa de letalidad –CFR por sus siglas en inglés–, es el número específico de personas con diagnóstico confirmado de COVID-19 que mueren como resultado de la enfermedad. Un ejemplo de ello es: de cada mil personas diagnosticadas con COVID-19, una persona muere.

Por otra parte, la tasa de mortalidad es una aproximación más general del número de muertes que ocurren dentro de una población más grande o determinada, como la de todo un país, señaló la Organización Mundial de la Salud –OMS–.

En ese sentido, un ejemplo sería: De una población de 100 mil personas, dos mueren a causa de COVID-19.

  • Tasa de hospitalización y de UCI –unidad de cuidados intensivos– Vs. Capacidad

Las tasas de hospitalización y de unidad de cuidados intensivos –ICU por siglas en inglés– se refieren a la cantidad de personas en un área específica que son hospitalizadas después de un diagnóstico por COVID-19, y se compara con la población total de un área determinada, como un condado, estado o país. 

Por su parte, la capacidad de los hospitales e ICU, son estadísticas que describen la carga por COVID-19. Las cifras generalmente se expresan como un porcentaje: el número de camas ocupadas dividido por el número de camas totales.

En ese caso es necesario señalar que la capacidad hospitalaria no es solo una cuestión de camas, sino del personal disponible para atender a los pacientes, destaca el CDC.

  • Ventilador y Respirador

Si bien en países de habla hispana ambas palabras refieren a lo mismo, de acuerdo con los NIH y el CDC estos dos aparatos no son lo mismo, pues un ventilador, también conocido como ventilador mecánico, es una máquina que se usa generalmente en un hospital y que sopla aire a través de tubos hacia las vías respiratorias del paciente.

Mientras que un respirador, es una pieza de equipo de protección personal, que se usa sobre la boca, la nariz o la cara para evitar la inhalación de partículas, gases o vapores en el aire, artículo diferente a la mascarilla.

Al respecto, el CDC puntualiza que los respiradores N95 se recomiendan para el personal de atención médica en entornos clínicos, pero no para la persona promedio debido a la grave escasez de dicho equipo.

  • Tasa de positividad vs. Prevalencia

De acuerdo con la Escuela de Salud Pública Johns Hopkins Bloomberg, la tasa de positividad, también conocida como “tasa de porcentaje de positivos” o “porcentaje de positivos”, es aquel que de todas las pruebas de coronavirus realizadas son realmente positivas. 

Este es un indicador de si se están realizando suficientes pruebas y si se están evaluando suficientes casos asintomáticos y leves, destaca la universidad.

La prevalencia, por otro lado, dijo, es un número específico de personas que tienen –o tuvieron– COVID-19 durante un período de tiempo específico, lo que refleja el número de individuos verdaderamente positivos de toda la población, no solo los que se someten a la prueba. 

En ese sentido, destacó que la prevalencia puede ayudar a los investigadores y tomadores de decisiones a comprender el panorama más amplio de la propagación de dicho virus en un área o población específica.

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