El fantasma de Manzanar

Foto: Manuel Ortiz. Sitio Histórico Nacional: Manzanar. «Al principio de la 2ª. Guerra Mundial, 110 mil personas de ascendencia japonesa fueron internados en campos de concentración según la orden ejecutiva 9066 del 19 de febrero de 1942. Manzanar, el primero de los diez campos de concentración fue cercado con alambrado de púas y torres de guardia donde confinaron a 10 mil personas, la mayoría ciudadanos estadounidenses. Que la injusticia y la humillación que se sufrió aquí, como resultado de la histeria, racismo y explotación económica jamás emerja de nuevo.»
Manuel Ortiz (@ManuOrtizE). Península 360 Press [P360P].

El artista Giichi Matsumura fue una de las 110 mil personas de ascendencia japonesa que, sin haber cometido delito alguno, el gobierno de los Estados Unidos encerró y obligó a vivir en condiciones deplorables en diez campos de concentración militarizados en zonas remotas del país durante la Segunda Guerra Mundial.

Foto: Manuel Ortiz. Manzanar es uno de los campos de concentración donde el gobierno de los Estados Unidos encerró y obligó a vivir en condiciones deplorables a personas de ascendencia japonesa durante la Segunda Guerra Mundial.
Foto: Manuel Ortiz. Manzanar fue uno de los diez campos de concentración y se encuentra en las coordenadas 36°43′42″N 118°09′16″O.

Los campos de concentración se instalaron en lugares con condiciones climáticas extremosas de California, Arizona, Arkansas, Colorado y Wyoming. A Matsumura lo enviaron en 1942, junto con su familia, al inhóspito campo de Manzanar, ubicado en el desierto de California. 

campos de concentración
Foto: Manuel Ortiz. Manzanar fue uno de los campos de concentración, ubicado a los pies de la Sierra Nevada en el valle Owens, California, y entre los poblados de Lone Pine, al sur, e Independence, al norte, aproximadamente a 370 kilómetros al noreste de Los Ángeles.

Los veranos en Manzanar alcanzan los 43 °C (110 °F), mientras que en invierno las temperaturas caen por debajo del punto de congelación, con ráfagas de aire helado que bajan de la Sierra Nevada ubicada como insuperable muralla a un costado del campo.

Foto: Manuel Ortiz. Los veranos en Manzanar, uno de los diez campos de concentración estadounidenses, alcanzaban los 43 °C.

La orden para crear campos de concentración de japoneses se dio luego del ataque de Japón a Pearl Harbor en diciembre de 1941. Con esta excusa, el presidente Franklin D. Roosevelt firmó la orden ejecutiva 9066 para que todas las personas de ascendencia japonesa, de cualquier edad y sin ningún antecedente criminal, fueran encerradas por ser considerados «una raza enemiga». 

Foto: Manuel Ortiz. Manzanar, que fuese uno de los campos de concentración en EE. UU., ahora es un museo.

El encierro forzado fue devastador porque desintegró muchas familias y destruyó cientos de vidas, recordó en un artículo de la revista Foreing Policy el actor George Takei, quien en su momento se pronunció en contra de los centros de detención de migrantes latinoamericanos y la separación familiar creados por el expresidente Donald Trump en la frontera entre los EE. UU. y México. 

campos de concentración
Foto: Manuel Ortiz. La exhibición histórica muestra la cotidianidad de Manzanar, uno de los campos de concentración estadounidenses.

Así, en condiciones deplorables, hacinado junto con hombres, mujeres y niños inocentes en barracas con paredes de madera sin aislamiento térmico, víctimas del odio y la violación de sus más básicos derechos civiles y humanos, pasó sus últimos días Matsumura. Murió misteriosamente en agosto de 1945 en las faldas de la Sierra Nevada a donde supuestamente iba con amigos a dibujar.

Foto: Manuel Ortiz. Manzanar fue ubicado en la cercanía de Sierra Nevada, ubicación de uno de los diez campos de concentración en EE. UU.

Algunos aseguran que Matsumura se aparece en la Sierra Nevada y por eso se le nombró el «fantasma de Manzanar», un fantasma que hoy, ante el descomunal incremento de los ataques de odio contra las comunidades asiáticas, se aparece en todo el país para recordarnos que este odio, promovido en los últimos años por Trump, es histórico y ha sido la causa de algunos de los episodios más sombríos y vergonzosos en los EE. UU., como la masacre de Atlanta, donde ocho mujeres asiáticas fueron ejecutadas.

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Foto: Manuel Ortiz. Al interior de Manzanar, puede apreciarse las condiciones en las que las personas fueron sometidas durante su encierro en los campos de concentración.

Manzanar, que fuese antes uno de los campos de concentración estadounidense es, ahora, un museo dedicado a la memoria de las 110 mil personas de ascendencia japonesa encarcelados; en la actualidad, es considerado como Sitio Histórico Nacional.

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Foto: Manuel Ortiz. Manzanar, que sirviera como uno de los campos de concentración estadounidenses, ofrece a conocer la historia del lugar que ahora es museo.

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