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Redwood City
domingo, agosto 7, 2022

Los Ohlone, habitantes del condado de San Mateo que adoraban a las secuoyas

Pueblo sin clases sociales que se calcula llegó al Condado de San Mateo hace más de dos mil años

Por Rober Diaz / Península 360 Press

Redwood City. Los Ohlone, también conocidos como «costanos», ocuparon un parte considerable de la costa en donde establecieron un distrito llamado Aramai, aunque los expertos no se han puesto de acuerdo y ubican su llegada a la zona hace 2 mil años.

Estaban divididos en poblados autónomos, liderados por caudillos particulares que le garantizaba cohesión al interior de cada uno de los poblados. Cada grupo tenía su propia lengua y su existencia se puso en riesgo una vez que los misioneros españoles penetraron sus comunidades y establecieron sus poblados.

Los Ohlone se establecieron de derredor de un pantano estacional que los españoles llamaron lago Mathilde. Se alimentaban de bellotas, semillas de pastos que cultivaban y de moluscos, salmones, mamíferos marinos y algas. Además, se alimentaban de roedores, mofetas y ciervos entablando una peculiar relación con los animales, los cuales se acercaban a los pobladores aparentemente sin miedo. No los depredaban sin control alguno. Por ello escribió el capitán inglés a su llegada, Frederick William Beechey: «Los animales parecen haber perdido el miedo y se han familiarizado con el hombre».

No hacían ceremonias para celebrar su matrimonio o divorcio y mantenían 20 meses de abstinencia sexual tras el parto.

Sus viviendas eran palos recubiertos con estopas. Los hombres andaban desnudos y las mujeres llevaban un delantal que las cubría por los dos lados. Se guardaban del frío con barro y con tatuajes que se hacían, diferenciaban al clan al que pertenecían.

Cohabitaron con otras tribus pacíficamente y desarrollaron matrimonios con éstas para evitar la endogamia. Contaban por medio del sistema decimal, adoraban al sol y a las secuoyas (arboles gigantes). Si peleaban con otro pueblo, el cuerpo del enemigo era mutilado y aquel que hubiera realizado la hazaña, debía que comer una porción del cuerpo a fin de apropiarse su fuerza.
Se calcula que la tribu estaba integrada por más de 300 mil integrantes. Tal era la riqueza de la región que no les fue necesario domesticar animales y por este y otros motivos les fue tan sorprendente que hubiera tanta vegetación silvestre, a los primeros colonizadores.

Los estudios han revelado que no practicaban una agricultura como tal, sin embargo, su sistema de quema controlado les granjeó una buena cosecha de vegetales.

Su forma de interacción social llamó la atención de los colonizadores quienes escribieron al respecto que: «En su estado pagano no se reconoce ninguna superioridad de ningún tipo». Lo que tenían lo entregaban a sus visitantes, lo que también llevó a los misioneros asegurar que los pueblos de los Ohlone vivían en la anarquía.

Tras la llegada de los españoles la población pasó de unas 310 mil personas a 100 mil. Fueron sonados los casos en el que los Ohlone preferían seguir en el bosque a integrarse a las misiones. Para 1840 comenzaron a llegar masivamente los colonos estadunidenses que solo acrecentaron las practicas despectivas con los nativos y mantuvieron su segregación y tuvieron las mismas actitudes genocidas en contra de ellos. Para 1846 fueron incorporados pacíficamente a los E.U.

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