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martes, agosto 9, 2022

Covid-19 y zonificación restrictiva agravan crisis de vivienda en California

crisis vivienda California

La COVID-19 ha agudizado la crisis de vivienda en California. Cada vez es más urgente construir casas asequibles para personas de bajos ingresos; sin embargo, las ordenanzas de zonificación restrictivas han detenido este proceso, incluso en algunas de las ciudades más progresistas.

Carolina Reid, profesora asociada en el Departamento de Planificación Urbana y Regional, y asesora de Investigación de la Facultad del Centro Terner para la Innovación en Vivienda, dijo que incluso antes de la pandemia los inquilinos de bajos ingresos ya estaban en seria desventaja.

Durante una sesión realizada por Ethnic Media Services, informó que la crisis de vivienda es se ha visto agravada por las prácticas de zonificación exclusivas que limitan las en las ciudades, además, la discriminación y la desigualdad de ingresos se han agravado con la pandemia. 

A nivel nacional, dijo que hasta agosto de este año aproximadamente 15 por ciento de los hogares (siete millones) estaban atrasados con su arrendamiento; mientras que en California la cifra se ubica en 14 por ciento, lo que representa alrededor de 880 mil hogares.

Estos retrasos en los pagos de alquiler son mayores entre ciertas poblaciones marginadas y de bajos ingresos, como es el caso de comunidades de afroamericanos e hispanos, pero también entre asiaticoamericanos, esta última población severamente afectada debido a los cierres de los negocios.

Añadió que a pesar de que la moratoria de desalojo ha protegido a muchas familias de ser desplazadas, la Suprema Corte puso fin a ella dejando atrás un mosaico de protecciones y para muchas personas.

Mientras que en California la moratoria expirará a finales de este mes y los indicios actuales sugieren que no se va a extender por más tiempo,  a esto se suma que iniciativas federales como American Rescue Plan Act han tenido barreras para llegar a los hogares que lo requieren debido all idioma y la documentación.

Zonificación restrictiva y crisis de vivienda en California

Samir Gambhir, director del Programa de Métricas de Equidad en el Othering and Belonging Institute, dijo que a pesar de que la población en EE. UU. se ha vuelto más diversa, lamentablemente esto no se ha visto reflejado en una mayor integración racial y étnica.

De acuerdo con un estudio, encontraron que más del 80 por ciento de las regiones metropolitanas en todo el país estaban más segregadas hace dos años en comparación con 1990.

Cuando analizaron las cifras de California, explicó, los datos no eran tan distantes, pues en siete de nueve condados analizados se tienen niveles más altos de segregación en comparación con 1980, y se detectó que la zonificación restrictiva fue uno de los factores que contribuyó a este problema.

Por ejemplo, en el Área de la Bahía se observó que el 82 por ciento de la tierra residencial está zonificada como unifamiliar, mientras que sólo dos de 101 ciudades dedican menos del 40 por ciento de la tierra a la zonificación unifamiliar.

Entonces, añadió, cualquier opción de vivienda mucho más densa (dúplex, condominios, etc.) solo está permitida en menos de una quinta parte de las áreas residenciales de la región, lo que hace más difícil tener acceso a oportunidades de adquirir una casa.

Cuando analizaron resultados académicos se observó que en las zonas de alta zonificación unifamiliar los estudiantes obtienen notas 15 por ciento más altas en asignaturas como matemáticas y lectura respecto a las zonas con baja zonificación unifamiliar, en tanto que los indicadores de alumnos graduados eran similares.

De tal forma, concluyó, las ciudades con altos niveles de zonificación unifamiliar tienen mayores recursos, valores de vivienda más altos y escuelas con un mejor desempeño; lo cual podría ser una oportunidad, aunque es preocupante debido a los patrones que se observan de exclusión social, racial y económica.

Racismo y desigualdad, factores que también influyen

Para Ned  Resnikoff, director de políticas de Benioff Homelessness and Housing Initiative, una de las causas por las que las personas se queden sin hogar es el racismo estructural, ya que desde mediados del siglo pasado varias regiones fueron parte de un intento deliberado para hacerlas exclusivamente de caucásicos.

Otra de las causas es la desigualdad económica, dijo, puesto que hay evidencia de que los residentes con más ingresos hacen que los costos de vivienda se eleven, esto en parte debido a la guerra de ofertas, lo que las hace mucho más inasequibles a quienes no tienen recursos.

Mencionó que una posible solución es la creación de más viviendas, pero no solo residencias unifamilares, sino también para la gente de menos ingresos, porque ellos son quienes corren más riesgo de perder su hogar, además de enfocarse en soluciones para que las personas tengan mejores ingresos.

En tanto que Matthew Lewis, director de comunicaciones de California Yimby, destacó que como ya se ha mencionado, en muchas ciudades de California desde hace 50 años se promulgaron reglas de zonificación que han hecho prácticamente imposible construir más vivienda, un problema que se sigue arrastrando hasta la fecha.

Por lo que una de las posibles soluciones a la crisis de vivienda en California es hacer legal que alguien que posee una casa unifamiliar pueda dividirla en dos, para construir una propiedad adicional, y que a su vez esta propiedad se pueda dividir nuevamente, para que en donde había una casa existan cuatro.

Y aunque aumentar la oferta no resolverá de manera automática todos los problemas, apuntó que la posibilidad de que las personas que competían por una sola casa unifamiliar puedan tener acceso a otro tipo de ofertas, podría cerrar en parte esta brecha de desigualdad.

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