Inminente inundación en Palo Alto por cambio climático

Wikimedia Commons

Pamela Cruz / Península 360 Press


Palo Alto, CA. Luego de que expertos predijeran que la reserva natural de Baylands podría quedar sumergida para mediados de siglo debido al aumento del nivel del mar por el cambio climático, la ciudad de Palo Alto avanza en la creación de un plan de adaptación y contención para evitar inundaciones de carácter catastrófico.

El documento prevé mejoras a la infraestructura y una evaluación de riesgos a las estructuras cercanas a las áreas propensas a las inundaciones, así como estrategias para nuevos desarrollos que deben adaptarse a una nueva realidad con mayor humedad.

Asimismo, el proyecto contempla un dique que usaría aguas residuales tratadas, y con ello apoyar a un nuevo hábitat natural en la zona de transición entre el área de mareas y el de tierras altas.

Ante ello, la tarde de este miércoles 9 de septiembre, funcionarios de la ciudad hablarán de los avances de ambos esfuerzos a través de un seminario web donde se discutirá sobre el aumento del nivel del mar y las oportunidades de futuros compromisos públicos.

El evento que será realizado de 15:00 a 16:30 h incluirá presentaciones del personal de la ciudad y del Distrito de Agua del Valle de Santa Clara, que discutirán los propios esfuerzos de planificación a largo plazo en el tema.

Palo Alto también tiene la intención de emprender nuevas asociaciones con las ciudades circundantes, incluidas East Palo Alto y Mountain View, para colaborar en planes y proyectos que contengan las mareas crecientes.

De igual manera, en conjunto con la Asociación del Estuario de San Francisco buscan crear un plan conceptual para un “dique horizontal”, estructura que tiene como objetivo mejorar la protección contra inundaciones de la ciudad y proteger el hábitat que estaría amenazado por el aumento del nivel del mar.

A diferencia de diques tradicionales, este contaría con infraestructura “verde” que puede soportar un pantano salino en la zona de transición cerca del aeropuerto de Palo Alto y el campo de golf de Baylands.

Y es que, para la ingeniera del Departamento de Obras Públicas de la ciudad, Samantha Engelage, los actuales diques de control de inundaciones cerca de Baylands no cumplen con los estándares establecidos por la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias, pues en ocasiones, experimentan desbordamientos, particularmente cuando las mareas reales coinciden con tormentas.

Como parte del plan recientemente adoptado por Palo Alto para el aumento del nivel del mar, la ciudad llevará a cabo una “evaluación de vulnerabilidad” que identificará la infraestructura crítica que podría estar en riesgo y estimará el impacto económico de la vulnerabilidad tanto para propiedades públicas como privadas.

La ciudad también planea crear un plan de implementación de varios años que podría incluir cambios de zona cerca de Baylands, nuevos requisitos de permisos para proyectos en áreas de riesgo y reubicación de instalaciones fuera del área.

De acuerdo con la política de Palo Alto sobre el nivel del mar, la cual adoptó en marzo de 2019, si Baylands se sumerge a mediados de siglo, como se predijo, perderían su capacidad de servir como amortiguador durante las inundaciones, para atenuar la marejada ciclónica o para obtener carbono.

El aumento del nivel del mar también tendría un impacto perturbador y potencialmente devastador en los hábitats locales, así como en las ofertas recreativas en toda la reserva, detalló Engelale.

Más información en: https://www.paloaltosustainabilityplan.com/

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