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lunes, octubre 3, 2022

Legisladores de California aprueban Ley de privacidad en Internet para niños

Ley de privacidad en Internet para niños

Por Grace Gedye. CalMatters.

¿Cuándo un niño se convierte en adulto? Es una pregunta esquiva que los psicólogos del desarrollo, los filósofos y los padres podrían responder de manera diferente.

Pero los legisladores no pueden trabajar con ambigüedad. Entonces, a fines de la década de 1990, el Congreso decidió que, al menos cuando se trata de navegar en la web, los niños son aquellas personas menores de 13 años.

La semana pasada, legisladores de California dijeron: No. Los niños son personas menores de 18 años. Y si el gobernador Gavin Newsom firma un proyecto de ley de privacidad en Internet para niños, que acaban de aprobar, los menores de 18 años en California obtendrán muchos más derechos de privacidad en línea.

Lo que los jóvenes encuentran en las aplicaciones y la web se ha convertido en una fuente de creciente preocupación para los padres, alimentada por titulares alarmantes y nuevas investigaciones. Entonces, un grupo bipartidista de legisladores impulsó la Ley del Código de Diseño Apropiado para la Edad de California, también conocida como AB 2273. 

El proyecto de ley podría convertirse en un modelo para otros estados, o proporcionar una hoja de ruta para el Congreso, el cual está considerando su propio proyecto de ley de privacidad.

«Las redes sociales son algo que no se diseñó pensando en los niños», señaló Emily «Emi» Kim, una joven de 18 años que vive en Porter Ranch, cerca de Los Ángeles.

Kim divide su tiempo como directora legislativa de Log Off Movement, una organización dirigida por jóvenes que abogó por el proyecto de ley, mientras asiste a clases universitarias y trabaja en Chipotle.

Esto es lo que haría el proyecto de ley

Si se convierte en ley, las empresas de California que brindan servicios o productos en línea a los que es probable accedan niños menores de 18 años, tendrían que brindar mayores protecciones de privacidad de forma predeterminada a partir de julio de 2024. 

Específicamente, el proyecto de ley:

– Solicita a las empresas que evalúen el daño potencial en la forma en que usan los datos de los niños en nuevos servicios o funciones, y crear un plan para reducir el riesgo antes de que se implemente la función.

– Prohíbe que las empresas utilicen la información de los niños de una manera que la empresa sepa ‒o tenga razones para saber‒ que es «materialmente perjudicial» para su bienestar, como empujar a los niños a ver fotos de supermodelos extremadamente delgadas después de buscar información sobre cómo perder peso.

– Prohíbe en general que las empresas recopilen, vendan, compartan o conserven cualquier información personal sobre un niño, a menos que sea necesario para proporcionar el servicio que el niño está usando directamente.

– Prohíbe que las empresas recopilen, vendan o compartan datos de ubicación precisos para niños de forma predeterminada, a menos que sea estrictamente necesario para la función, y solo por un tiempo limitado.

– Requiere que el producto sea obvio para los niños cuando están siendo rastreados, si la empresa permite que los padres o adultos rastreen a los niños en línea.

Si algunos de esos requisitos suenan vagos, el proyecto de ley también crea un nuevo grupo de trabajo, compuesto por expertos en privacidad de datos de niños, informática, salud mental y más, para hacer recomendaciones a la Legislatura.  

El proyecto de ley sería ejecutado por el fiscal general del estado, quien podría entablar demandas civiles que podrían resultar en multas de hasta 7 mil 500 dólares por niño por violaciones intencionales.

Karla García, madre de un niño de 11 años en el vecindario de Palms, en el oeste de Los Ángeles, apoya el proyecto de ley porque espera que controle los algoritmos que succionan a su hijo, Alessandro Greco, a YouTube. «Él sabe que es una adicción», dijo sobre los atracones de America’s Got Talent de su hijo, que le impiden hacer su tarea. «Honestamente, tengo esta pelea todas las noches con mi hijo».

«Quiero que tenga su independencia, pero esto es más fuerte que él», dijo García.

Cómo ha funcionado la ley de privacidad en Internet para niños en otros lugares

La idea se tomó prestada de una ley del Reino Unido, que entró en vigencia en septiembre de 2021. Desde que se aprobó la ley, las empresas de tecnología han realizado cambios, incluidos los siguientes:

– YouTube desactivó la reproducción automática, la función que reproduce videos continuamente, para usuarios menores de 18 años.  

– Google hizo de SafeSearch el valor predeterminado para los usuarios menores de 18 años y dejó de rastrear los datos de ubicación de los niños.

– TikTok dejó de enviar notificaciones automáticas a los adolescentes a altas horas de la noche. Los adolescentes de 13 a 15 años no reciben notificaciones automáticas después de las 21:00 horas, y los de 16 y 17 años no reciben notificaciones automáticas después de las 22:00 horas. La empresa también deshabilitó los mensajes directos para usuarios menores de 16 años.

¿Quién llega a ser un niño?

El proyecto de ley enfrentó el rechazo de las organizaciones de cabildeo que representan a las empresas tecnológicas y otras empresas, incluida la Cámara de Comercio de California, la Asociación de Software de Entretenimiento y TechNet. 

TechNet cuenta con Amazon, Google, Meta ‒anteriormente conocido como Facebook‒ y Uber entre sus miembros. Las organizaciones argumentaron que el proyecto de ley se aplicaría a más sitios de los necesarios.

«Es otro ejemplo de por qué necesitamos una ley federal de privacidad que incluya estándares universales para proteger a los niños en línea en lugar de un mosaico de leyes estatales que crea confusión y complicaciones de cumplimiento para las empresas», destacó Dylan Hoffman, director ejecutivo de TechNet que supervisa California y el suroeste.

Uno de los principales cambios que impulsaron los grupos fue reducir la definición de niño del proyecto de ley de 18 a 13 años, como en la ley federal. Luego abogaron por 16, que es un umbral en una ley de privacidad de California, dijo Hoffman. Pero los grupos empresariales no tuvieron éxito en ese impulso.

«Cualquier padre, para ser honesto, cualquier abuelo, cualquier hermana, hermano, te diría que un niño de 13 años no es un adulto», dijo la baronesa Beeban Kidron, miembro de la Cámara de los Lores del Reino Unido, quien encabezó el esfuerzo por aprobó la ley del Reino Unido y fundó 5Rights Foundation, que patrocinó el proyecto de ley de California. «No puedes pedirle a un niño de 13 años que tome decisiones de adulto», dijo Kidron.

¿Qué pasa después?

Primero, Newsom decidirá si quiere convertir el proyecto de ley en ley o vetarlo. Si la firma, la mayoría de los requisitos de la medida no entrarán en vigencia hasta 2024.

Pero las empresas tendrían que comenzar a identificar y mitigar los riesgos para los niños de inmediato, dijo Nichole Rocha, directora de asuntos estadounidenses de la Fundación 5Rights. En otras palabras, si el proyecto de ley se convierte en ley, las empresas podrían comenzar a implementar cambios mucho antes de 2024.

¿Qué pasa si las empresas no quieren cumplir? ¿Sería suficiente la amenaza de una posible demanda por parte del fiscal general de California para impulsarlos a actuar?

«Seguiré eso muy de cerca», dijo Buffy Wicks, asambleísta estatal demócrata de Oakland y una de las autoras del proyecto de ley. La legislatura podría aprobar otro proyecto de ley si es necesario refinar la forma en que se aplica la ley, subrayó. «Podemos sentarnos aquí y hacer políticas todo el día, pero si no se implementan, no se hacen cumplir, ¿cuál es el punto?».

Para leer la nota original de click aquí.

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